Es probable que comer faisán muerto con perdigones de plomo exponga a los consumidores a niveles elevados de plomo en su dieta, incluso si la carne se prepara cuidadosamente para eliminar los perdigones y el tejido más dañado.

Un estudio ha encontrado que los faisanes asesinados con perdigones de plomo contienen muchos fragmentos de plomo que son demasiado pequeños para detectarlos a simple vista o al tacto, y demasiado distantes de los perdigones para retirarlos sin desechar una gran proporción de carne que de otro modo sería utilizable.

Los fragmentos de plomo a menudo se forman cuando los perdigones de escopeta de plomo golpean los cuerpos de las aves de caza. Los fragmentos se alojan en lo profundo de la carne.

Los investigadores examinaron los cadáveres de ocho faisanes comunes cazados salvajemente, asesinados en un campo de cultivo con munición de escopeta de plomo y a la venta en una carnicería del Reino Unido. Encontraron pequeños fragmentos de plomo incrustados en cada faisán, además de perdigones de escopeta de plomo en siete de ellos.

Los investigadores encontraron hasta 10 mg de diminutos fragmentos de plomo por faisán, todos los cuales eran demasiado pequeños para ser detectados a simple vista o al tacto.

El plomo es tóxico para los humanos cuando es absorbido por el cuerpo; no se conoce un nivel seguro de exposición. El plomo se acumula en el cuerpo con el tiempo y puede causar daños a largo plazo, incluido un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular y daño renal en adultos. Se sabe que reduce el coeficiente intelectual en los niños pequeños y afecta el desarrollo neurológico de los bebés por nacer.

«Si bien las balas de plomo se siguen utilizando para la caza, es muy probable que las personas que comen faisanes y otras aves de caza similares también consuman una gran cantidad de pequeños fragmentos de plomo», dijo el profesor Rhys Green, del Departamento de Zoología de la Universidad de Cambridge, y primer autor. de El estudio.

Un estudio anterior en ratas mostró que cuando se consume, se absorbe más plomo en el cuerpo a partir de fragmentos más pequeños que de los más grandes.

«Parece que en el pasado se asumió ampliamente que una bala de plomo incrustada en el cadáver de un faisán permanecía intacta y podía retirarse limpiamente antes de que se comiera el faisán, eliminando cualquier riesgo para la salud. Nuestro estudio ha demostrado hasta qué punto esto es realmente no es el caso», dijo Green.

Añadió : «Al comer faisán, la gente también está comiendo plomo sin saberlo, que es tóxico».

«Un faisán es una comida razonable para dos o tres personas. Consumir tanto plomo ocasionalmente no sería motivo de gran preocupación, pero sabemos que hay miles de personas en el Reino Unido que comen carne de caza, a menudo faisán, todos los días». semana.»

Cada año se comen en el Reino Unido unas 11.000 toneladas de carne de aves de caza salvajes, en su mayoría faisanes. Prácticamente todos los faisanes abatidos en el Reino Unido para consumo humano se matan con perdigones de plomo.

Los investigadores utilizaron un escáner CT (tomografía computarizada) de alta resolución para localizar los fragmentos de plomo en la carne de faisán en tres dimensiones y medir su tamaño y peso. Luego, la carne se disolvió, lo que permitió extraer los fragmentos más grandes y analizarlos más a fondo para confirmar que eran plomo.

Se detectaron una media de 3,5 perdigones de plomo y 39 fragmentos de plomo de menos de 1 mm de ancho por faisán. Los fragmentos más pequeños tenían 0,07 mm de ancho, en el límite de resolución del escáner CT para muestras de este tamaño, y los investigadores dicen que es probable que también estuvieran presentes fragmentos incluso más pequeños.

Las piezas de plomo estaban ampliamente distribuidas dentro de los tejidos de las aves y algunos de los pequeños fragmentos estaban a más de 50 mm del perdigón de plomo más cercano.

Los resultados se publican hoy en la revista PLOS ONE.

«Es raro que las personas que comen carne de caza se ingieran accidentalmente una bala entera de plomo, porque tienen cuidado de dañarse los dientes y saben que deben verificar si hay perdigones de escopeta de plomo en la carne. Pero los fragmentos de plomo que encontramos en los cadáveres de faisán eran tan pequeños y ampliamente distribuidos que es muy poco probable que sean detectados y eliminados», dijo Green.

No existen regulaciones en el Reino Unido o la UE sobre los niveles máximos permitidos de plomo en los alimentos para humanos de animales de caza salvajes. Esto contrasta con los estrictos niveles máximos de plomo en muchos otros alimentos, incluida la carne de vaca, oveja, cerdo y aves de corral, y los mariscos recolectados en la naturaleza.

Los perdigones de escopeta de acero son una alternativa práctica al plomo, y las organizaciones de tiro del Reino Unido recomiendan su uso en lugar del plomo para la caza. Pero hay muy poca evidencia de que se esté haciendo un cambio voluntario del plomo. El Ejecutivo de Salud y Seguridad del Reino Unido está preparando actualmente un caso para prohibir el uso de munición de plomo para la caza en el Reino Unido, y la Agencia Europea de Productos Químicos está haciendo lo mismo para Europa.

Otros juegos, como la perdiz, el urogallo y el conejo, también se disparan principalmente con perdigones de escopeta de plomo, y los ciervos salvajes se disparan con balas de plomo. Los cazadores a menudo extraen las vísceras de los cadáveres de venados para hacerlos más ligeros de transportar, y las vísceras descartadas, que a menudo contienen muchos fragmentos de bala, son consumidas por la vida silvestre, que luego también sufre los efectos nocivos del consumo de plomo.