Vladimir Putin amenazó el miércoles con usar armas nucleares en una escalada descarada de su guerra en Ucrania.

Pero la audaz advertencia del presidente ruso es menos una muestra de fuerza legítima y más una señal de que las fuerzas armadas rusas están fallando, según los expertos.

El miércoles, más de siete meses después de iniciada la guerra, Putin anunció una movilización militar parcial en un esfuerzo por abordar el problema de mano de obra de Rusia en medio de una serie de recientes victorias ucranianas. Durante su discurso televisado, el presidente también acusó sin fundamento a Occidente de amenazar con usar armas nucleares y respondió reconociendo el propio arsenal nuclear de Rusia.

“A los que se permiten hacer tales declaraciones sobre Rusia, les quiero recordar que nuestro país también tiene varios medios de destrucción, y para algunos componentes más modernos que los de los países de la OTAN”, dijo.

«Y si la integridad territorial de nuestro país se ve amenazada, sin duda utilizaremos todos los medios a nuestro alcance para proteger a Rusia y a nuestro pueblo. Esto no es un engaño».

Las amenazas nucleares de Putin son una táctica de miedo dirigida a los aliados de Ucrania.

En medio de las crecientes pérdidas militares, el deterioro de la moral de las tropas y el cambio de sentimiento público, tiene sentido por qué Putin recurriría a sus ojivas, dijo Simon Miles, profesor asistente en la Escuela de Políticas Públicas Sanford de la Universidad de Duke e historiador de la Unión Soviética y Estados Unidos. Relaciones soviéticas.

“El pobre desempeño de las fuerzas armadas de Rusia en el campo de batalla en Ucrania ha sido un recordatorio importante de que cualquier reclamo de estatus de gran potencia que Rusia pueda tener se basa casi en su totalidad en su arsenal de armas nucleares”, dijo Miles.

El mensaje de Putin, postuló Miles, también está dirigido a los partidarios globales de Ucrania.

“Putin ha intentado y ha fallado muchas veces para romper la determinación de los partidarios de Ucrania, y sus últimas amenazas no son diferentes”, dijo Miles. «Está claro que se está volviendo cada vez más consciente de lo limitadas que son sus opciones militares reales en esta guerra».

Ucrania a principios de este mes acumuló una de sus mayores victorias hasta el momento, lanzando dos ofensivas simultáneas en el noreste y el sur en un esfuerzo efectivo por recuperar el territorio ocupado. Los informes de las líneas del frente indicaron que las tropas rusas huyeron cuando el ejército del país se doblegó ante el poderoso desempeño de Ucrania.

«Los rusos están desanimados, desorganizados y desmotivados, solo intentan mantenerse con vida». profesor de la Universidad del Sur de California que estudia Rusia, la Unión Soviética y Europa del Este. «El espíritu de lucha ucraniano y la industria armamentista estadounidense se han unido para frustrar planes a lo grande».

Las perspectivas rusas siguen siendo sombrías, especialmente dado el continuo apoyo militar de Occidente a Ucrania. La ofensiva más reciente del país, si bien fue ejecutada por las fuerzas ucranianas, fue posible gracias a la inteligencia, la estrategia y las armas de EE. UU. y el Reino Unido.

“Mientras Occidente suministre más y mejores armas, y nosotros estemos suministrando más y mejores armas, la presión sobre las fuerzas rusas solo aumentará”, dijo English.

Los expertos creen que es poco probable que Putin cumpla su amenaza.

La amenaza de Putin de «capacidades para extinguir la civilización», como dijo Miles, no significa que Estados Unidos o cualquier otro aliado ucraniano deba darse la vuelta y huir.

“Una cosa es hacer amenazas, otra es usar estas armas de una manera que sirva al objetivo del Kremlin”, dijo Miles.

Es poco probable que una demostración rusa de un arma nuclear rompa la voluntad de Occidente, dijo, e incluso podría reforzarla aún más. Mientras tanto, usar un arma en la propia Ucrania tendría consecuencias devastadoras para las tropas ucranianas, pero los soldados rusos que luchan en el país también pagarían el precio.

incluso si hiciera la amenaza. Miles agregó que la logística por sí sola hace que el prospecto sea de bajo riesgo.

«Las armas nucleares rusas se almacenan en refugios reforzados en todo el país, incluso en el lejano oeste, cerca de Ucrania», dijo. «El proceso de transición a la preparación, el acoplamiento de las ojivas a las plataformas de entrega, generaría una gran cantidad de fenómenos observables para la inteligencia de los EE. UU. y una oportunidad para que Washington le hiciera explícito al Kremlin cuán mala sería esa idea».