dijo el martes a The Associated Press una persona familiarizada con la decisión.

La persona habló con la AP a condición de permanecer en el anonimato porque el acuerdo no se ha concretado.

O’Brien pasó las últimas dos temporadas como coordinador ofensivo de la Universidad de Alabama. Antes de eso, fue el entrenador en jefe de los Houston Texans de 2014 a 2020, lo que los llevó a cuatro apariciones en los playoffs antes de ser despedido en 2020 después de un comienzo de 0-4.

También se desempeñó como entrenador de Penn State entre 2012 y 2013. Eso siguió a un período de cuatro años como asistente de los Patriots en el que entrenó a receptores y mariscales de campo antes de ser ascendido a coordinador ofensivo en 2011. Esa temporada, New England terminó tercero en puntos y segundo. en yardas

O’Brien se convierte en el primer coordinador ofensivo oficial que el entrenador de los Patriots, Bill Belichick, contrata desde que Josh McDaniels se fue después de la temporada 2021 para asumir el puesto de entrenador de Los Vegas Raiders.

En lugar de reemplazar a McDaniels la temporada pasada, Belichick se involucró más en las operaciones de la ofensiva. También convirtió a Matt Patricia, un asistente con un largo pedigrí defensivo, en el principal llamador de jugadas ofensivas de los Patriots con la ayuda del entrenador de mariscales de campo Joe Judge.

El movimiento fue un fracaso, con el mariscal de campo de segundo año Mac Jones retrocediendo durante una temporada de bajo rendimiento que vio a la ofensiva de los Patriots clasificada en la mitad inferior de la liga en puntos por juego (17) y última en la NFL en touchdowns de zona roja.

Las únicas temporadas en las que los Patriots se clasificaron peor en anotaciones fue en 2020 (27) con Cam Newton como mariscal de campo y durante la primera temporada de Belichick en 2000 (25).

Esta temporada terminó con Nueva Inglaterra terminando 8-9 y perdiéndose los playoffs: su segunda campaña sub.-500 en dos temporadas y solo la tercera con Belichick.

Ese mismo día, el dueño del equipo, Robert Kraft, envió una carta a los poseedores de boletos de temporada prometiendo “evaluaciones críticas de todos los elementos de nuestra operación de fútbol”.

Los Patriots, por lo general reservados, también anunciaron la semana siguiente que traerían candidatos para entrevistarlos como coordinadores, además de buscar una extensión a largo plazo con el codiciado entrenador defensivo Jerod Mayo.

Además de O’Brien, los Patriots también entrevistaron a su entrenador de alas cerradas, Nick Caley, al entrenador en jefe asociado de los Arizona Cardinals, Shawn Jefferson, al entrenador de línea ofensiva de la Universidad de Oregón, Adrian Klemm, y al entrenador de receptores de los Minnesota Vikings, Keenan McCardell.

Klemm, Jefferson y McCardell jugaron en equipos dirigidos por Belichick. Klemm estuvo en los Patriots de 2000 a 2004, McCardell jugó en los equipos de Belichick en Cleveland de 1992 a 1995 y Jefferson estuvo en Nueva Inglaterra a mediados o finales de la década de 1990 cuando Belichick era entrenador asistente en Foxborough en 1996.

Las luchas ofensivas de los Patriots esta temporada se manifestaron públicamente en ocasiones y presentaron dos diatribas llenas de improperios por parte de Jones. En un caso, Jones fue capturado por cámaras de televisión en la línea de banda lamentando el enfoque del juego aéreo. En otro, mostró frustración en el campo por el ritmo (o la falta del mismo) con el que se le transmitían las jugadas.

Si bien Jones minimizó sus frustraciones en sus interacciones con los reporteros, insinuó el deseo de abrir el libro de jugadas y que el cuerpo técnico aproveche más oportunidades. También señaló el deseo de ser entrenado de manera más agresiva.

En la contratación de O’Brien, ese deseo pronto puede hacerse realidad.

O’Brien es conocido por un estilo a veces intenso y los jugadores de los Patriots le dieron el nombre de « tetera » por su tendencia a dejar que su temperamento hierva.

Se desarrolló cuando chocó infamemente con el ex mariscal de campo de los Patriots, Tom Brady, en la banca después de que Brady lanzara una intercepción durante la victoria de Nueva Inglaterra sobre Washington en 2011.

En una entrevista de radio en 2017, Brady lo llamó emblemático de la pasión de O’Brien por triunfar.

“Ese es el estilo de Billy”, dijo Brady. “Billy te avisará si no le gusta algo que hiciste. Lo maneja de la manera correcta, de una manera que realmente respetas. Sabes que es fogoso, sabes que solo quiere hacer el trabajo”.