El número 13, la telequinesis y la brujería juegan un papel en la desconfianza de una persona hacia la ciencia y las vacunas, incluida la vacuna COVID-19, según una investigación de sociólogos de la Universidad de West Virginia.

Investigaciones anteriores han demostrado que las personas con creencias religiosas conservadoras tienen más probabilidades de desconfiar de la vacuna contra el COVID-19, pero la mayoría de los estudios han observado solo formas religiosas convencionales o institucionalizadas. Los investigadores de WVU, Katie Corcoran, Chris Scheitle y Bernard DiGregorio, tenían curiosidad por saber si las creencias paranormales (creencias en astrología y espíritus, por ejemplo) estarían asociadas con una falta de confianza similar.

« Estábamos interesados ​​en ver cómo la religión, la ciencia y lo que llamamos ‘la cosmovisión encantada’ se relacionan entre sí », dijo Corcoran, profesor asociado de sociología en el Eberly College of Arts and Sciences, explicando que la cosmovisión encantada incorpora elementos religiosos tradicionales. creencias, como creencias en ángeles, Dios, demonios y espíritus.

« También incorpora la creencia de que los cristales pueden curar, la creencia en la astrología y la creencia de que el mundo está encantado, que hay más que el mundo empírico, más allá de la religión. Entonces, este proyecto en particular analiza lo que llamamos creencias paranormales, que atraviesan varias áreas diferentes ».

Las creencias paranormales son distintas de la religión convencional e inconsistentes con la ciencia actual. Incluyen, entre otras, creencias sobre la buena y la mala suerte, parapsicología (p. ej. lectura de la mente o telequinesis) y espiritismo (p. ej. astrología y brujería).

Corcoran y Scheitle realizaron una encuesta para comprender cómo estas creencias se relacionan con la confianza en la vacuna COVID.

« Descubrimos que las personas que creen en lo paranormal tienen menos probabilidades de recibir la vacuna COVID-19 y confían menos en las vacunas en general », dijo. « También descubrimos que parte de la razón por la que las personas que creen en lo paranormal tienen menos probabilidades de confiar en las vacunas y vacunarse es porque es más probable que crean en conspiraciones y desconfíen de la ciencia ».

Los hallazgos fueron publicados en Sociología de la religión.

Corcoran y Scheitle habían anticipado la relación negativa entre la creencia y la vacilación de la vacuna en base a datos anteriores.

« Sabemos que las personas con creencias religiosas, en particular las creencias religiosas conservadoras, tienen menos probabilidades de confiar en las vacunas y menos probabilidades de recibirlas », dijo. « Y asumimos que las creencias paranormales podrían tener una relación similar porque parte de su definición es que son inconsistentes con la ciencia actual ».

Sin embargo, se sorprendieron de lo fuerte que era la asociación negativa entre esa desconfianza y las creencias paranormales. Si bien el conservadurismo político es el indicador más fuerte de la vacilación de la vacuna, la creencia en lo paranormal era más probable que la religión y varias otras variables sociodemográficas para generar los mismos sentimientos.

« No esperábamos que importara tanto », dijo.

Corcoran y Scheitle recibieron $ 167,797 de la Universidad Rice y la Universidad de California, San Diego, proporcionados por Templeton Religion Trust a través de The Issachar Fund, para apoyar su investigación en este proyecto « Ciencia y religión : formación de identidad y creencias ». La iniciativa financia investigaciones sociológicas que estudian cómo las identidades y creencias se relacionan con la ciencia y la religión.

Los resultados de su estudio pueden ayudar a los departamentos de salud pública a combatir mejor las dudas sobre las vacunas al conocer las razones detrás de ellas. Durante la pandemia, los departamentos de salud pública trabajaron con congregaciones religiosas y sus pastores para educar a las personas sobre la vacuna. Sin embargo, aquellos que creen en lo paranormal son menos visibles y es menos probable que asistan a los servicios. Por lo tanto, la divulgación se vuelve más difícil.

“No están tan institucionalizados como las personas que tienen creencias religiosas y son parte de congregaciones”, dijo. « Debido a que las congregaciones son organizaciones, es más fácil comunicarse con ellas. Con creencias paranormales, está menos institucionalizado ».

Para llegar al último grupo, Corcoran sugirió que los departamentos de salud pública deberían buscar formas de institucionalización entre quienes creen en lo paranormal. Estos pueden incluir conferencias y talleres, así como negocios que frecuentan.

Corcoran dijo que el primer paso serían las entrevistas. Esto permitiría a los investigadores y funcionarios de salud pública tener una idea más clara de sus preocupaciones y, a su vez, examinar dónde se origina esta vacilación de la vacuna.

“Ahora que sabemos que está relacionado con la desconfianza en la ciencia y las creencias conspirativas, podemos preguntarnos de dónde viene”, dijo. « ¿Cuál es el razonamiento? Y una vez que sepamos el razonamiento, entonces podemos comenzar un alcance más específico ».