y dijo que le corresponde a la Corte Suprema del estado decidir si se llevó a cabo una investigación exhaustiva. la revisión por parte de detectives de homicidios de los dispositivos electrónicos del reportero expondría indebidamente notas y fuentes confidenciales.

“Me inclino a denegar la moción de sanciones porque afectaría adversamente el caso penal”, dijo la jueza de la corte de distrito del condado de Clark, Michelle Leavitt.

El juez también rechazó las solicitudes de Las Vegas Review-Journal de nombrar a un maestro especial externo para revisar el material y ordenar al Departamento de Policía Metropolitana de Las Vegas que pague lo que un abogado del periódico argumentó que son cientos de miles de dólares en honorarios de abogados y tribunales. costos acumulados mientras discutía el problema.

Leavitt dijo que creía que las órdenes judiciales de no divulgar material confidencial podrían ser suficientes para evitar la divulgación pública de material protegido en el caso de asesinato contra Robert « Rob » Telles, un exfuncionario demócrata electo del condado acusado de matar a puñaladas a German frente a la casa de German el 1 de septiembre. 2.

Telles, quien había sido el centro de los informes de noticias de investigación de German, fue destituido de su cargo como administrador público del condado de Clark luego de su arresto y permanece encarcelado sin derecho a fianza. Ha sido acusado de un cargo de asesinato y su juicio con jurado está programado para abril.

El miércoles, Leavitt no retrasó la fecha del juicio, pero reconoció que la investigación policial sobre la muerte de German estaba « en un punto muerto » y no se completará hasta que el tribunal superior del estado decida si los nombres y el material no publicado que podría estar en Los dispositivos de German están protegidos contra la divulgación por la Primera Enmienda y la ley estatal de Nevada.

El nuevo abogado de Telles en el caso de asesinato, Damian Sheets, participó en la audiencia pero no habló.

El juez aceptó la explicación del abogado del departamento de policía Matthew Christian de que la búsqueda inicial era necesaria “inmediatamente después de encontrar el cuerpo”.

El juez, los fiscales y los abogados del departamento, el periódico y Telles han reconocido que hay pocos precedentes legales en lo que respecta a cómo proteger las promesas de anonimato o confidencialidad hechas a las personas que podrían estar en los archivos de un reportero asesinado.

La abogada Ashley Kissinger, en representación del Review-Journal, caracterizó el privilegio del llamado reportero de proteger a las fuentes como “crítico para el buen funcionamiento de la democracia”.

“Es un aspecto crucial de lo que hace que la prensa sea libre e independiente en Estados Unidos”, dijo Kissinger al juez, “y nos diferencia del resto del mundo en el área de la libertad de expresión”.

El Review-Journal obtuvo una orden judicial en octubre que impide que la policía acceda a los dispositivos. El departamento de policía apeló esa decisión.

La jueza dijo más tarde que creía que una orden judicial para evitar la divulgación pública de la información obtenida de los dispositivos de German permitiría a la policía y los fiscales terminar su investigación sin incumplir las promesas de confidencialidad hechas por el reportero muerto y buscadas por el periódico.

Leavitt dijo que estaba « inclinada a » levantar la orden judicial preliminar impuesta en octubre y respaldar una orden de protección « para proteger los derechos de las partes ».

“Entonces todos pueden presentar esto ante la Corte Suprema”, dijo.

Christian aseguró a Leavitt que, aunque los investigadores accedieron al teléfono celular de German poco después de que lo encontraran muerto, los detectives de homicidios no han realizado una búsqueda forense exhaustiva. Dijo que el teléfono y otros cinco dispositivos informáticos obtenidos con una orden judicial en la casa de German siguen bajo custodia policial.

“No vamos a proceder hasta que tengamos algún tipo de aprobación judicial”, dijo Christian.

German, de 69 años, pasó más de 40 años como reportero de investigación cubriendo cortes, política, trabajo, gobierno y crimen organizado en Las Vegas. Se unió al Review-Journal en 2010 después de más de dos décadas en el rival Las Vegas Sun.

Los fiscales dicen que la evidencia física contra Telles es abrumadora, incluido el ADN que se cree que es de Telles encontrado debajo de las uñas de German, un video que muestra a un hombre que se cree que es Telles caminando cerca de la casa de German en el momento del asesinato, y un vehículo que se cree que es de Telles en la zona.

Las transcripciones del gran jurado dicen que los fiscales presentaron fotos y videos que mostraban a un hombre que llevaba una bolsa de lona gris caminando hacia un patio lateral de la casa de German antes de que German fuera allí, y lo que un detective de la policía describió como « un disturbio » en el patio.