¿Tomar un multivitamínico diario podría ayudar a mantener la salud cognitiva con el envejecimiento y posiblemente prevenir el deterioro cognitivo? Según una nueva investigación de la Facultad de Medicina de la Universidad de Wake Forest, realizada en colaboración con el Brigham and Women’s Hospital en Boston, tomar un suplemento diario puede mejorar la cognición en los adultos mayores, pero se necesitan estudios adicionales para confirmar estos hallazgos antes de hacer cualquier recomendación de salud. El estudio también mostró que el uso diario de un suplemento de extracto de cacao no beneficia la cognición.

Los hallazgos se publicaron recientemente en Alzheimer’s & Dementia : The Journal of the Alzheimer’s Association.

Según la Asociación de Alzheimer, más de 6,5 millones de estadounidenses viven con la enfermedad de Alzheimer, y 1 de cada 3 personas mayores muere con la enfermedad u otra forma de demencia.

«Hay una necesidad urgente de intervenciones seguras y asequibles para proteger la cognición contra el declive en los adultos mayores», dijo Laura D. Baker, Ph.D. profesora de gerontología y medicina geriátrica en la Facultad de Medicina de la Universidad de Wake Forest y co-investigadora principal de el ensayo, junto con Mark Espeland, Ph.D. profesor de gerontología y medicina geriátrica en la Facultad de Medicina de la Universidad de Wake Forest.

El Estudio de resultados de suplementos de COcoa y multivitamínicos para la mente (COSMOS-Mind), financiado por el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento de los Institutos Nacionales de Salud, fue un estudio auxiliar del ensayo COSMOS dirigido por Brigham and Women’s Hospital que aleatorizó a 21,442 hombres y mujeres en los EE. UU. El estudio investigó si tomar un suplemento diario de extracto de cacao o un suplemento diario de multivitaminas y minerales reduce el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, cáncer y otros resultados de salud.

Según Baker, el extracto de cacao es rico en compuestos llamados flavanoles, e investigaciones anteriores sugieren que estos compuestos pueden tener un impacto positivo en la cognición. Baker también dijo que se necesitan varios micronutrientes y minerales para apoyar la función normal del cuerpo y el cerebro, y las deficiencias en los adultos mayores pueden aumentar el riesgo de deterioro cognitivo y demencia.

En COSMOS-Mind, los investigadores probaron si la administración diaria de extracto de cacao versus placebo y un multivitamínico-mineral versus placebo mejoraba la cognición en adultos mayores. Más de 2200 participantes, de 65 años o más, se inscribieron y fueron seguidos durante tres años. Los participantes completaron pruebas por teléfono al inicio y anualmente para evaluar la memoria y otras habilidades cognitivas.

«Nuestro estudio mostró que aunque el extracto de cacao no afectó la cognición, la suplementación diaria con multivitaminas y minerales resultó en una mejora cognitiva estadísticamente significativa», dijo Baker. «Esta es la primera evidencia de beneficio cognitivo en un gran estudio a largo plazo de la suplementación con multivitaminas en adultos mayores».

Los investigadores estimaron que tres años de suplementos multivitamínicos se tradujeron aproximadamente en una desaceleración del 60 % del deterioro cognitivo (alrededor de 1,8 años). Los beneficios fueron relativamente más pronunciados en los participantes con enfermedad cardiovascular significativa, lo cual es importante porque estos individuos ya tienen un mayor riesgo de deterioro y deterioro cognitivo.

«Es demasiado pronto para recomendar suplementos multivitamínicos diarios para prevenir el deterioro cognitivo», dijo Baker. «Si bien estos hallazgos preliminares son prometedores, se necesita investigación adicional en un grupo de personas más grande y diverso. Además, todavía tenemos trabajo por hacer para comprender mejor por qué el multivitamínico podría beneficiar la cognición en los adultos mayores».

El Estudio de resultados de multivitaminas y suplementos de COcoa (COSMOS) cuenta con el respaldo de una subvención iniciada por un investigador de Mars Edge, un segmento de Mars dedicado a la investigación y los productos de nutrición, que incluyó apoyo de infraestructura y la donación de píldoras y envases de estudio. Haleon brindó apoyo a través de la provisión parcial de pastillas y empaques para el estudio. COSMOS también cuenta con el apoyo parcial de las subvenciones AG050657, AG071611, EY025623 y HL157665 de los Institutos Nacionales de Salud, Bethesda, Md. El programa Iniciativa de Salud de la Mujer (WHI) está financiado por el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, los Institutos Nacionales de Salud, Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. a través de los contratos 75N92021D00001, 75N92021D00002, 75N92021D00003, 75N92021D00004, 75N92021D00005. Ni Mars Edge ni Haleon proporcionaron información sobre el análisis de datos, la interpretación de los resultados o el desarrollo del manuscrito.