El hidrógeno como alternativa al carbón o al gas natural solo tendrá un papel limitado en las ambiciones de cero neto, según un informe de la Cámara de los Comunes británica. Foto de archivo de Kevin Dietsch/UPI | Licencia de foto

Dec. 20 (UPI) — El hidrógeno como fuente de energía alternativa probablemente solo tendrá un papel limitado en los esfuerzos para descarbonizar la economía, según un informe de la Cámara de los Comunes británica.

El hidrógeno se ha convertido en una especie de modelo de la llamada transición energética, el alejamiento de los combustibles fósiles que se volvió aún más importante después de que la guerra rusa contra Ucrania expusiera profundas preocupaciones sobre la seguridad energética. Rusia es un importante productor de petróleo y gas natural y la sanción de esos productos generó preocupaciones en el lado de la oferta que los recursos alternativos de la energía eólica al hidrógeno podrían aliviar.

El hidrógeno es el elemento más abundante en el universo, así como un potente portador de energía. Los defensores han elogiado las perspectivas del llamado hidrógeno verde, que utiliza energía renovable para alimentar un electrolizador que puede dividir el agua en sus componentes elementales, hidrógeno y oxígeno, sin emisiones de carbono.

Pero un informe del Comité de Ciencia y Tecnología de la Cámara de los Comunes encontró que el hidrógeno aún no está listo para el horario de máxima audiencia. El hidrógeno no es la solución y solo será útil en ciertas aplicaciones de nicho, encontró el informe del comité.

Sustituir el gas natural por hidrógeno para la calefacción doméstica, por ejemplo, requeriría inversiones masivas para revisar las calderas y otras infraestructuras.

« Parece probable que cualquier uso futuro del hidrógeno sea limitado en lugar de universal », dijeron los legisladores.

Eso sigue a los comentarios de la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, quien dijo en la cumbre ambiental COP27 en Egipto el mes pasado que « cada kilovatio-hora de electricidad que generamos a partir de fuentes renovables, como la solar, la eólica y el hidrógeno verde, es no solo es bueno para nuestro clima sino también para nuestra independencia y nuestra seguridad de suministro ».

Sin embargo, la Cámara de los Comunes dijo el lunes que las aplicaciones de hidrógeno se limitarían a sectores difíciles de electrificar, como el ferrocarril, las redes de reabastecimiento de combustible de servicio pequeño y los usuarios de nicho ubicados cerca de centros industriales.

El gobierno agregó que se necesitan múltiples cambios en la obtención, el uso y el almacenamiento de energía para marcar el comienzo de un futuro de cero emisiones netas.

« El hidrógeno tendrá su lugar en esta cartera », dijo Commons. “Pero no creemos que sea la panacea”.

Los críticos del hidrógeno verde en particular señalan que los recursos de energía renovable desplegados se utilizarían mejor en otras partes de la economía. La producción de hidrógeno se clasifica según un espectro de colores. El llamado hidrógeno gris es el proceso más frecuente en la actualidad. El metano, compuesto por átomos de carbono e hidrógeno, se separa mediante un proceso de reformado con vapor que produce emisiones de carbono.