Un debate zinger para la historia : ‘No voy a explotar, con fines políticos, la juventud y la inexperiencia de mi oponente’

La edad de Reagan se convertiría en un tema de las elecciones generales de 1984.

En el primer debate con Mondale, el presidente distorsionó los hechos y entregó una declaración de conclusión incoherente que dejó a sus propios asesores preocupados por sus posibilidades ese noviembre.

Los reporteros escribieron que el cabello de Reagan era más gris y que su audífono era visible.

Algunos demócratas pasaron de puntillas por la agudeza mental del presidente.

«Puedes lucir de mal gusto y puede resultar contraproducente haciéndote lucir grosero», le dijo a The Miami Herald Dottie Lynch, quien se desempeñó como jefa de encuestas de Hart.

Otros fueron directamente a por ello.

«Reagan mostró su edad», dijo el representante Tony Coelho de California, jefe de operaciones de campaña de los demócratas de la Cámara. «El tema de la edad está en la campaña ahora y la gente como yo puede hablar de eso, incluso si Mondale no puede».

Luego vino Kansas City, el sitio del segundo y último debate presidencial.

El moderador Henry Trewhitt le preguntó a Reagan sobre los miembros del personal que dijeron que estaba cansado después de su primer debate con Mondale.

Reagan nuevamente se basó en el humor, con gran efecto.

«Para nada, señor Trewhitt, y quiero que sepa que tampoco haré que la edad sea un problema en esta campaña», respondió Reagan. «No voy a explotar, con fines políticos, la juventud y la inexperiencia de mi oponente. Si todavía tengo tiempo, podría agregar, Sr. Trewhitt, podría agregar que fue Séneca, o fue Cicero, no sé lo cual, que decía : ‘Si no fuera por los ancianos corrigiendo los errores de los jóvenes, no habría estado'».

Unas semanas más tarde, Reagan ganó la reelección en una de las elecciones presidenciales más desiguales de la historia de Estados Unidos.