En su álbum Heartache Medication de 2019, Jon Pardi evocó los fantasmas del pasado en «Call Me Country», profesando su amor por cantar canciones «sobre trenes de carga y prisiones/Heartaches y honky-tonks/Cowboys and forajidos». No era una postura : desde su debut en 2012, Pardi ha sido un abanderado de esos sonidos y canciones country clásicos, inyectándoles energía juvenil y, a menudo, sonando en desacuerdo con contemporáneos de la radio como Thomas Rhett y Florida Georgia Line. Al hacerlo, abrió el camino para artistas afines como Luke Combs, Midland y (les guste o no) Morgan Wallen.

El nuevo álbum de Pardi, Mr. Saturday Night, no se aleja mucho de ese enfoque básico : el violín y el pedal steel son características, no ideas secundarias, al igual que los grandes tambores, Telecasters y litros de alcohol. Al más puro estilo honky-tonk, Pardi a menudo se pone uno después de un duro día de trabajo o bebe a alguien hasta dejarlo sin aliento, no muy diferente a como lo hubiera hecho Hank, solo que está haciendo discos que se sienten como en este momento. Eso es algo muy bueno : esta es música country que es consciente de su historia pero no hace una recreación.

La canción principal es un ejercicio de juego de palabras country clásico : es un hijo de puta que toma el tiempo y bebe mucho y que siempre está dispuesto a la fiesta, pero lo hace todo para ocultar su dolor. Resulta que este señor «se la perdió el sábado por la noche». Más tarde, tiene que encontrar un «nuevo lugar para beber» para no encontrarse con ella.

Otras veces, simplemente encuentra formas de soltarse, como en los estridentes «Fill ‘Er Up» y «Workin’ on a New One», que mezcla el estilo country de los noventa con un sutil ritmo programado para narrar su próxima resaca. En «Your Heart or Mine», toques de piano eléctrico se mezclan con un ritmo funky y una progresión de acordes menores mientras Pardi reflexiona sobre la embriagadora atracción de la tentación. «¿Es algo en la noche/Haciéndonos querer cruzar esa línea?» él canta.

Pero también tiene cierto rango estilístico. “Raincheck” es una canción solitaria para beber en clave de George Strait, y aunque Pardi no tiene el canturreo mantecoso de Strait, lo vende con sinceridad. Se une a Midland para otra canción para beber que es un número de country-rock de la Costa Oeste rico en armonías, y luego canta sobre alguien que se escapó en la reluciente «Santa Cruz» influenciada por el pop.

Su único paso en falso real es «Smokin’ a Doobie», que tiene la sensación de una canción de Zac Brown Band a través de Jimmy Buffett, y se adentra demasiado en algunas referencias Tex-Mex a «cervezas» y «señoritas» a lo largo del Guadalupe.. Lo has oído antes.

Si alguna canción suena preparada para el desastre entre estas 14 pistas, que avanzan sorprendentemente rápido, es la espeluznante titulada «Reverse Cowgirl». Piense en ello como un primo espiritual de Kacey Musgraves «Space Cowboy», excepto que esta vez se trata de querer que alguien regrese. «Si lo respaldas, podemos hacer que esto funcione / Así que pon eso al revés, vaquera», canta. Es un giro sorprendente, sin mencionar un hermoso ejemplo de la forma en que Pardi extrae tradiciones y las hace sonar frescas.

Nota del editor : es posible que haya notado que eliminamos las estrellas en nuestras reseñas. Si eres un fanático de la música comprometido en 2022, tu opinión no se definirá por un número aleatorio. Te diremos de inmediato (con algunas etiquetas nuevas) cuando un nuevo álbum es algo que debes escuchar o, en casos más raros, un clásico instantáneo. Después de eso, nuestros críticos te ayudarán a tomar tu propia decisión.