Por primera vez, investigadores líderes de los campos de la salud, las ciencias oceánicas y las ciencias sociales han colaborado para cuantificar los riesgos considerables del plástico para toda la vida en la Tierra. El informe de la Comisión de Minderoo-Mónaco sobre Plásticos y Salud Humana, publicado hoy, presenta un análisis exhaustivo que muestra los plásticos como un peligro en cada etapa de su ciclo de vida.

El informe fue dirigido por científicos de la Fundación Minderoo, el Centro Científico de Mónaco y el Boston College. Los investigadores Mark Hahn y John Stegeman de la Institución Oceanográfica Woods Hole (WHOI) fueron los autores principales de una sección centrada en los impactos de los plásticos en el océano.

Las principales conclusiones de la Comisión incluyen :

  • Los plásticos causan enfermedades, deterioro y mortalidad prematura en cada etapa de su ciclo de vida, y las repercusiones en la salud afectan de manera desproporcionada a las comunidades minoritarias vulnerables y de bajos ingresos, en particular a los niños
  • Se sabe que los químicos tóxicos que se agregan a los plásticos y que se detectan rutinariamente en las personas, entre otros efectos, aumentan el riesgo de aborto espontáneo, obesidad, enfermedades cardiovasculares y cáncer
  • Los desechos plásticos son omnipresentes en el medio ambiente mundial, y los microplásticos se encuentran en todo el océano y en la cadena alimentaria marina

« Solo han pasado un poco más de 50 años desde que nos dimos cuenta de la presencia de plásticos en todo el océano », dijo John Stegeman, científico principal del Departamento de Biología de WHOI. « El trabajo de la Comisión Minderoo-Mónaco es un avance significativo en la conexión de las amplias implicaciones para la salud de los plásticos, para el océano y para la humanidad ».

La Comisión concluyó que los patrones actuales de producción, uso y eliminación de plásticos no son sostenibles y son responsables de un daño significativo a la salud humana, la economía y el medio ambiente, especialmente el océano, así como de profundas injusticias sociales. Los plásticos, señala el informe, representan aproximadamente del 4 al 5 % de todas las emisiones de gases de efecto invernadero a lo largo de su ciclo de vida, equivalente a las emisiones de Rusia, lo que los convierte en un contribuyente a gran escala del cambio climático.

El estudio también calculó el costo de las repercusiones en la salud atribuidas a la producción de plástico en $250 mil millones en un período de 12 meses, que es más que el PIB de Nueva Zelanda o Finlandia en 2015, año en que se recopilaron los datos. Además, se estima que los costos de atención de la salud asociados con los productos químicos en los plásticos ascienden a cientos de miles de millones de dólares. La investigación también señaló que la ubicuidad de las tiendas de comida rápida y de descuento en las comunidades más pobres aumentó la exposición a los envases de plástico, los productos y los productos químicos e impactos asociados.

« Los desechos plásticos ponen en peligro los ecosistemas oceánicos de los que depende toda la humanidad para obtener alimentos, oxígeno, medios de subsistencia y bienestar », dijo el Dr. Hervé Raps, médico delegado de investigación en el Centro Científico de Mónaco. « Además de sus efectos intrínsecos, los plásticos también pueden ser un vector de microorganismos potencialmente patógenos y otras sustancias químicas adsorbidas del agua contaminada. Y junto con los nuevos hallazgos de este informe, que relacionan las sustancias químicas tóxicas con los daños humanos, este no es el momento de ralentizar nuestra comprensión. de los impactos en el océano ».

Aunque el daño potencial de los plásticos a la salud humana puede ser una novedad para algunos, las comunidades oceanográficas y de biología marina han sido muy conscientes de sus impactos ambientales negativos durante décadas. A pesar de esta ventaja inicial. Los autores también destacan una importante falta de conocimiento sobre las concentraciones de las partículas micro y nanoplásticas (MNP) más pequeñas en el medio ambiente marino y sus posibles impactos en los animales y ecosistemas marinos, desde las costas hasta el abismo.

Como resultado de sus hallazgos, la Comisión instó a que un tope en la producción mundial de plásticos sea una característica definitoria del Tratado Global de Plásticos que se está negociando actualmente en la ONU, y que el Tratado se centre más allá de la basura marina para abordar los impactos de los plásticos en toda su extensión. ciclo de vida, incluidos los muchos miles de productos químicos incorporados en los plásticos y los impactos en la salud humana. La noticia positiva es que la Comisión informa que muchos de los daños causados ​​por los plásticos pueden evitarse mediante mejores prácticas de producción, diseños alternativos, productos químicos menos tóxicos y disminución del consumo.

« La salud de los océanos está íntima e intrincadamente conectada con la salud humana », dijo Mark Hahn, científico principal del Departamento de Biología del WHOI. « Nuestra atención ahora debe centrarse en crear un acuerdo internacional ampliamente aceptable que aborde el ciclo de vida completo de los plásticos para priorizar la salud del océano que nos sustenta a todos ».

Además de Hahn y Stegeman, los coautores de la sección oceánica del informe incluyeron a la profesora de investigación de la Asociación de Educación del Mar e investigadora invitada de WHOI Kara Lavender-Law, el estudiante graduado del Programa Conjunto MIT-WHOI Jordan Pitt y el investigador postdoctoral de WHOI Bryan James. El apoyo principal para la preparación del informe fue proporcionado por la Fundación Minderoo, el Centro Científico de Mónaco y la Fundación Príncipe Alberto II de Mónaco. La participación de los investigadores de WHOI también fue posible gracias a las subvenciones de WHOI Sea Grant, March Marine Initiative (March Limited, Bermuda), el Programa de becarios posdoctorales de WHOI, una beca de investigación para graduados de la NSF y el Woods Hole Center for Oceans and Human Health ( financiamiento de la subvención NIH/NIEHS P01ES028938 y la subvención NSF OCE-1840381).