Científicos de la Universidad de Aston han desarrollado un nuevo tratamiento potencial que combina la miel de manuka natural con un medicamento ampliamente utilizado para tratar una infección pulmonar potencialmente letal y reducir en gran medida los efectos secundarios de uno de los medicamentos actuales utilizados para su tratamiento.

Los hallazgos, que se publican en la revista Microbiology, muestran que los científicos del Grupo de Investigación de Micobacterias de la Facultad de Ciencias de la Salud y la Vida de la Universidad de Aston pudieron combinar la miel de manuka y el fármaco amikacina en una formulación de nebulización basada en el laboratorio para tratar la dañina infección pulmonar bacteriana Mycobacterium abscessus.

Se sabe desde hace mucho tiempo que la miel de Manuka tiene una amplia gama de propiedades medicinales, pero más recientemente se ha identificado por su actividad antimicrobiana de amplio espectro. Ahora, los científicos han descubierto que la miel de manuka tiene el potencial de matar una serie de infecciones bacterianas resistentes a los medicamentos, como Mycobacterium abscessus, que generalmente afecta a pacientes con fibrosis quística (FQ) o bronquiectasias.

Según Cystic Fibrosis Trust, la fibrosis quística es una condición genética que afecta a unas 10 800 personas, uno de cada 2500 bebés nacidos en el Reino Unido, y hay más de 100 000 personas con esta condición en todo el mundo. El NHS define la bronquiectasia como una afección a largo plazo en la que las vías respiratorias de los pulmones se ensanchan, lo que lleva a una acumulación de exceso de mucosidad que puede hacer que los pulmones sean más vulnerables a las infecciones.

En el estudio, los investigadores utilizaron muestras de la bacteria Mycobacterium abscessus tomadas de 16 pacientes con FQ infectados. Luego probaron el antibiótico amikacina, combinado con miel de manuka, para descubrir qué dosis se requería para matar la bacteria.

Como parte del estudio, el equipo utilizó un modelo de pulmón y un nebulizador de laboratorio, un dispositivo que produce un rocío fino de líquido que se usa a menudo para inhalar un medicamento. Al nebulizar miel de manuka y amikacina juntas, se descubrió que podían mejorar la eliminación de bacterias, incluso cuando se usaban dosis más bajas de amikacina, lo que resultaría en menos efectos secundarios que cambiarían la vida del paciente.

En el Reino Unido, de las 10 800 personas que viven con FQ, Mycobacterium abscessus infecta al 13 % de todos los pacientes con la afección. Este nuevo enfoque es ventajoso no solo porque tiene el potencial de eliminar una infección altamente resistente a los medicamentos, sino también por la reducción de los efectos secundarios, lo que beneficia la calidad de vida y mejora en gran medida las posibilidades de supervivencia de los pacientes infectados con FQ.

Mycobacterium abscessus es un patógeno bacteriano de la misma familia que causa la tuberculosis, pero este insecto se diferencia por causar infecciones pulmonares graves en personas (particularmente niños) con afecciones pulmonares preexistentes, como FQ y bronquiectasias, además de causar infecciones en la piel y los tejidos blandos. infecciones La bacteria también es altamente resistente a los medicamentos.

Actualmente, a los pacientes se les administra un cóctel de antibióticos, que consiste en 12 meses o más de quimioterapia antimicrobiana y, a menudo, no resulta en una cura. La dosis de amikacina que generalmente se usa en un paciente para matar la infección es de 16 microgramos por mililitro. Pero los investigadores encontraron que la nueva combinación que usaba miel de manuka requería una dosis de solo 2 microgramos por mililitro de amikacina, lo que resultó en una reducción de un octavo en la dosis del fármaco.

Hasta ahora, Mycobacterium abscessus ha sido prácticamente imposible de erradicar en personas con fibrosis quística. También puede ser mortal si el paciente requiere un trasplante de pulmón porque no es elegible para la cirugía si la infección está presente.

Al comentar sobre sus hallazgos, la autora principal e investigadora de doctorado Victoria Nolan dijo :

«Hasta ahora, el tratamiento de las infecciones pulmonares por Mycobacterium abscessus puede ser problemático debido a su naturaleza resistente a los medicamentos. La variedad de antibióticos necesarios para combatir la infección provoca efectos secundarios graves.

«Sin embargo, el uso de este tratamiento potencial que combina amikacina y miel de manuka es muy prometedor como terapia mejorada para estas terribles infecciones pulmonares.

«Existe la necesidad de mejores resultados del tratamiento y en el futuro esperamos que este tratamiento potencial pueda probarse más».

El Dr. Jonathan Cox, profesor titular de microbiología de la Universidad de Aston, dijo :

«Al combinar un ingrediente totalmente natural como la miel de manuka con amikacina, uno de los medicamentos tóxicos más importantes que se usan para tratar Mycobacterium abscessus, hemos encontrado una manera de eliminar potencialmente estas bacterias con ocho veces menos medicamento que antes. Esto tiene la potencial para reducir significativamente la pérdida auditiva asociada con la amikacina y mejorar en gran medida la calidad de vida de tantos pacientes, particularmente aquellos con fibrosis quística.

«Estoy encantado con el resultado de esta investigación porque allana el camino para futuros experimentos y esperamos que con la financiación podamos avanzar hacia ensayos clínicos que podrían resultar en un cambio de estrategia para el tratamiento de esta infección debilitante».

El Dr. Peter Cotgreave, director ejecutivo de la Sociedad de Microbiología, dijo :

«La Sociedad de Microbiología se enorgullece de apoyar a la comunidad científica mientras explora soluciones innovadoras para superar el creciente desafío mundial de la resistencia a los antimicrobianos. Este estudio demuestra una de las muchas formas en que los microbiólogos son pioneros en nuevos métodos para abordar las infecciones resistentes a los medicamentos, incorporando productos, como la miel de manuka, en terapias existentes».