Bienvenidos al espectáculo final. Harry Styles culminó su histórica carrera de 15 noches en el Madison Square Garden de Nueva York con una triunfante paliza en la noche de cierre. Para celebrar, el Garden levantó una pancarta hasta las vigas para conmemorar su racha récord de 15 espectáculos con entradas agotadas, un mes después de que Harry comenzara su residencia «Love on Tour» el 20 de agosto. Fue una noche para celebrar : el Garden se aseguró de que cada asiento tuviera su propia boa de plumas, marcando oficialmente la arena como la Casa de Harry.

Gayle King le presentó a Styles su estandarte en una ceremonia sorpresa durante el bis, justo después de que cantó “Sign of the Times”. King le dijo : «Harry, no queremos darte las buenas noches». Luego, Styles se quedó mirando cómo se izaba la pancarta, lenta y dramáticamente, para deleite de la multitud.

Lloró abiertamente, tomando un pañuelo de un abanico cerca de la pasarela. Con la voz quebrada, le dijo a la multitud : “Cada vez que vengan al Madison Square Garden y vean eso, recuerden que es gracias a ustedes. Eso es nuestro.

Añadió : «Voy a volver cuando todos se hayan ido, y me sentaré y miraré eso por un tiempo».

Styles es ahora el tercer artista musical en tener una pancarta colgada en las vigas del Jardín. Billy Joel tiene dos de ellos: uno para sus 129 shows allí y otro para los 83 shows de su larga (y siempre increíble) residencia mensual. Joel hizo dos conciertos en Garden durante la carrera de Styles: en el primero, el 24 de agosto, sus palabras de apertura para la multitud fueron : «Me gustaría agradecer a Harry Styles por tomarse una noche libre».

Phish obtuvo su estandarte en 2017, después de su estadía récord en Baker’s Dozen, donde no repitieron una canción durante 13 noches seguidas con entradas agotadas. Esperemos que Phish mantenga su estandarte, incluso si su récord ha llevado a Aaron Judged al segundo lugar. La mayoría de las pancartas conmemoran a leyendas del deporte Garden como Clyde Frazier, Patrick Ewing, Bill Bradley y Mark Messier.

Ha sido una carrera histórica en todos los sentidos, por un lado, «And It Was» SIGUE siendo el éxito número 1 en el Hot 100 de Billboard. Cuando comenzó, «As It Was» ya había demostrado un notable poder de permanencia en la parte superior : pero esto es ridículo. La canción se encuentra actualmente en su semana 14 en el No. 1, empatando en la cuarta carrera más larga de la historia. (Lil Nas X tiene el récord con «Old Town Road», que reinó 19 semanas). Así que se siente como un momento de coronación para todo el fenómeno de Harry’s House.

Cada uno de los espectáculos del Garden (vi la mitad de ellos) tenía su propio ambiente único. La noche 2 tuvo el “Sign of the Times” más profundo, la noche 13 tuvo el “Matilda” más triste, la noche 8 tuvo el “As It Was” más divertido. El fin de semana inaugural fue el más festivo; la semana posterior al Festival de Cine de Venecia fue la más hiperactiva, como si alejarse de las alfombras rojas y volver a estar frente a su gente fuera como escapar de una jaula. Los letreros favoritos de los fanáticos de la residencia : «Lucky Chris Pine», «¿Puedo ser tu caddie, papá?», «Mis padres no saben que dejé el país» y «Bitch For Mitch». El letrero de admirador más deprimente, de anoche : «Me enteré hoy de que mi gato tiene cáncer». Como admitió Harry, «No voy a mentir, no es exactamente lo que estaba buscando en un letrero, pero lo aceptaremos».

La ceremonia de la bandera fue un clímax emocional para una emotiva noche de clausura. Para «Matilda», Harry trajo a Dev Hynes de Blood Orange, quien abrió los 15 espectáculos. Styles dijo : “En mi opinión, es uno de los músicos y artistas más importantes de nuestra generación”. Hynes tocó el violonchelo, agregando un toque extra a la balada cruda. Blood Orange acaba de lanzar el excelente EP Four Songs la semana pasada, con destacados en vivo como «Wish», así como CDs del show en vivo de cada noche.

Harry también sorprendió a todos con «Ever Since New York», un punto culminante de su primera gira en solitario que no ha hecho en vivo en cuatro años, como dijo, «un poco antiguo». Se puso más jubiloso que nunca en el glorioso interludio disco, con «Música para un restaurante de sushi», «Treat People With Kindness» y «What Makes You Beautiful».

Otros artistas han realizado espectáculos estelares en Garden durante la residencia, como Roxy Music, Karol G, Duran Duran o Pearl Jam, mientras que Styles ha participado en eventos cinematográficos para promocionar sus próximas películas Don’t Worry Darling y My Policeman. Uno de los momentos más divertidos en el Garden llegó en el show del 7 de septiembre, justo después de su fin de semana en Venecia. “Es maravilloso, maravilloso, maravilloso estar de vuelta en Nueva York”, dijo esa noche. “Fui muy rápido a Venecia para escupirle a Chris Pine”.

Pero la noche final fue un golpe de gracia, incluso para sus estándares. Fue un clímax catártico y dramático para su carrera épica. Como todos sus espectáculos de Garden, comenzó con la combinación de la meditación de jazz y piano de Bill Evans «Peace Piece» y un clip del erudito budista Alan Watts que decía : «Esta sensación de ser un individuo solitario y separado es una alucinación». Styles y su banda estuvieron a la altura de ese espíritu comunal toda la noche, y durante toda la residencia de Garden.