Un nuevo estudio recién publicado en Journal of Applied Social Psychology desacredita la idea de que usar una máscara para frenar la propagación de enfermedades daña la mayoría de los intercambios sociales cotidianos.

Al informar los resultados de un experimento con 250 estudiantes universitarios llevado a cabo en 2012, antes de que las máscaras se convirtieran en alimento para la angustia política y cultural, los investigadores de psicología de la Universidad de Kansas y Wellesley College descubrieron que el uso de máscaras «no tuvo ningún efecto sobre la facilidad, la autenticidad, la amabilidad de la conversación, estado de ánimo, incomodidad o interés» de las interacciones entre los estudiantes.

A cada estudiante se le indicó que chateara con otro participante que se pareciera a ellos, aunque la pareja tenía que compartir el mismo género y la misma condición de máscara. Los participantes conversaron con su compañero durante dos minutos sobre sus vegetales favoritos, si Plutón es un planeta o la cantidad de créditos necesarios para su especialidad. Posteriormente, informaron sobre sus interacciones a través de un cuestionario.

«En realidad, nos decepcionó en ese momento porque cubrirse la cara no hizo casi nada», dijo el autor principal Chris Crandall, profesor de psicología en KU. «Simplemente no lo cambió mucho. No hizo que las conversaciones fueran incómodas. La gente no pensó que fuera extraño. No hicieron que las conversaciones fueran hostiles. Y aun así encontraron personas para conocer. Hay un pequeño desliz de cuán similar era la otra persona a ellos, pero era muy modesto. Esto fue en 2012, y dejamos de lado los datos porque hicimos esta gran interacción y no obtuvimos nada. Ahora, muchos años después, descubrimos, ‘Oh, es realmente bastante significativo. Las personas tienen las habilidades para mirar más allá de las cosas que bloquean la cara : una máscara, un sombrero, gafas de sol, etc. Todavía podemos comunicarnos con las personas».

Al elegir un compañero de discusión que parecía similar a ellos, los participantes enmascarados solo informaron una experiencia significativamente diferente de sus contrapartes sin máscara al confiar en el «aspecto de su cara y cabeza» al elegir. En otras medidas importantes, como «su amabilidad» o «parecían similares a mí», el estado enmascarado frente al desenmascarado hizo poca diferencia, encontraron los investigadores.

Anteriormente, el equipo había realizado un experimento estudiantil similar, pero en lugar de oscurecer los rostros, la mitad de los torsos de los participantes se escondieron con bolsas de plástico negras, un obstáculo que sesgó las interacciones sociales normales mucho más que el experimento con máscaras, sombreros y anteojos..

«Me sorprendieron los resultados», dijo la coautora Angela Bahns, profesora asociada de psicología en Wellesley College. «Asignamos a las personas para que usaran máscaras o no porque pensamos que las máscaras tendrían un efecto sobre con quién interactuaba la gente y cómo se desarrollaba la conversación. Usar la máscara casi no tuvo ningún efecto, excepto que las personas reconocieron que la estaban usando. Creo que el La mayor lección que se puede aprender de nuestro estudio es que no hay nada inherente en el uso de una máscara que interfiera con las interacciones sociales cotidianas. Las personas, en su mayoría adultos, han hecho que el uso de máscaras sea controvertido en la era de COVID, politizando el uso de mascarillas. máscaras para que la elección de usar una o no tenga un significado social excesivo».

En 2012, el uso de máscaras aún no se había convertido en un tema político candente, pero los investigadores recopilaron datos de encuestas sobre las inclinaciones políticas de los participantes, entre muchas otras características. En ese momento, la postura de un estudiante a lo largo de la división conservadora-liberal no tenía relación con su actitud hacia el uso de una máscara. “Usar una máscara, un sombrero y anteojos de sol no impidió a los liberales ni a los conservadores”, informó el equipo. Omri Gillath, profesor de psicología en KU, también se desempeñó como coautor.

«La investigación que hicimos en 2012 no se puede hacer hoy», dijo Crandall. “Simplemente no hay forma de hacerlo, porque cuando dices: ‘Ponte una máscara’, la gente dice : ‘Bueno, está bien, eres un seguidor liberal de Fauci, eres una oveja por ponerte la máscara’. Las máscaras están impregnadas de significado (político, social, de salud) de una manera que no lo estaban entonces. Hoy en día, ponerse una máscara es una pérdida de libertad, por lo que es de esperar que los republicanos o los conservadores sean más sensibles a la pérdida de libertad. y libertad — aquí, eran profesores de ‘estado profundo’ tratando de controlar sus acciones. Se podría pensar que los conservadores, cuando se les asignó el experimento de la máscara, podrían estar más resentidos o más molestos. No encontramos nada de eso. Así que , no creo que ponerse una máscara sea una pérdida fundamental de la libertad, excepto en el contexto de que el Gran Gobierno le diga que se ponga la máscara con el fin de protegerse a sí mismo y a los demás».

Despojado de la importancia política y social actual, el uso de mascarillas no interrumpió la interacción social de las personas de cualquier tendencia política en 2012. De hecho, los autores concluyen : «Los datos tienen implicaciones políticas y de salud pública directas: el uso de mascarillas no acaba con la normalidad. «

«¿Qué le hacen realmente las máscaras a las interacciones sociales? Bueno, al menos para el tipo de interacciones cotidianas, ya sabes, hablar con alguien en la caja registradora, en el supermercado, en la estación de servicio o caminando, cosas cotidianas con interacciones con extraños: las máscaras realmente no hacen mucho en nuestro entorno», dijo Crandall. “La pregunta es, ‘¿Qué hace enmascararse?’ Aparte de los efectos políticos subyacentes, la respuesta parece no ser mucho. Mira, si te pones una máscara y tienes una primera cita, eso va a ser más problemático. Pero para la mayoría de las interacciones diarias, que yo piense en nuestros modelos experimentales, donde habla con alguien sobre algo que no es tan importante, descubrimos que el enmascaramiento no es tan perturbador como algunas personas piensan, y esa es realmente la buena noticia».