La pérdida de peso nunca es una nuez fácil de roer, pero un puñado de almendras podría mantener a raya los kilos de más, según una nueva investigación de la Universidad de Australia del Sur.

Al examinar cómo las almendras pueden afectar el apetito, los investigadores descubrieron que un refrigerio de 30 a 50 gramos de almendras podría ayudar a las personas a reducir la cantidad de kilojulios que consumen cada día.

Publicado en el European Journal of Nutrition, el estudio encontró que las personas que consumían almendras, en lugar de un refrigerio de carbohidratos equivalentes a la energía, redujeron su consumo de energía en 300 kilojulios (la mayoría de los cuales provenían de la comida chatarra) en la comida posterior.

La Dra. Sharayah Carter de la Alianza para la Investigación en Ejercicio, Nutrición y Actividad (ARENA) de UniSA dice que la investigación proporciona información valiosa para el control del peso.

«Las tasas de sobrepeso y obesidad son un problema importante de salud pública y la modulación del apetito a través de una mejor respuesta hormonal puede ser clave para promover el control del peso», dice el Dr. Carter.

«Nuestra investigación examinó las hormonas que regulan el apetito y cómo las nueces, específicamente las almendras, podrían contribuir al control del apetito».

«Descubrimos que las personas que comieron almendras experimentaron cambios en sus hormonas reguladoras del apetito y que esto puede haber contribuido a reducir la ingesta de alimentos (en 300 kJ)».

En Australia, dos de cada tres (12,5 millones) de adultos tienen sobrepeso o son obesos. A nivel mundial, nueve mil millones de adultos tienen sobrepeso, de los cuales 650 millones son obesos.

El estudio encontró que las personas que comían almendras tenían respuestas de péptido C un 47 por ciento más bajas (que pueden mejorar la sensibilidad a la insulina y reducir el riesgo de desarrollar diabetes y enfermedades cardiovasculares); y niveles más altos de polipéptido insulinotrópico dependiente de glucosa (18 por ciento más alto), glucagón (39 por ciento más alto) y respuestas de polipéptido pancreático (44 por ciento más alto). El glucagón envía señales de saciedad al cerebro, mientras que el polipéptido pancreático ralentiza la digestión, lo que puede reducir la ingesta de alimentos, lo que fomenta la pérdida de peso.

«Las almendras tienen un alto contenido de proteínas, fibra y ácidos grasos insaturados, lo que puede contribuir a sus propiedades saciantes y ayudar a explicar por qué se consumieron menos kilojulios».

Los hallazgos de este estudio muestran que comer almendras produce pequeños cambios en la ingesta de energía de las personas. El Dr. Carter dice que esto puede tener efectos clínicos a largo plazo.

«Incluso los cambios pequeños y positivos en el estilo de vida pueden tener un impacto durante un período más largo. Cuando hacemos cambios pequeños y sostenibles, es más probable que mejoremos nuestra salud en general a largo plazo», dice el Dr. Carter.

«Las almendras son un refrigerio saludable fantástico para incorporar a la dieta diaria. Ahora estamos entusiasmados de ver cómo las almendras pueden afectar el apetito durante una dieta para bajar de peso y cómo pueden ayudar con el control del peso a largo plazo».