Elon Musk tomó el control de Twitter y destituyó al director ejecutivo, al director financiero y al principal abogado de la compañía, dijeron el jueves por la noche dos personas familiarizadas con el acuerdo.

La gente no dijo si todo el papeleo para el trato, originalmente valorado en $44 mil millones, se había firmado o si el trato se había cerrado. Pero dijeron que Musk está a cargo de la plataforma de redes sociales y despidió al director ejecutivo Parag Agrawal, al director financiero Ned Segal y al asesor legal jefe Vijaya Gadde. Ninguna de las personas quiso ser identificada debido a la naturaleza delicada del trato.

Unas horas más tarde, Musk tuiteó : « el pájaro ha sido liberado », en referencia al logotipo de Twitter.

Las salidas se produjeron pocas horas antes de la fecha límite establecida por un juez de Delaware para finalizar el trato el viernes. Amenazó con programar un juicio si no se llegaba a un acuerdo.

Aunque llegaron rápidamente, los principales movimientos de personal se esperaban ampliamente y casi con seguridad son los primeros de muchos cambios importantes que hará el voluble CEO de Tesla.

Musk se enfrentó en privado con Agrawal en abril, inmediatamente antes de decidir hacer una oferta por la compañía, según mensajes de texto revelados más tarde en documentos judiciales.

Casi al mismo tiempo, usó Twitter para criticar a Gadde, el principal abogado de la empresa. Sus tuits fueron seguidos por una ola de acoso a Gadde desde otras cuentas de Twitter. Para Gadde, una empleada de Twitter de 11 años que también dirige políticas públicas y seguridad, el acoso incluyó ataques racistas y misóginos, además de llamadas para que Musk la despidiera. El jueves, luego de ser despedida, los tuits de acoso volvieron a encenderse.

Los cambios de Musk tendrán como objetivo aumentar la base de suscriptores y los ingresos de Twitter.

En su primer gran movimiento el jueves, Musk trató de calmar a los desconfiados anunciantes de Twitter diciendo que está comprando la plataforma para ayudar a la humanidad y no quiere que se convierta en un « infierno de todos contra todos ».

El mensaje parecía tener como objetivo abordar las preocupaciones entre los anunciantes, la principal fuente de ingresos de Twitter, de que los planes de Musk para promover la libertad de expresión al reducir la moderación del contenido abrirán las compuertas a una mayor toxicidad en línea y ahuyentarán a los usuarios.

“La razón por la que adquirí Twitter es porque es importante para el futuro de la civilización tener una plaza pública digital común, donde se pueda debatir una amplia gama de creencias de una manera saludable, sin recurrir a la violencia”, escribió Musk en un inusualmente largo. mensaje para el director general de Tesla, que suele proyectar sus pensamientos en tuits de una sola línea.

Continuó : “Actualmente existe un gran peligro de que las redes sociales se dividan en cámaras de eco de extrema derecha y extrema izquierda que generan más odio y dividen a nuestra sociedad”.

Musk ha expresado previamente su disgusto por la publicidad y la dependencia de Twitter de ella, lo que sugiere un mayor énfasis en otros modelos comerciales, como las suscripciones pagas, que no permitirán que las grandes corporaciones dicten políticas sobre cómo funcionan las redes sociales. Pero el jueves aseguró a los anunciantes que quiere que Twitter sea “la plataforma publicitaria más respetada del mundo”.

La nota es un cambio de la posición de Musk de que Twitter está infringiendo injustamente los derechos de libertad de expresión al bloquear información errónea o contenido gráfico, dijo Pinar Yildirim, profesora asociada de marketing en la Escuela Wharton de la Universidad de Pensilvania.

Pero también es darse cuenta de que no tener moderación de contenido es malo para los negocios, lo que pone a Twitter en riesgo de perder anunciantes y suscriptores, dijo.

