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Se espera que una tormenta de invierno cause estragos en partes del Medio Oeste y el Noreste este fin de semana, lo que podría afectar a millones de viajeros justo cuando la temporada navideña de viajes comienza con toda su fuerza.

El Servicio Meteorológico Nacional ha pronosticado fuertes vientos, temperaturas bajo cero y fuertes nevadas en varios estados de EE. UU. a partir del miércoles y hasta la víspera de Navidad el sábado.

La agencia dijo que la tormenta será peligrosa en algunas ciudades, con condiciones cercanas a la ventisca. Advirtió a las personas que puede ser más seguro cambiar o cancelar los planes de viaje y quedarse en casa.

Sin embargo, se espera que casi 30 millones de personas salgan de los aeropuertos de EE. UU. durante la semana de Navidad del 18 al 26 de diciembre, lo que representa un aumento del 4 % con respecto a 2019, según el sitio web de viajes Hopper. Y, los días más ocupados están programados para ser el jueves y el viernes, el momento en que los meteorólogos de AccuWeather dicen que el 66% de los vuelos de EE. UU. probablemente se verán afectados por el clima.

Los principales aeropuertos como Denver, Nueva York, Indianápolis y Detroit podrían enfrentar retrasos significativos, creando un efecto de bola de nieve en todo el país debido al desplazamiento de aeronaves y tripulaciones de vuelo. Muchas aerolíneas ya se están preparando para el caos esperado, con aerolíneas como American Airlines, Delta Air Lines y Southwest Airlines que ofrecen exenciones de viaje para ciertos aeropuertos en todo el país.

Y, con los problemas actuales que afectan a la industria, como la escasez de personal que contribuyó a miles de cancelaciones de vuelos durante el verano, la tormenta de invierno no es el único factor en juego.

Con toda la incertidumbre que se avecina este fin de semana festivo, este es el mejor consejo sobre qué hacer si su vuelo se cancela o se retrasa.

Conoce tus derechos como pasajero de una aerolínea en EE.UU.

Según el Departamento de Transporte, no existe una ley que exija que las aerolíneas de EE. UU. compensen a los pasajeros por interrupciones debido al clima, lo que probablemente sea el caso más común este fin de semana.

La única regla que deben seguir los transportistas es reembolsar a los clientes en caso de cancelaciones, incluso por eventos no controlables. Y eso no significa créditos de viaje o vales, tiene que ser en efectivo.

Cuando recibas esa temida notificación de retraso o cancelación, pregúntale a un agente de atención al cliente el motivo, por escrito si es posible, para que sepas a qué tienes derecho en términos de reembolso. Muchos transportistas tienen sus propias políticas internas con respecto a lo que los pasajeros pueden obtener si el motivo está bajo su control, como el personal de la tripulación o el mantenimiento.

Esta información se recopila en el panel de servicio al cliente de la aerolínea del Departamento de Transporte, que se implementó en septiembre y describe lo que cada aerolínea ofrecerá para interrupciones controlables, como volver a reservar en una aerolínea diferente u obtener una comida gratis.

La guía representa las 10 aerolíneas más grandes de EE. UU. y sus filiales regionales, que representan alrededor del 96 % de los vuelos regulares nacionales.

Controle la aplicación de su aerolínea para ver las opciones de cambio de reserva

Aplicación móvil Unidos. aerolíneas Unidas

Cuando se anuncia el retraso o la cancelación de un vuelo, espere que las personas acudan en masa al agente de servicio al cliente más cercano para obtener ayuda y que las líneas telefónicas se congestionen.

Los tiempos de espera pueden ser terriblemente largos, y las mejores alternativas probablemente desaparecerán rápidamente. Sin embargo, algunas aerolíneas ofrecen volver a reservar en su sitio web o aplicación móvil y eximir de cualquier tarifa, por lo que a veces es más fácil hacer cambios en línea que en persona.

