SEÚL : Corea del Sur acusó el lunes a su vecino norcoreano de volar varios drones sobre la frontera intercoreana, lo que provocó que desplegara aviones de combate para derribarlos.

La supuesta incursión en el espacio aéreo de Corea del Sur fue la primera en cinco años y se produce después de una serie de pruebas de armas por parte de Pyongyang.

El Estado Mayor Conjunto de Corea del Sur (JCS, por sus siglas en inglés) dijo que el ejército primero « detectó un vehículo aéreo no tripulado de Corea del Norte alrededor del espacio aéreo de Gimpo a las 10 :25 am » (01 :25 GMT) y « respondió de inmediato ».

« Es un claro acto de provocación en el que Corea del Norte invadió nuestro espacio aéreo », dijo a los periodistas un alto oficial del Estado Mayor.

Según el ejército de Corea del Sur, la incursión provocó disparos de advertencia desde Seúl, que también desplegó aviones de combate y helicópteros artillados de Corea del Sur para derribar cinco drones, uno de los cuales había golpeado el espacio aéreo cerca de Seúl.

Uno de los aviones de Corea del Sur, un avión de combate KA-1, se estrelló en el condado de Hoengseong, más al este, según la agencia de noticias Yonhap.

El ejército no dijo si los drones habían sido derribados o habían cruzado la frontera entre las dos Coreas, que se encuentra entre las áreas más seguras del mundo.

El ejército de Corea del Sur también ha desplegado sus propios medios de reconocimiento, tripulados y no tripulados, en áreas cercanas y al norte de la línea de demarcación militar para tomar « medidas adecuadas ».

“Llevamos a cabo actividades operativas y de reconocimiento, incluida la fotografía de instalaciones militares enemigas clave”, dijo el funcionario de JCS.

“Nuestras fuerzas armadas continuarán respondiendo de manera completa y resuelta a tales provocaciones de Corea del Norte”, agregó.

Los vuelos se suspendieron temporalmente en los dos aeropuertos internacionales del país, Gimpo e Incheon, cerca de la capital, durante aproximadamente una hora a pedido del ejército, dijo Yonhap, citando a un funcionario del Ministerio de Transporte de Corea del Sur.

Según Yang Moo-jin, profesor de la Universidad de Estudios de Corea del Norte en Seúl, esta es la primera vez que se suspenden los vuelos de Corea del Sur debido a « la aparición de drones norcoreanos ».

“Dado el bajo nivel de desarrollo de los drones en Corea del Norte, es poco probable que tengan capacidades de ataque utilizadas en la guerra moderna”, dijo el investigador, creyendo que fueron desplegados para espiar.

“Se supone que vinieron a nuestra área para recibir entrenamiento de reconocimiento”, agregó.

Preocupacion creciente

Es la primera vez en cinco años que drones norcoreanos sobrevuelan el espacio aéreo de Corea del Sur.

La incursión se produce en medio de una mayor tensión, ya que Pyongyang realizó una serie de pruebas de armas sin precedentes este año, incluida la prueba de su misil balístico intercontinental más poderoso hasta la fecha.

La semana pasada, Pyongyang también disparó dos misiles balísticos de corto alcance y dijo que había desarrollado nuevas capacidades para tomar imágenes del espacio utilizando un satélite espía que planea completar en abril de 2023.

El uso de drones por parte de Corea del Norte es una preocupación creciente para Seúl, pero Pyongyang niega cualquier participación y acusa a su vecino del sur de fabricar pruebas.

En 2017, el ejército de Seúl hizo disparos de advertencia a un objeto volador que ingresó al espacio aéreo del país desde Corea del Norte.

Un año antes, soldados surcoreanos dispararon tiros de advertencia contra un presunto dron norcoreano que cruzaba la zona más sensible al oeste de la frontera.

En septiembre de 2015, Corea del Sur emitió una alerta antiaérea. Envió un helicóptero de ataque y un avión de combate para rastrear un dron que había cruzado la frontera, sin éxito.

En 2014, un pescador surcoreano encontró los restos de un dron norcoreano en su red cerca de una isla fronteriza en disputa en el Mar Amarillo.