“No desea un lugar donde los consumidores simplemente sean bombardeados con cosas de las que no quieren escuchar, y la plataforma no asume ninguna responsabilidad”, dijo Yildirim.

Musk dijo que Twitter debería ser “cálido y acogedor para todos” y permitir a los usuarios elegir la experiencia que quieren tener.

La fecha límite del viernes para cerrar el trato fue ordenada por el Tribunal de Equidad de Delaware a principios de octubre. Es el paso más reciente en una batalla que comenzó en abril con Musk firmando un acuerdo para adquirir Twitter, luego trató de retractarse, lo que llevó a Twitter a demandar al CEO de Tesla para obligarlo a continuar con la adquisición. Si las dos partes no cumplen con la fecha límite del viernes, el próximo paso podría ser un juicio en noviembre que podría llevar a un juez a obligar a Musk a completar el trato.

Pero Musk ha estado señalando que el trato se está llevando a cabo. Entró en la sede de la compañía en San Francisco el miércoles con un fregadero de porcelana, cambió su perfil de Twitter a « Jefe Twit » y tuiteó « Entrando a la sede de Twitter, ¡que se hunda !  »

Y de la noche a la mañana, la Bolsa de Valores de Nueva York notificó a los inversionistas que suspenderá el comercio de acciones de Twitter antes de la campana de apertura del viernes en previsión de que la compañía se vuelva privada bajo Musk.

Se espera que Musk hable directamente con los empleados de Twitter el viernes si se finaliza el acuerdo, según un memorando interno citado en varios medios de comunicación. A pesar de la confusión interna y la baja moral ligada a los temores de despidos o el desmantelamiento de la cultura y las operaciones de la empresa, los líderes de Twitter esta semana al menos dieron la bienvenida a la llegada y los mensajes de Musk.

La principal ejecutiva de ventas, Sarah Personette, directora de atención al cliente de la compañía, dijo que tuvo una « gran discusión » con Musk el miércoles y pareció respaldar su mensaje del jueves a los anunciantes.

“Nuestro compromiso continuo con la seguridad de la marca para los anunciantes permanece sin cambios”, tuiteó Personette el jueves. “¡Mirando hacia el futuro ! ”

El aparente entusiasmo de Musk por visitar la sede de Twitter esta semana contrastaba fuertemente con una de sus sugerencias anteriores: el edificio debería convertirse en un refugio para personas sin hogar porque muy pocos empleados realmente trabajaban allí.

El periódico citó documentos y fuentes anónimas familiarizadas con la deliberación.

Musk ha pasado meses burlándose de los « robots de spam » de Twitter y haciendo declaraciones a veces contradictorias sobre los problemas de Twitter y cómo solucionarlos. Pero ha compartido pocos detalles concretos sobre sus planes para la plataforma de redes sociales.

La nota del jueves a los anunciantes muestra un nuevo énfasis en los ingresos publicitarios, especialmente la necesidad de que Twitter brinde más « anuncios relevantes », lo que generalmente significa anuncios dirigidos que se basan en recopilar y analizar la información personal de los usuarios.

Yildirim dijo que, a diferencia de Facebook, Twitter no ha sido bueno para orientar la publicidad a lo que los usuarios quieren ver. El mensaje de Musk sugiere que quiere arreglar eso, dijo.

Jasmine Enberg, dijo que Musk tiene buenas razones para evitar una reorganización masiva del negocio publicitario de Twitter porque los ingresos de Twitter se han visto afectados por el debilitamiento de la economía, los meses de incertidumbre en torno a la propuesta de adquisición de Musk, los cambios en los comportamientos de los consumidores y el hecho de que « no hay otra fuente de ingresos esperando entre bastidores”.

“Incluso relajar un poco la moderación del contenido en la plataforma seguramente asustará a los anunciantes, muchos de los cuales ya encuentran que las herramientas de seguridad de la marca de Twitter son deficientes en comparación con otras plataformas sociales”, dijo Enberg.