Los investigadores han considerado cómo las inundaciones provocadas por el aumento del nivel del mar y las marejadas ciclónicas dañarán el entorno construido a lo largo de la costa, pero ¿qué pasa con los impactos menos perceptibles del cambio climático debajo de la superficie?

Un nuevo estudio realizado por ingenieros civiles de la Universidad Estatal de Colorado examina los costos ocultos de la construcción de cimientos debido al aumento del nivel del mar. Proponen un método de inspección y reparación para reducir el costo asociado con el deterioro por la corrosión del agua salada.

Los investigadores, que forman parte del NIST Center for Risk-Based Community Resilience Planning en CSU, dicen que es importante planificar con anticipación, especialmente considerando que hay más de 16 millones de edificios a lo largo de las costas del Golfo y el Atlántico de EE. UU.

«Esto es un problema y va a costar mucho dinero», dijo Hussam Mahmoud, profesor del Departamento de Ingeniería Civil y Ambiental y coautor del estudio.

Una ubicación en riesgo

Los ingenieros examinaron casi 137 000 edificios residenciales en regiones bajas del condado de Mobile, Alabama, y ​​calcularon los daños probables en los cimientos por la corrosión del agua salada.

A medida que sube el nivel del mar, también lo hace la capa freática, y el agua salada es más corrosiva que el agua dulce. Utilizando las predicciones existentes para el aumento del nivel del mar y los niveles freáticos basados ​​en pozos en Mobile, predijeron cuánto tiempo tardaría el agua salada en llegar a los cimientos de los edificios.

Según las proyecciones de aumento del nivel del mar más extremas, estimaron que el costo anual de reparación de los cimientos en Mobile podría ascender a $ 90 millones para 2100.

«La importancia aquí es que este valor que encontramos para uno de los escenarios de intrusión de agua salada es solo para 137.000 edificios en Mobile», dijo Mahmoud. «Si calculara el costo para toda la costa este, o desde el este hasta la costa oeste, sería asombroso».

Proporcionando una solución

Los ingenieros desarrollaron una fórmula para ayudar a los propietarios de edificios a determinar cuándo inspeccionar y reparar sus edificios según la ubicación del edificio y la probabilidad de corrosión por agua salada. Dicen que esperar el momento adecuado para reparar los cimientos, pero no tanto como para que se hayan producido daños, ahorrará dinero a los propietarios de edificios.

Los investigadores eligieron estudiar Mobile porque es una ciudad portuaria industrial con una gran población económicamente desfavorecida. Comenzaron a investigar el impacto de los desastres naturales en las comunidades vulnerables de Mobile para descubrir la mejor manera de asignar recursos para ayudarlos a recuperarse en una emergencia.

«Para que podamos evaluar el impacto social y económico, debemos tener una buena comprensión del impacto de la amenaza en el entorno construido», dijo Mahmoud.

Luego, el equipo planea examinar el desempeño estructural más allá de los cimientos y cómo eso afecta a las personas en el área. Por ejemplo, ¿cuánto viento y marejada durante un huracán puede soportar una estructura antes de que se necesiten viviendas o refugios alternativos?

«Este trabajo nos permitirá ser proactivos en la búsqueda rápida de soluciones para ayudar a los necesitados, en lugar de esperar hasta que esté mal», dijo Mahmoud.

Ayudar a las comunidades a recuperarse de los desastres naturales es el enfoque del Centro para la Planificación de la Resiliencia Comunitaria Basada en el Riesgo, dirigido por la CSU, una asociación de $20 millones con el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología que involucra a colaboradores de más de una docena de otras universidades.