Las importaciones chinas de crudo de Malasia aumentaron a 791.000 barriles por da en julio, más del doble que a principios de año, según datos recopilados por Bloomberg.

¿El problema? La cifra del mes pasado es en realidad más petróleo del que Malasia produce por sí sola, lo que sugiere que parte del crudo llegó de otras fuentes antes de ser enviado a China.

Las aguas frente a Malasia son un lugar notorio para las transferencias de barco a barco, donde se mezcla crudo de varios lugares para ocultar su origen, luego se le cambia el nombre y se vende en otro lugar.

La práctica de las transferencias «oscuras» de barco a barco se ha vuelto más común desde que Rusia invadió Ucrania, ya que los participantes del mercado global buscan evitar los riesgos de reputación de hacer negocios con Moscú. Los petroleros rusos también han desaparecido de los sistemas de seguimiento cerca de las islas Azores de Portugal al desactivar sus datos de ubicación.

Los compradores cautelosos también han intentado evitar la afiliación con la nación sancionada ofuscando los orígenes del crudo y comercializando petróleo marcado como «destino desconocido».

Según Bloomberg, las importaciones de petróleo de Malasia probablemente sean una mezcla de barriles provenientes de Irán, Venezuela y Rusia.

Mientras tanto, los envíos de fueloil de esas tres naciones están utilizando un centro de exportación clave en los Emiratos Árabes Unidos y están disfrazados para la exportación, dijeron comerciantes al Wall Street Journal.

Aún así, datos separados muestran que las exportaciones de crudo ruso a Asia alcanzaron un mínimo de cinco meses la semana pasada, con una disminución de aproximadamente 500.000 barriles por día.