El desarrollo de tratamientos médicos contra el cáncer es un tema de investigación importante en todo el mundo, pero el cáncer a menudo logra eludir las soluciones encontradas. Los científicos de Tanja Weil y David Ng en el Instituto Max Planck para la Investigación de Polímeros (MPI-P), ahora han analizado más de cerca las contramedidas del cáncer y pretenden detenerlas. Al alterar los componentes celulares que son responsables de convertir el oxígeno en energía química, han demostrado un éxito inicial en la eliminación de células derivadas de cáncer metastásico intratable.

El tratamiento del cáncer es un proceso a largo plazo porque los remanentes de células cancerosas vivas a menudo evolucionan hacia formas agresivas y se vuelven intratables. Por lo tanto, los planes de tratamiento a menudo involucran múltiples combinaciones de medicamentos y/o radioterapia para prevenir la recaída del cáncer. Para combatir la variedad de tipos de células cancerosas, se han desarrollado medicamentos modernos para atacar procesos bioquímicos específicos que son únicos dentro de cada tipo de célula.

Sin embargo, las células cancerosas son altamente adaptables y capaces de desarrollar mecanismos para evitar los efectos del tratamiento. «Queremos prevenir tal adaptación al invadir el pilar principal de la vida celular, cómo respiran las células, lo que significa que toman oxígeno y, por lo tanto, producen energía química para el crecimiento», dice David Ng, líder de grupo en el MPI-P.

El equipo de investigación produjo una droga sintética que viaja a las células donde reacciona a las condiciones que se encuentran en el interior y desencadena un proceso químico. Esto permite que las moléculas de la droga se unan y formen pequeños cabellos que son mil veces más delgados que el cabello humano. «Estos pelos son fluorescentes, por lo que puede verlos directamente con un microscopio a medida que se forman», dice Zhixuan Zhou, miembro de Alexander-von-Humboldt y primer autor del artículo.

una molécula que es responsable del suministro de energía en las células. El proceso funcionó incluso para aquellas células derivadas de cáncer metastásico intratable. Como resultado, las células mueren rápidamente en cuatro horas. Después de algunos años más de investigación, los científicos esperan poder desarrollar un nuevo método para tratar el cáncer hasta ahora intratable.

Weil, Ng y sus colegas han mostrado un resultado emocionante bajo un cultivo de laboratorio controlado y continuarán desentrañando conocimientos más profundos sobre la base de cómo estos pequeños cabellos evitan la conversión de oxígeno en energía química. Con un mayor desarrollo, estos objetos también podrían manipularse en el futuro para controlar otros procesos celulares para abordar otras enfermedades importantes.

Han publicado sus resultados en el Journal of the American Chemical Society.