CHICAGO – Eric Hosmer acordó el miércoles un contrato de $720,000 por un año con los Cachorros de Chicago, dándole al equipo otra opción en primera base y bateador designado.

El contrato de Hosmer es por el mínimo de Grandes Ligas, mientras que los Padres de San Diego están comprometidos por la última parte de un contrato de ocho años y $144 millones que finalizó en febrero de 2018.

Los Cachorros han estado activos esta temporada baja, y también acordaron acuerdos de agentes libres con el campocorto Dansby Swanson, el lanzador derecho Jameson Taillon, el jardinero Cody Bellinger, el relevista Brad Boxberger y el receptor Tucker Barnhart. También trajeron de regreso al zurdo Drew Smyly luego de que tuvo una efectividad de 3.47 en 22 aperturas para el equipo el año pasado.

Hosmer, Swanson, Bellinger y Barnhart han ganado al menos un Guante de Oro. El jardinero de los Cachorros, Ian Happ, también ganó su primer Guante de Oro la temporada pasada.

“Quiero decir que vamos a tener Gold Glovers en todo el campo, y eso dice algo”, dijo Barnhart el miércoles temprano en sus primeros comentarios públicos desde que finalizó su contrato. “Creo que les da mucha confianza a los lanzadores, saber que no tienen que ser súper finos y lanzar para el ponche todo el tiempo”.

Bellinger puede jugar primero, pero está alineado para el jardín central. Los Cachorros también tienen a Matt Mervis, quien conectó 36 jonrones en tres paradas de ligas menores la temporada pasada, pero está buscando su debut en las Grandes Ligas.

La incorporación de Hosmer le da a Chicago un primera base experimentado que también podría contribuir como bateador designado si Mervis se abre paso en un rol regular.

Hosmer, de 33 años, jugó para San Diego y Boston la temporada pasada, bateando.268 con ocho jonrones y 44 carreras impulsadas en 104 juegos. Fue cambiado a Boston en agosto, y luego fue designado para asignación por los Medias Rojas el mes pasado.

Hosmer fue reclutado por Kansas City con la selección número 3 en el draft amateur de 2008 e hizo su debut en las Grandes Ligas con los Reales en 2011. Fue un jugador clave en el equipo campeón de la Serie Mundial de 2015 de Kansas City.

Hosmer es un bateador de.277 con 196 jonrones y 879 carreras impulsadas en 1,658 juegos en su carrera. Conectó 25 jonrones, la mejor marca de su carrera, en 2016 y 2017, y estableció un récord personal con 104 carreras impulsadas en 2017.

Barnhart, quien cumple 32 años el sábado, dijo que el manager de los Cachorros, David Ross, le dijo que básicamente dividiría el tiempo detrás del plato con Yan Gomes. Willson Contreras fue el receptor titular de Chicago la temporada pasada, pero firmó un contrato de cinco años y $87,5 millones con St. Louis durante la agencia libre.

Barnhart regresa a la División Central de la Liga Nacional después de tener problemas en su única temporada con Detroit. Pasó sus primeras ocho temporadas con Cincinnati, ganando los Guantes de Oro en 2017 y 2020.

“Tuve un mal año. Seré el primero en decírtelo, y no me importa decirlo”, dijo Barnhart, quien bateó para.221 en 94 juegos con los Tigres. “Pero creo que cuando estás en lugares en los que tienes que desenterrarte, aprendes más sobre ti mismo y aprendes a perseverar en esas situaciones”.

También el miércoles, los Cachorros anunciaron que habían cambiado al lanzador derecho Erich Uelmen a Filadelfia por una contraprestación en efectivo. Uelmen fue designado para asignación cuando el equipo finalizó su contrato con Smyly el 24 de diciembre.