Un estudio dirigido por la Universidad McMaster descubrió que la mayoría de las personas infectadas con el virus SARS-CoV2 se recuperan dentro de los 12 meses, independientemente de la gravedad.

Sin embargo, aunque el 75 por ciento se había recuperado a los 12 meses después de enfermarse con el virus, el 25 por ciento de los pacientes todavía tenía al menos uno de los tres síntomas más comunes, que incluyen tos, fatiga y dificultad para respirar. Los investigadores también encontraron que los pacientes con síntomas persistentes también tenían anticuerpos asociados con enfermedades autoinmunes, así como niveles elevados de citoquinas, que causan inflamación.

Los investigadores obtuvieron los resultados encuestando a 106 personas que se recuperaban de infecciones por COVID-19 a los tres, seis y 12 meses después de contraer la enfermedad. Todos los pacientes encuestados estaban sanos y no tenían condiciones autoinmunes preexistentes ni ninguna otra enfermedad subyacente antes de la pandemia.

«En general, uno no debe preocuparse si no se siente bien inmediatamente después de la infección, ya que las posibilidades de recuperación dentro de los 12 meses son muy altas, y el hecho de que tenga los típicos síntomas prolongados de COVID a los tres meses no significa que se quedarán para siempre». dijo la autora principal Manali Mukherjee, profesora asistente del Departamento de Medicina.

«Sin embargo, el estudio destaca que a los 12 meses, si todavía se siente mal y los síntomas persisten o empeoran, definitivamente debe buscar atención médica».

Mukherjee dijo que los pacientes con síntomas persistentes y prolongados de COVID deben consultar a un reumatólogo, ya que se especializan en trastornos autoinmunes y pueden evaluar mejor el desarrollo de complicaciones reumatológicas y la necesidad de una intervención temprana.

Dijo que la mayoría de los pacientes con COVID prolongado actualmente son evaluados por repirólogos o especialistas en enfermedades infecciosas, que no se especializan en autoinmunidad.

Mukherjee dijo que de los pacientes que se recuperaron, una reducción en los autoanticuerpos y las citoquinas fue acompañada por una mejoría en los síntomas. Aquellos que tenían niveles elevados de anticuerpos y citocinas después de un año eran aquellos cuyos síntomas persistían.

«A veces, mientras el cuerpo lucha contra el virus, el sistema inmunitario se amplifica tanto que, además de producir anticuerpos que matan al virus, puede producir los que atacan al huésped», dijo Mukherjee.

«Sin embargo, la tendencia general del cuerpo después de combatir un virus grave como el SARS-COV2 es recuperarse y, a menudo, su ritmo varía de un individuo a otro».

Mukherjee dirige el próximo estudio «Autoinmunidad en el síndrome de COVID post-agudo» financiado por el Grupo de trabajo de inmunidad de COVID-19 y es el líder del sitio de Hamilton para el estudio de COVID largo de la Red de investigación respiratoria canadiense, los cuales actualmente están reclutando participantes.

Mukherjee dirigió su estudio en colaboración con investigadores de la Universidad de Columbia Británica.

Partes del estudio fueron financiadas con subvenciones de Cyclomedica (Canadá), Weston Foundation, Michael Smith Foundation for Health Research, UBC Strategic Initiative Fund y COVID-19 Immunity Task Force.