Las personas embarazadas que tenían mayores fluctuaciones en el estrés de un momento a otro, también llamado labilidad, tenían bebés con más miedo, tristeza y angustia a los tres meses de edad que las madres con menos variabilidad del estrés, informa un nuevo estudio de la Universidad Northwestern que examinó cómo la trayectoria de desarrollo de un niño comienza incluso antes del nacimiento.

Investigaciones anteriores han encontrado que la angustia de las madres durante el embarazo se ha relacionado con el temperamento y el comportamiento del bebé, pero este es uno de los primeros estudios que mide la experiencia de estrés de las madres en tiempo real en muchas ocasiones, lo que permite observar más de cerca si los cambios en El estrés de las madres durante el embarazo es importante para el desarrollo infantil.

El estudio se publicará el 7 de septiembre en la revista Infancy.

«La investigación a menudo examina el estrés como una construcción estática e inmutable, que es alta o baja, presente o ausente, pero la mayoría de nosotros tenemos muchos flujos y reflujos en nuestro estrés dependiendo de lo que sucede a nuestro alrededor». dijo la autora principal del estudio, Leigha MacNeill, profesora asistente de investigación de ciencias sociales médicas en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad de Northwestern y miembro del Instituto de Innovaciones en Ciencias del Desarrollo de Northwestern (DevSci).

«Esa variabilidad es inherente a nuestra vida diaria, por lo que esta labilidad captura un aspecto importante del estrés y ofrece información sobre cómo medir el estrés en el futuro. Esto es de particular importancia a medida que trabajamos para capturar de cerca el entorno materno-fetal en lo que se refiere cómo se desarrollan los bebés con el tiempo».

Por ejemplo, una madre que tiene niveles constantes de estrés por el embarazo y otra madre que se mueve entre niveles muy bajos y muy altos de estrés por el embarazo pueden tener al final un nivel promedio similar de estrés durante ese tiempo, pero ese promedio puede no ser el mejor. capturar diferencias significativas en lo que el feto está expuesto, explicó MacNeill.

«Puede haber algo en esa experiencia gestacional, cuando una madre se mueve entre extremos, que da forma a la disposición del niño hacia las emociones negativas», dijo MacNeill. «Ese tipo de patrón de estrés podría reflejar inestabilidad en las experiencias de la vida diaria, factores estresantes externos impredecibles o inestabilidad en la forma en que una madre percibe sus experiencias vividas, lo que puede tener implicaciones importantes para el desarrollo emocional de los niños».

Tener una mejor comprensión de la naturaleza del estrés durante el embarazo puede informar los esfuerzos de prevención, como ayudar a las personas a alcanzar un nivel constante de calma antes o al comienzo del embarazo, especialmente en el contexto de eventos incontrolables de la vida, dijo MacNeill. Dado que la mayoría de los padres que esperan recibir algún tipo de atención prenatal, dijo que las medidas de estrés, e idealmente el manejo, podrían incluirse en esas visitas.

‘El estrés no estaba relacionado con el momento de la pandemia’

Los científicos no se propusieron realizar un estudio sobre el estrés prenatal durante una pandemia. Se encontraron con este «experimento natural» porque algunos participantes completaron sus evaluaciones antes de que comenzara la pandemia; algunos antes y durante la pandemia; y algunos completamente durante la pandemia, dijo MacNeill.

«Preguntamos sobre el estrés general, no el estrés relacionado con la pandemia», dijo MacNeill. «Pero aprovechamos la ocurrencia de la pandemia durante el curso del estudio para ver si podíamos detectar su impacto en las experiencias de las madres.

«Encontramos que los patrones de estrés de las madres no estaban relacionados con el momento de la pandemia. Las madres informaron niveles similares de estrés independientemente de si sus mediciones de estrés ocurrieron antes o durante la pandemia».

Cómo midieron el estrés prenatal, el temperamento infantil

Los autores del estudio midieron el estrés de las embarazadas hasta cuatro veces al día durante 14 semanas mediante preguntas enviadas a los teléfonos de las participantes. Identificaron tres tipos de estrés: estrés en la primera evaluación (línea de base), niveles promedio o típicos de estrés durante el período de 14 semanas y la cantidad de estrés que una persona cambió de un momento a otro durante el período de 14 semanas. (labilidad).

Los autores midieron las emociones negativas de los bebés a través de un cuestionario de temperamento que se les dio a las madres cuando sus bebés tenían tres meses. Las madres respondieron preguntas sobre la tristeza, la angustia por las limitaciones y el miedo de sus hijos (p. ej. cuánto se aferraron a sus padres cuando les presentaron a un adulto desconocido). Esto formó una puntuación promedio general de afecto negativo.

Estudiar las fluctuaciones en el estrés durante el embarazo en relación con el desarrollo infantil es una idea relativamente nueva, y los autores del estudio dijeron que todavía no hay una comprensión clara de cómo el estrés y el entorno gestacional afectan al feto en desarrollo. Se necesita más investigación en muestras más grandes y diversas para averiguar si estos patrones son válidos para familias de diferentes contextos y con diferentes tipos de apoyo, dijo MacNeill.

«Este es un índice muy temprano (tres meses), por lo que nos gustaría ver qué tan consistentes son sus niveles de afecto negativo en el primer año de vida», dijo MacNeill. «Los padres son los que pueden calmar a sus bebés y responder realmente a sus necesidades, y a medida que los bebés crecen, hay cosas que los padres pueden hacer para ayudar al niño a manejar las situaciones y aprender a regular y lidiar con sus emociones negativas».

«Este estudio ilustra que los vínculos entre padres e hijos se basan en los genes y en las experiencias, incluso antes del nacimiento», dijo el Dr. Matthew Davis, presidente del departamento de pediatría de Feinberg y Ann & Robert H. Lurie Children’s Hospital of Chicago. , que no participó directamente en el estudio. «Uno de los enfoques más importantes para tener un hijo menos angustiado es apoyar a los futuros padres y minimizar su estrés durante el embarazo. Eso se puede lograr a través de atención clínica, apoyo social y políticas favorables para la familia y el embarazo».

El financiamiento para este estudio fue proporcionado a DevSci por Lurie Children’s y su Instituto de Investigación Infantil Stanley Manne como parte de su Iniciativa Estratégica Perinatal de los Orígenes de la Enfermedad.