Existe evidencia científica de que la exposición materna a entornos naturales favorece el crecimiento fetal saludable. Sin embargo, los resultados de los estudios hasta la fecha han sido heterogéneos entre regiones y hay muy poca investigación sobre los efectos de los espacios azules como los ríos, el mar o los lagos. Un nuevo estudio en el que ha participado un equipo del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), institución apoyada por la Obra Social « la Caixa », evaluó las asociaciones entre la exposición materna a los espacios verdes y azules durante el embarazo y los resultados del parto en 11 cohortes de nacimiento de nueve Países europeos, incluida España.

Los resultados del estudio, publicados en la revista Environment International, indican que la proximidad a espacios verdes residenciales se asocia con un mayor peso al nacer y menores probabilidades de tener un bebé pequeño para la edad gestacional, o SGA, como recién nacidos cuyo peso al nacer es menores o iguales al percentil 10 inferior se denominan. Por el contrario, una mayor distancia a los espacios verdes residenciales se asocia con un menor peso al nacer y mayores probabilidades de SGA. Los resultados mostraron casi ninguna asociación para la accesibilidad a los espacios verdes y la exposición y accesibilidad a los espacios azules.

« Un crecimiento fetal saludable puede reducir en gran medida el riesgo de resultados adversos para la salud, tanto en etapas tempranas como posteriores en la vida », dice María Torres, primera autora del estudio. « Por ejemplo, los bebés con bajo peso al nacer o SGA podrían tener un mayor riesgo de deterioro del crecimiento, menor coeficiente intelectual y muerte prematura en la infancia, así como obesidad, enfermedad cardiovascular y diabetes en la edad adulta ».

Este estudio, parte del proyecto LifeCycle, se basó en una muestra de 69.683 recién nacidos, con un peso medio al nacer de 3,42 kg, de los cuales el 6,6% fueron clasificados como PEG. Para cada participante, se calcularon siete indicadores de exposición residencial a ambientes naturales: espacio verde circundante dentro de los 100, 300 y 500 metros del hogar – calculado utilizando el Índice de Vegetación de Diferencia Normalizada (NDVI) -, distancia al espacio verde más cercano, accesibilidad al espacio verde, distancia al espacio azul más cercano y accesibilidad al espacio azul.

El equipo de investigación también evaluó la modificación del efecto potencial por estatus socioeconómico (SES) y región de Europa. Los resultados indican asociaciones más fuertes entre los espacios verdes residenciales y un mayor peso al nacer para los participantes con niveles educativos más bajos, de áreas más desfavorecidas y que residen en la región del norte de Europa.

Los resultados de este estudio están en línea con investigaciones previas de varias regiones del mundo. Un número creciente de estudios han informado asociaciones entre la exposición materna a espacios verdes y un mayor peso al nacer. Sin embargo, la mayoría de estos estudios se realizaron en un solo país con un clima y un tipo de vegetación particulares, y las estimaciones del efecto diferían de una región a otra. « Aprovechar los datos de 11 cohortes de nacimiento en toda Europa nos permitió evaluar, por primera vez, esta asociación en diferentes países y arrojar luz sobre el papel regional en este tema », explica Payam Dadvand, investigador de ISGlobal y autor principal del estudio.

En la investigación participaron personas de los Países Bajos, Reino Unido, Dinamarca, Francia, España, Lituania, Noruega, Italia y Grecia. Según los autores, los resultados de este estudio podrían apoyar la implementación de políticas para promover los entornos naturales en nuestras ciudades, comenzando por las zonas más desfavorecidas. “Tener entornos naturales accesibles en nuestras ciudades podría beneficiar la salud de nuestros hijos desde antes del nacimiento y más allá, y esto debería ser tenido en cuenta por los urbanistas”, concluye María Torres.