Los seres humanos y las moscas de la fruta tienen muy poco en común, a primera vista. Sin embargo, al estudiar estas moscas, de hecho, es posible descubrir más sobre la naturaleza humana, particularmente cuando se trata de trastornos depresivos. Sobre esta base, los científicos de la Universidad Johannes Gutenberg de Mainz (JGU) están intentando obtener una mejor comprensión de los estados similares a la depresión y, por lo tanto, mejorar los medios para tratarlos. Los resultados fueron publicados recientemente en la revista Current Biology.

Las sustancias naturales utilizadas en la medicina tradicional asiática podrían resultar beneficiosas

«Hemos estado analizando los efectos de las sustancias naturales utilizadas en la medicina asiática tradicional, como en Ayurveda, en nuestro modelo de mosca Drosophila», explicó el profesor Roland Strauss del Instituto JGU de Biología del Desarrollo y Neurobiología (IDN). «Algunos de estos podrían tener un potencial antidepresivo o fortalecer profilácticamente la resistencia al estrés crónico, por lo que es posible que ni siquiera se desarrolle un estado similar a la depresión». Los investigadores pretenden, entre otras cosas, demostrar la eficacia de estas sustancias, identificar sus formulaciones óptimas y aislar las sustancias activas reales en forma pura del material vegetal original. A la larga, estos podrían comercializarse como medicamentos. Pero aún queda un largo camino por recorrer; después de todo, se trata de investigación básica.

«En el modelo de Drosophila podemos identificar exactamente dónde están activas estas sustancias porque podemos analizar toda la cadena de señalización», señaló Strauss. «Además, también se pueden probar todas las etapas de la vía de señalización». Los investigadores someten a las moscas a una forma leve de estrés recurrente, como fases irregulares de vibración del sustrato. Este tratamiento da como resultado el desarrollo de un estado similar a la depresión (DLS) en las moscas, es decir, se mueven más lentamente, no se detienen para examinar el azúcar que encuentran inesperadamente y, a diferencia de sus contrapartes más relajadas, están menos dispuestas a trepar. amplios espacios. ¿Cómo cambia su comportamiento cuando las moscas reciben las diversas sustancias naturales? Los resultados dependen decisivamente de la preparación de cada sustancia natural, por ejemplo, si ha sido extraída con agua o con alcohol.

Las recompensas vespertinas pueden mejorar la depresión

El equipo de investigación también descubrió que si premian a las moscas durante 30 minutos en la noche de un día estresante, ofreciéndoles alimentos con un contenido de azúcar más alto de lo habitual, o activando la vía de señalización de la recompensa, esto puede prevenir el desarrollo de un DLS. Pero, ¿qué sucede cuando las moscas obtienen una recompensa de azúcar? Ya se sabía que las moscas tienen receptores de azúcar en los tarsos, es decir, en la parte inferior de las patas, y en la probóscide, y también se había localizado el final de la vía de señalización por la que se libera la serotonina en el cuerpo del hongo. El cuerpo de hongo es un centro de aprendizaje asociativo en moscas, equivalente al hipocampo humano.

Las investigaciones de los investigadores mostraron que la vía era considerablemente más compleja de lo previsto. Se deben activar tres sistemas de neurotransmisores diferentes hasta que la deficiencia de serotonina en el cuerpo del hongo, que está presente en las moscas en un DLS, se compense con una recompensa. Uno de estos tres sistemas es el sistema dopaminérgico, que también señala la recompensa en los humanos. Sin embargo, en vista de estos hallazgos, los seres humanos no deben asumir que sería una buena idea consumir alimentos con un alto contenido de azúcar en consecuencia. Las moscas perciben la dulzura como una recompensa, mientras que los humanos pueden lograr el mismo efecto por otros medios más saludables.

Aumentar la resiliencia al prevenir la depresión

Además, los investigadores decidieron buscar factores de resiliencia en el genoma de la mosca. Al igual que los humanos, las moscas Drosophila tienen una composición genética individual : no hay dos moscas idénticas en este aspecto. Por esta razón, el equipo tiene la intención de averiguar si los genomas de las moscas que son capaces de hacer frente mejor al estrés difieren de los que desarrollan un DLS en respuesta a la exposición a un estrés leve recurrente. La esperanza es que en el futuro sea posible diagnosticar la susceptibilidad genética a la depresión en humanos y luego tratarla con las sustancias naturales que también se están investigando durante el proyecto.