Un equipo de investigadores de la UCF ha demostrado la eficacia de un desinfectante basado en nanomateriales que desarrollaron para combatir la propagación del virus COVID-19. A través de sus experimentos, descubrieron que el desinfectante podía matar varios virus graves, incluidos el SARS y el Zika. Los resultados de sus hallazgos se publicaron recientemente en ACS Applied Materials and Interfaces.

«Siempre es un placer que nuestro trabajo de investigación aparezca en una revista de renombre», dijo Udit Kumar, estudiante de doctorado en el Departamento de Ciencia e Ingeniería de Materiales (MSE) y autor principal del artículo de la revista. «Dado el tema y el posible impacto de la investigación antiviral en los tiempos actuales, nuestro artículo definitivamente ayudará en nuestra lucha contra las pandemias globales».

El documento describe el estudio más reciente de un equipo multidisciplinario de investigadores que incluye a Sudipta Seal, presidente del departamento de MSE, y Griff Parks, virólogo de la Facultad de Medicina y director de la Escuela de Ciencias Biomédicas Burnett. Experimentaron con el nanomaterial silicato de itrio, que tiene propiedades antivirales que se activan con la luz blanca, como la luz solar o las luces LED. Siempre que haya una fuente continua de luz, las propiedades antivirales se regeneran, creando un desinfectante de superficies autolimpiante.

«El silicato de itrio actúa como un asesino silencioso, con propiedades antivirales constantemente recargadas por la luz», dice Kumar. «Es más efectivo para minimizar la propagación de superficie a superficie de muchos virus».

Kumar dice que su prueba de silicato de itrio en superficies desinfectadas con luz blanca con altas cargas virales en aproximadamente 30 minutos. Además, el nanomaterial pudo combatir la propagación de otros virus, como la parainfluenza, la estomatitis vesicular, el rinovirus, el zika y el SARS.

“Esta tecnología desinfectante es un logro importante tanto para la ingeniería como para la salud porque todos nos vimos afectados durante la pandemia”, dice Seal. “COVID todavía está en curso y quién sabe qué otras enfermedades están en el horizonte”.

Otros investigadores de la UCF, incluida la investigadora postdoctoral de la Facultad de Medicina Candace Fox ’16MS ’19PhD, el estudiante de nanotecnología Balaashwin Babu ’20 y el estudiante de ciencia e ingeniería de materiales Erik Marcelo, son coautores del artículo.

«Esta publicación es la culminación de la comprensión oportuna de los investigadores sobre la importancia del rápido desarrollo de antimicrobianos de amplio espectro, así como del arduo trabajo en el laboratorio para mostrar la potencia de nuestros nuevos materiales», dice Parks. «Este es un ejemplo destacado del poder de la investigación interdisciplinaria, en este caso, investigadores de ciencia de materiales y microbiología de CECS y COM».

La investigación está financiada por el programa RAPID de la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU.

Seal se unió al Departamento de Ciencia e Ingeniería de Materiales de la UCF y al Centro de Análisis de Procesamiento de Materiales Avanzados, que forma parte de la Facultad de Ingeniería y Ciencias de la Computación de la UCF, en 1997. Tiene una cita en la Facultad de Medicina y es miembro del grupo de prótesis Biionix de la UCF.. Es el ex director del Centro de tecnología de nanociencias y el Centro de análisis de procesamiento de materiales avanzados de la UCF. Recibió su doctorado en ingeniería de materiales con especialización en bioquímica de la Universidad de Wisconsin y fue becario postdoctoral en el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley en la Universidad de California Berkeley.

Parks es el decano asociado de Investigación de la Facultad de Medicina. Llegó a la UCF en 2014 como director de la Escuela de Ciencias Biomédicas Burnett después de 20 años en la Escuela de Medicina Wake Forest, donde fue profesor y presidente del Departamento de Microbiología e Inmunología. Obtuvo su doctorado en bioquímica en la Universidad de Wisconsin y fue miembro de la Sociedad Estadounidense del Cáncer en la Universidad Northwestern.