Sin embargo, si todas las opciones disponibles se han ido, tenga un plan B, como esperar para hablar con un agente en vivo, comunicarse con la aerolínea a través de las redes sociales o reservar un hotel para pasar la noche. La mensajería directa en Facebook o Twitter en realidad puede actuar como un marcador de posición virtual, y es posible que reciba una respuesta a través del chat antes de hablar con un agente en vivo.

Aquí están los números de teléfono de cada aerolínea :

  • Alaska : 1-800-252-7522
  • Leal : 1-702-505-8888
  • Estadounidense : 1-800-433-7300
  • Avelo : 1-346-616-9500
  • Breeze : no hay un número de teléfono para llamar, pero puede enviar un mensaje de texto a la aerolínea al 501-273-3931. También puede comunicarse con Breeze por correo electrónico o Facebook Messenger
  • Delta : 1-800-221-1212
  • Frontera : Sin número de teléfono. La mejor manera de comunicarse con Frontier es por chat o correo electrónico
  • JetBlue : 1-800-538-2583
  • Suroeste : 1-800-435-9792
  • Espíritu : 1-855-728-3555
  • País del Sol : 1-651-905-2737
  • Unidos: 1-800-864-8331

Pide un bono de hotel o comida

Vendedores en la Terminal C de Delta en el Aeropuerto LaGuardia. Taylor Rains/Información privilegiada

Para demoras o cancelaciones que resultan en que un cliente espere al menos tres horas para un nuevo vuelo, o que requiera pasar la noche, varias aerolíneas ofrecerán vales de comida o de hotel.

Las aerolíneas que ofrecen ambos son Alaska Airlines, Allegiant Air, American Airlines, Delta Air Lines, Hawaiian Airlines, JetBlue Airways, Southwest Airlines, Spirit Airlines y United Airlines, según el panel de DoT. Frontier Airlines es la única aerolínea que no ofrece alojamiento en caso de retraso o cancelación durante la noche.

Para las aerolíneas estadounidenses que no están en el tablero, o en los casos en que la compensación no está clara, solo pregunte. Nunca está de más solicitar una comida o un hotel durante las interrupciones del vuelo, y es posible que tenga suerte con un gesto de buena voluntad de la aerolínea.

Comprueba si la compañía de tu tarjeta de crédito ofrece un seguro de viaje

Pasaporte y tarjeta de crédito Chase Sapphire Reserve Evgenia Parajanian/Shutterstock

Varios bancos importantes ofrecen tarjetas de crédito que vienen con seguro de viaje, como Chase’s Sapphire Reserve o American Express’s Platinum Card. Ambos ofrecen protección de viaje, lo que significa que los clientes que compraron su vuelo con esa tarjeta específica pueden aprovechar los beneficios.

Por ejemplo, en el caso de una tormenta de invierno, es probable que muchos pasajeros terminen varados en ciudades aleatorias de los EE. UU. Sin embargo, los bancos con seguro de viaje incluido pueden reembolsar a los tarjetahabientes por gastos inesperados fuera de su control, incluidos hoteles, comidas y transporte.

El seguro de viaje no se aplica en todas las circunstancias, como demoras breves, así que asegúrese de verificar su póliza antes de hacer un reclamo, pero tampoco está de más hacer el reclamo de todos modos, incluso si la respuesta es no.

Sepa cuándo alejarse

Hombre llamando a un taxi fuera de un aeropuerto. Comercio de FG/imágenes falsas

Durante las vacaciones, es fácil tener una visión de túnel en la misión, como ver a amigos y familiares, o simplemente salir de casa por unos días. Sin embargo, es probable que ocurran retrasos y cancelaciones, especialmente este fin de semana.

Pero no se pase todo el día sentado esperando; fíjese una hora límite. Una vez que pase ese momento, considere otros medios para llegar a su destino, como conducir o tomar un tren (que también puede estar cubierto por un seguro de viaje), aunque es posible que estas opciones no sean factibles durante una tormenta de invierno.

Si estás atrapado en otra ciudad y no hay otra opción que conseguir un hotel o sentarte en el aeropuerto, decide cómo quieres pasar el tiempo y haz un plan.