Un avance científico de la Universidad de Tel Aviv : un equipo de investigadores de la universidad ha demostrado que los anticuerpos aislados del sistema inmunitario de pacientes recuperados de COVID-19 son eficaces para neutralizar todas las cepas conocidas del virus, incluidas las variantes Delta y Omicron. Según los investigadores, este descubrimiento puede eliminar la necesidad de vacunas de refuerzo repetidas y fortalecer el sistema inmunológico de las poblaciones en riesgo.

La investigación fue dirigida por la Dra. Natalia Freund y los estudiantes de doctorado Michael Mor y Ruofan Lee del Departamento de Microbiología Clínica e Inmunología de la Facultad de Medicina de Sackler. El estudio se realizó en colaboración con el Dr. Ben Croker de la Universidad de California en San Diego. Prof. Ye Xiang de la Universidad de Tsinghua en Beijing. El Prof. Meital Gal-Tanamy y el Dr. Moshe Dessau de la Universidad Bar-Ilan también participaron en el estudio. El estudio fue publicado en la revista Nature Communications Biology.

El presente estudio es una continuación de un estudio preliminar realizado en octubre de 2020, en el punto álgido de la crisis de COVID-19. En ese momento, la Dra. Freund y sus colegas secuenciaron todas las células B del sistema inmunitario de la sangre de personas que se habían recuperado de la cepa original de COVID en Israel y aislaron nueve anticuerpos que produjeron los pacientes. Los investigadores ahora encontraron que algunos de estos anticuerpos son muy efectivos para neutralizar las nuevas variantes de coronavirus, Delta y Omicron.

Dr. Freund : «En el estudio anterior, demostramos que los diversos anticuerpos que se forman en respuesta a la infección con el virus original están dirigidos contra diferentes sitios del virus. Los anticuerpos más efectivos fueron los que se unieron al ‘pico’ del virus. proteína, en el mismo lugar donde la espiga se une al receptor celular ACE2 Por supuesto, no fuimos los únicos en aislar estos anticuerpos, y el sistema de salud mundial hizo un uso extensivo de ellos hasta la llegada de las diferentes variantes del coronavirus, lo que de hecho hizo que la mayoría de esos anticuerpos fueran inútiles.

«En el estudio actual, probamos que otros dos anticuerpos, TAU-1109 y TAU-2310, que se unen a la proteína de pico viral en un área diferente de la región donde se concentraba la mayoría de los anticuerpos hasta ahora (y por lo tanto eran menos efectivos en neutralizando la cepa original) son en realidad muy efectivos para neutralizar las variantes Delta y Omicron. Según nuestros hallazgos, la efectividad del primer anticuerpo, TAU-1109, para neutralizar la cepa Omicron es del 92 %, y para neutralizar la cepa Delta, el 90 %. %. El segundo anticuerpo, TAU-2310, neutraliza la variante Omicron con una eficacia del 84 % y la variante Delta con una eficacia del 97 %.

Según el Dr. Freund, la sorprendente eficacia de estos anticuerpos podría estar relacionada con la evolución del virus: «La infectividad del virus aumentaba con cada variante porque cada vez cambiaba la secuencia de aminoácidos de la parte de la proteína espiga que se une al receptor ACE2, aumentando así su infectividad y al mismo tiempo evadiendo los anticuerpos naturales que se crearon después de las vacunas. En contraste, los anticuerpos TAU-1109 y TAU-2310 no se unen al sitio de unión del receptor ACE2, sino a otra región de la proteína espiga, un área de la espiga viral que, por alguna razón, no sufre muchas mutaciones y, por lo tanto, son eficaces para neutralizar más variantes virales.Estos hallazgos surgieron cuando probamos todas las cepas de COVID conocidas hasta la fecha. «

Los dos anticuerpos, clonados en el laboratorio del Dr. Freund en la Universidad de Tel Aviv, se enviaron a pruebas para verificar su eficacia contra virus vivos en cultivos de laboratorio en la Universidad de California en San Diego, y contra pseudovirus en los laboratorios de la Facultad de Medicina de Bar. -Universidad Ilan en Galilea; los resultados fueron idénticos e igualmente alentadores en ambas pruebas.

El Dr. Freund cree que los anticuerpos pueden provocar una verdadera revolución en la lucha contra la COVID-19 : «Necesitamos mirar la pandemia de la COVID-19 en el contexto de brotes de enfermedades anteriores que la humanidad ha presenciado. Las personas que fueron vacunadas contra la viruela al nacer y que hoy tienen 50 años todavía tienen anticuerpos, por lo que probablemente estén protegidos, al menos parcialmente, del virus de la viruela del simio del que hemos estado escuchando recientemente. Desafortunadamente, este no es el caso del coronavirus. Por razones que todavía que aún no entendemos completamente, el nivel de anticuerpos contra el COVID-19 disminuye significativamente después de tres meses, razón por la cual vemos que las personas se infectan una y otra vez, incluso después de haber sido vacunadas tres veces. En nuestra opinión, el tratamiento dirigido con anticuerpos y sus la entrega al cuerpo en altas concentraciones puede servir como un sustituto eficaz de los refuerzos repetidos, especialmente para las poblaciones en riesgo y aquellas con sistemas inmunitarios debilitados. causar enfermedades graves, y sabemos que proporcionar anticuerpos en los primeros días después de la infección puede detener la propagación del virus. Por lo tanto, es posible que mediante el uso de un tratamiento eficaz con anticuerpos, no tengamos que proporcionar dosis de refuerzo a toda la población cada vez que haya una nueva variante».