Los adolescentes que viven en vecindarios con adultos confiables y comprometidos aún pueden desarrollar habilidades sociales críticas que no se desarrollaron temprano en la vida, según un nuevo estudio de la Universidad de Michigan.

Estudios previos han demostrado la importancia del vínculo temprano madre-hijo que contribuye a que los adolescentes tengan habilidades sociales, como conductas positivas que optimicen las relaciones con los demás, un sólido rendimiento académico y autogestión de las emociones.

Pero, ¿qué sucede cuando esa conexión no se forma? La cohesión social, o la confianza y los lazos entre vecinos, puede beneficiar a los adolescentes, dijeron los investigadores.

El estudio se centró en las habilidades sociales entre los jóvenes de 15 años en función del apego temprano entre las madres, también consideradas cuidadoras principales, y sus hijos de 3 años, así como la cohesión social del vecindario.

Los datos de 1.883 niños de 1, 3 y 15 años de edad provienen del Estudio de familias frágiles y bienestar infantil, un estudio representativo a nivel nacional de niños nacidos en 20 ciudades de EE. UU. entre 1998 y 2000.

El presente estudio hizo 39 preguntas para determinar el apego de los niños, como «se consuela fácilmente con el contacto o la interacción con la madre cuando llora o está angustiado». Una puntuación más alta indica un mayor nivel de seguridad en el apego del niño con la madre.

Para medir las habilidades sociales de los adolescentes, se hicieron preguntas de comportamiento a los participantes de 15 años. Las puntuaciones altas en el apego infantil se correlacionaron positivamente con el aumento de las habilidades sociales de los adolescentes, mostró el estudio.

A los 3 años, algunos de los rasgos que reflejan la cercanía serían «abrazos o caricias con la madre sin que se lo pidan», «responde positivamente a las sugerencias útiles de la madre» y «cuando la madre dice seguir, el niño lo hace de buena gana».

Los puntajes altos en la cohesión social del vecindario a los 3 años se correlacionaron positivamente con el aumento de las habilidades sociales de los adolescentes. Y cuando el vínculo entre madre e hijo no era fuerte, el impacto que tenían los vecinos en las habilidades sociales de los niños era importante, indicó la investigación.

«Los niños que viven en vecindarios con un alto grado de cohesión social pueden tener más oportunidades de participar en su comunidad e interactuar con otros adultos de confianza, así como de entablar amistades con los niños», dijo el autor principal del estudio, Sunghyun Hong, estudiante de doctorado en ciencias sociales. Trabajo y psicología.

Estas conexiones con otras fuentes de apoyo pueden ser la fuerza impulsora detrás del impacto amortiguador de la cohesión social en las habilidades sociales de los niños que tenían vínculos inseguros con sus cuidadores.

«Esto subraya el valor de que los niños tengan acceso a relaciones amorosas y de apoyo con la madre y la comunidad circundante, incluso desde la primera infancia», dijo Hong.

Los datos se recopilaron a finales de los 90 y principios de los 20, en los que las madres eran con frecuencia las principales cuidadoras. Sin embargo, en las últimas décadas, la definición de cuidadores principales se ha ido ampliando con familias que tienen diversas formas, incluidos más padres que participan en la crianza compartida y son el único cuidador principal. Por lo tanto, si la investigación involucrara al padre, los resultados del estudio serían similares, dijo Hong.

Los hallazgos, que aparecen en el Journal of Social and Personal Relationships, muestran que vivir en un vecindario con alta cohesión social es tan importante como tener una alta seguridad de apego a la madre», dijo.

«Esto significa que cuando pensamos en políticas y programas para empoderar a nuestros niños en la comunidad, debemos considerar apoyar directamente las relaciones familiares e invertir en las relaciones con la comunidad que los rodea», dijo Hong.

Los coautores del estudio fueron la estudiante de posgrado en psicología de la UM Felicia Hardi y Kathryn Maguire-Jack, profesora asociada de trabajo social.