No hay nada mejor que un buen baño en un baño caliente, y cuando realmente da en el clavo, casi puedes sentir que tus preocupaciones y dolencias se convierten en vapor.

Quizás no haya mejor lugar para tratar lo que te aqueja que las aguas termales de la ciudad histórica de Beppu, ubicada en la costa noreste de Kyushu. La ciudad no solo cuenta con la mayor cantidad de onsen (aguas termales en japonés) del país, sino que también es un semillero de investigación para investigar los beneficios para la salud de los onsen y los tratamientos basados ​​en ellos.

En un artículo publicado en Scientific Reports, investigadores del Hospital Beppu de la Universidad de Kyushu informan que bañarse en onsen por la noche está relacionado con una menor prevalencia de hipertensión en adultos japoneses mayores de 65 años.

La historia de la humanidad con las aguas termales se remonta al antiguo Egipto hace más de 5000 años. Incluso se hace referencia a los onsen en los libros más antiguos de Japón y en los mitos de la creación, y la gente ha promocionado los beneficios para la salud de sumergirse en aguas termales hasta bien entrada la era moderna.

En 1931, la Universidad de Kyushu fundó el ‘Instituto de Investigación de Terapia Onsen’ en la histórica ciudad de Beppu para estudiar los beneficios terapéuticos del onsen. Durante los 90 años transcurridos desde entonces, el instituto ha crecido para abarcar una variedad de campos médicos modernos que incluyen medicina interna y externa, rehabilitación, ginecología y cardiología. No obstante, todavía lleva a cabo investigaciones sobre los beneficios para la salud de onsen y continúa haciéndose un nombre como centro nacional de investigación de tratamientos de aguas termales.

« En 2011, el instituto se asoció con la ciudad y realizó una encuesta masiva entre los residentes de Beppu mayores de 65 años sobre su salud y hábitos onsen », explica Satoshi Yamasaki, profesor de medicina interna en el Hospital Beppu y primer autor del estudio. « Esto es algo que podemos hacer de forma única aquí en Beppu porque los onsen son parte de la vida diaria de todos, especialmente de los ancianos. Hay instalaciones locales de onsen en todas partes, e incluso puedes conectar los onsen a los servicios públicos de tu hogar ».

La encuesta recopiló información sobre el historial médico, los hábitos de onsen e incluso el tipo de onsen frecuentado de más de 11 000 personas, casi un tercio de los residentes de la ciudad de Beppu mayores de 65 años. Desde entonces, investigadores como Yamasaki han estado revisando la gran cantidad de datos, analizando la conexión entre la salud y el uso de onsen.

« Quería averiguar si los baños onsen a largo plazo tenían algún efecto preventivo sobre la hipertensión. Investigaciones anteriores han demostrado que la terapia termal tradicional y los baños termales son efectivos contra varias enfermedades, incluida la hipertensión », continúa Yamasaki. « Especialmente en Japón, es la principal causa de visitas al hospital y uso de medicamentos recetados a largo plazo ».

En su conjunto de datos, el equipo pudo sacar a 4,001 personas que actualmente tienen o tienen antecedentes de hipertensión. Su primer análisis encontró que tener hipertensión también aumentaba la probabilidad de que el individuo tuviera antecedentes de otras patologías.

« Estos eran los sospechosos habituales de patologías relacionadas con la hipertensión, como gota, arritmia, enfermedad renal y diabetes », explica Yamasaki. « Pero fue cuando observamos los hábitos de onsen de un individuo que encontramos algo interesante. Descubrimos que las personas que se bañaban en onsen después de las 19 :00 tenían aproximadamente un 15 por ciento menos de probabilidades de tener hipertensión ».

El equipo plantea la hipótesis de dos razones principales para estos hallazgos: menor estrés y un inicio del sueño más rápido. Investigaciones anteriores han demostrado que un inicio más rápido del sueño puede mejorar la calidad del sueño y mejorar el control de la hipertensión. Además, se ha demostrado que las terapias termales, como los baños de sauna, alteran los niveles de marcadores de estrés en la sangre y conducen a una mejor mitigación de la hipertensión.

« Por supuesto, debemos reconocer algunas limitaciones en nuestro estudio. Se espera un sesgo de selección cada vez que se utiliza un cuestionario. Tampoco pudimos tener en cuenta el estilo de vida diario del encuestado que podría afectar la hipertensión, o si está siendo tratado médicamente o con onsen para la hipertensión. ”, concluye Yamasaki. « Sin embargo, encontramos que los baños onsen nocturnos habituales se asociaron con una menor prevalencia de hipertensión. Para comprender mejor estos resultados, necesitaremos más datos de los pacientes ».