Jacinda Ardern anunció su decisión de dejar el cargo de Primera Ministra de Nueva Zelanda mostrando su característica modestia.

“He dado todo de mí para ser primera ministra, pero también me ha costado mucho”, dijo el jueves. “No puede ni debe hacer el trabajo a menos que tenga el tanque lleno, más un poco de reserva para esos desafíos no planificados e inesperados que inevitablemente se presentan”.

Aquí estaba una política astuta y muy respetada, en casa y en el escenario mundial, que dejaba vacante el puesto principal en sus propios términos. El movimiento fue recibido con conmoción universal.

La extrañaremos y su decisión debe ser respetada. Subraya los desafíos de lograr la diversidad en la política y los negocios. No se trata solo de llevar a las mujeres allí, sino de mantenerlas. Queremos que los políticos como Ardern perduren porque son de los que cambian la narrativa.

Ardern y jóvenes líderes femeninas, incluidas la primera ministra finlandesa Sanna Marin y la danesa Mette Frederiksen, que surgieron en la última década se destacan como un contrapunto a los líderes masculinos ruidosos, narcisistas y que buscan llamar la atención en una ola de sentimiento populista. Nos muestran que los países pueden gobernarse no solo con fuerza y ​​bravuconería, sino también con compasión y sentido del humor. Puede ser un político hábil y empático, mientras se ríe en el camino.

La política sigue siendo un escenario difícil para las mujeres. La primera mujer primera ministra de Australia, Julia Gillard, soportó un aluvión de ataques sexistas en el parlamento y en los medios de comunicación que provocaron su ahora famoso Discurso sobre la misoginia en octubre de 2012 que se volvió viral.

La decisión de Ardern de retirarse también muestra que las mujeres continúan divididas entre sus ambiciones políticas y su vida privada. En 2018, se convirtió en la primera mujer primera ministra en dar a luz en el cargo desde la fallecida Benazir Bhutto de Pakistán. Tanya Plibersek, entonces líder adjunta del Partido Laborista Australiano, descartó en 2019 postularse para el puesto más alto porque no podía “conciliar” las responsabilidades con su familia con ser líder de su partido. Otra miembro del parlamento federal australiano, Kate Ellis, dejó la política en las elecciones de 2019 para pasar más tiempo con sus hijos.

Más recientemente, el sentimiento contra Ardern cambió y ella sufrió en las encuestas de opinión. Se enfrentó a una oleada de amenazas personales que se volvieron más explícitas y maliciosas a medida que los grupos de conspiración y contra la vacunación, enojados por su manejo de la pandemia, se lanzaron al ataque.

Ardern alcanzó el estatus de estrella de rock después de convertirse en la líder femenina más joven del mundo a los 37 años. Podía aparecer en la portada de Vogue y hacer girar melodías, gestionar crisis, al mismo tiempo que hacía que otros líderes mundiales escucharan y tomaran nota. Ardern enfrentó su parte de preguntas insultantes de los medios: el mes pasado, ella y Marin de Finlandia se vieron obligadas a reprender a un periodista que sugirió que los dos líderes mundiales solo se reunían porque eran mujeres jóvenes, pero manejó las situaciones con aplomo.

Ella reformó las leyes de armas después de que un extremista tiroteo en dos mezquitas en la ciudad de Christchurch, en la Isla Sur, en marzo de 2019, matara a 51 personas. Su compasión se mostró una vez más cuando un volcán en la costa de Nueva Zelanda entró en erupción en diciembre de 2019, lo que provocó 22 muertes. La pandemia puso a prueba su temple, pero se le atribuyó el haber mantenido a raya al virus con uno de los confinamientos más estrictos del mundo.

Cuando se trata de la población indígena del país, la forma de gobernar de Ardern volvió a estar a la vista. Nombró a Nanaia Mahuta, una mujer maorí, en la cartera de alto perfil del ministro de Relaciones Exteriores, mientras que su partido prometió que las escuelas tendrían el idioma maorí integrado en su plan de estudios para 2025.

Ardern no estaba por encima de irritarse. Pero es un testimonio de su carácter que ella podría superar la agitación de la política y ser una buena deportista. Una copia oficial firmada de una transcripción de Ardern insultando a un líder de la oposición (luego se disculpó a través de un mensaje de texto) se vendió por más de 100 000 dólares neozelandeses (64 000 dólares) para recaudar fondos para obras de caridad.

Al igual que la decisión de la ex estrella del tenis número uno del mundo Ashleigh Barty de dejar el tenis, sospecho que nuestra incomodidad con el anuncio de Ardern tiene más que ver con que anhelamos modelos a seguir que enorgullezcan a todos a nivel mundial. Son fuertes, consumados, asertivos, pero también muestran gracia bajo presión. Ahora más que nunca, el mundo los necesita.

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    Andreea Papuc es editora de Opinión de Bloomberg.

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