Los fumadores de mediana edad son mucho más propensos a reportar pérdida de memoria y confusión que los no fumadores, y la probabilidad de deterioro cognitivo es menor para aquellos que han dejado de fumar, incluso recientemente, encontró un nuevo estudio.

La investigación de la Universidad Estatal de Ohio es la primera en examinar la relación entre el tabaquismo y el deterioro cognitivo mediante una autoevaluación de una pregunta que pregunta a las personas si han experimentado un empeoramiento o una pérdida de memoria y/o confusión más frecuentes.

Los hallazgos se basan en investigaciones anteriores que establecieron relaciones entre el tabaquismo y la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia, y podrían señalar una oportunidad para identificar signos de problemas a una edad más temprana, dijo Jenna Rajczyk, autora principal del estudio, que aparece en el Journal. de la Enfermedad de Alzheimer.

También es una evidencia más de que dejar de fumar es bueno no solo por razones respiratorias y cardiovasculares, sino también para preservar la salud neurológica, dijo Rajczyk, estudiante de doctorado en la Facultad de Salud Pública del estado de Ohio, y el autor principal Jeffrey Wing, profesor asistente de epidemiología.

« La asociación que vimos fue más significativa en el grupo de edad de 45 a 59 años, lo que sugiere que dejar de fumar en esa etapa de la vida podría tener un beneficio para la salud cognitiva », dijo Wing. No se encontró una diferencia similar en el grupo de mayor edad del estudio, lo que podría significar que dejar de fumar antes ofrece mayores beneficios a las personas, dijo.

Los datos para el estudio provienen del Sistema Nacional de Vigilancia de Factores de Riesgo del Comportamiento de 2019

Encuesta y permitió al equipo de investigación comparar las medidas de deterioro cognitivo subjetivo (SCD) para fumadores actuales, ex fumadores recientes y aquellos que habían dejado de fumar años antes. El análisis incluyó a 136 018 personas de 45 años o más, y aproximadamente el 11 % reportó SCD.

La prevalencia de SCD entre los fumadores en el estudio fue casi 1,9 veces mayor que la de los no fumadores. La prevalencia entre los que habían dejado de fumar hace menos de 10 años fue 1,5 veces mayor que la de los no fumadores. Aquellos que dejaron de fumar más de una década antes de la encuesta tenían una prevalencia de SCD ligeramente superior al grupo de no fumadores.

« Estos hallazgos podrían implicar que el tiempo transcurrido desde que se dejó de fumar es importante, y podría vincularse con los resultados cognitivos », dijo Rajczyk.

La simplicidad de SCD, una medida relativamente nueva, podría prestarse a aplicaciones más amplias, dijo.

« Esta es una evaluación simple que podría hacerse fácilmente de forma rutinaria, y a edades más tempranas de lo que normalmente comenzamos a ver deterioros cognitivos que se elevan al nivel de un diagnóstico de enfermedad de Alzheimer o demencia », dijo Rajczyk. « No es una batería intensiva de preguntas. Es más un reflejo personal de su estado cognitivo para determinar si siente que no es tan inteligente como antes ».

Muchas personas no tienen acceso a exámenes de detección más profundos o a especialistas, lo que hace que las aplicaciones potenciales para medir la SCD sean aún mayores, dijo.

Wing dijo que es importante tener en cuenta que estas experiencias autoinformadas no equivalen a un diagnóstico, ni confirman de forma independiente que una persona esté experimentando un declive fuera del proceso normal de envejecimiento. Pero, dijo, podrían ser una herramienta simple y de bajo costo para considerar emplear de manera más amplia.

Amy Ferketich, profesora de epidemiología en el estado de Ohio, también trabajó en el estudio.