El primer estudio detallado sobre la ansiedad climática entre la población adulta del Reino Unido sugiere que, si bien las tasas son actualmente bajas, los temores de las personas sobre el futuro del planeta podrían ser un desencadenante importante para la acción cuando se trata de adaptar nuestros estilos de vida con alto contenido de carbono para ser más Amigable con el medio ambiente.

El interés por el clima o la ecoansiedad, caracterizada por la Asociación Estadounidense de Psicología como el miedo crónico al desastre ambiental que proviene de observar los impactos del cambio climático, ha aumentado en los últimos años. Un estudio de alto perfil de la Universidad de Bath en 2021 descubrió que es particularmente frecuente entre los jóvenes de todo el mundo.

Este último estudio, dirigido por un equipo del Centro para el Cambio Climático y las Transformaciones Sociales, también con sede en la Universidad de Bath, buscó las opiniones de 1338 adultos del Reino Unido durante dos puntos de tiempo (en 2020 y 2022) para profundizar en la prevalencia de la ansiedad climática, los factores que la predicen y si podría predecir los cambios de comportamiento individuales y la acción climática.

A pesar de que más de las tres cuartas partes del público del Reino Unido dicen estar preocupados por el cambio climático, solo el 4,6 % del público informó experimentar ansiedad climática en 2022 (solo una fracción más alta que en 2020, cuando el 4 % informó esto). Las personas más jóvenes y aquellas con mayor ansiedad generalizada tenían más probabilidades de experimentar eco-ansiedad.

Sin embargo, la ansiedad climática no siempre fue negativa; para muchos podría ser una fuerza motivadora para tomar medidas para reducir las emisiones. Esto incluía ahorrar energía, comprar artículos de segunda mano, pedir prestado, alquilar o reutilizar artículos. Los cambios en el estilo de vida, como reducir el consumo de carne roja, no estaban relacionados con la ansiedad climática, a pesar de ser muy efectivos para reducir las emisiones.

Significativamente, el estudio encontró que la exposición a los medios, por ejemplo, imágenes de televisión de tormentas u olas de calor, en lugar de experiencias personales directas de los impactos climáticos predijeron la ansiedad climática. Los autores dicen que hay implicaciones importantes de estos hallazgos para las organizaciones responsables de comunicar el cambio climático.

El estudio publicado en el Journal of Environmental Psychology coincide con un nuevo documento informativo del Centro para el Cambio Climático y las Transformaciones Sociales centrado en las preferencias públicas del Reino Unido por estilos de vida bajos en carbono. Su análisis sugiere que los cambios en el estilo de vida (por ejemplo, reducir el uso de automóviles o comer menos carne) se consideran cada vez más factibles y deseables.

La psicóloga ambiental de la Universidad de Bath, la profesora Lorraine Whitmarsh MBE, dirigió el estudio. Explicó : «Con el aumento de la cobertura mediática de los impactos climáticos, como las sequías y los incendios en el Reino Unido y las inundaciones devastadoras en Pakistán, la ansiedad climática bien podría aumentar. Nuestros hallazgos sugieren que esto puede impulsar a algunas personas a tomar medidas para ayudar a abordar el problema. pero también sabemos que existen barreras para el cambio de comportamiento que deben abordarse mediante más acciones gubernamentales».

En el artículo, los autores enfatizan la importancia de los medios de comunicación como una fuerza motivadora para los cambios de estilo de vida necesarios a medida que descarbonizamos. Sugieren que el discurso público y de los medios sobre la ansiedad climática tiene el poder de crear una visión positiva para un futuro más verde y limpio que depende significativamente menos de los combustibles fósiles.

Lois Player, coautora del estudio también del Departamento de Psicología de la Universidad de Bath, explicó : «Nuestros resultados sugieren que los medios de comunicación podrían desempeñar un papel importante en la creación de un cambio de comportamiento proambiental positivo, pero solo si comunican cuidadosamente la realidad del cambio climático sin inducir una sensación de desesperanza».