Las amigas Jeanene Erdahl y Lisa Larson manejaron toda la noche desde Minnesota hasta Graceland y llegaron a Memphis a las 4 :30 de la mañana para hacer cola para un memorial en honor a la vida de Lisa Marie Presley, quien murió la semana pasada a los 54 años. Daré la vuelta y lo haré de nuevo.

Erdahl y Larson, quienes se hicieron muy amigos hace siete años después de unirse por su amor mutuo por Elvis, vieron el servicio conmemorativo a solo unos pasos de donde dolientes como Axl Rose y Alanis Morissette estaban rindiendo homenaje musical al único hijo de Elvis y Priscilla Presley.

“Ella era parte de nuestra generación, y La vi pasar por dificultades en su vida y superarlas”, le dice Erdahl a Rolling Stone. “Tenía fuerza, carácter y dinamismo, y parecía tan divertida”.

Los dolientes viajaron de todo el mundo para presentar sus respetos a Lisa Marie, una talentosa música, así como la cuidadora del legado de su padre durante la mayor parte de su vida. Debbie Ramage de Courtenay, Columbia Británica, planeaba finalmente visitar Graceland el próximo año en su cumpleaños número 60, pero decidió venir ahora para presentar sus respetos a la familia. “Creo que estuvo brillante”, dice Ramage sobre Lisa Marie. “Era muy parecida a su padre. Ella tiene ese hermoso espíritu como su padre, y era una hermosa cantante”.

Bajo un cielo frío y gris de invierno en Memphis, familiares, amigos y una multitud de dolientes que se estima en miles se reunieron frente a un escenario instalado justo detrás de las puertas de Graceland : la mansión que Elvis compró en 1957 y la casa donde Lisa Marie pasó sus primeros cuatro años. Los asistentes se alinearon en el camino circular y se estiraron hacia el muro de piedra que corre a lo largo del lado norte de la propiedad mientras una sucesión de invitados, desde Priscilla Presley hasta el alumno de Memphis Mafia, Jerry Schilling, tomaron el estrado. A medida que cada orador entraba y salía de la carpa, la multitud, espontáneamente, levantó fotos de Lisa Marie y las agitó en homenaje.

Al igual que el estado de ánimo general, las actuaciones musicales fueron en su mayoría sombrías, con Billy Corgan de Smashing Pumpkins (cuya amistad con Lisa Marie data de su colaboración de 2003 « Savior ») tocando el corte de Adore « To Sheila » en una guitarra acústica. Alanis Morissette subió al escenario con un pianista para cantar « Rest », que escribió después del suicidio de Chester Bennington en 2017 y lanzó para el Día de Acción por la Salud Mental en 2021.

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Luego, en una aparición sorpresa que solo pudo ser eclipsada por un cameo del propio Elvis, apareció Axl Rose. Vestido con un largo abrigo oscuro y una bufanda, el líder de Guns N’ Roses, vulnerable y emocionado, se paró detrás del podio en Graceland y admitió que estaba mudo y nervioso por que le pidieran hablar en el memorial. “Todavía estoy en estado de shock, ya que siento que lo seguiré estando durante bastante tiempo”, dijo Rose, amiga de Lisa Marie desde hace mucho tiempo. “Siento que se supone que debo estar enviándole mensajes de texto ahora mismo”. Siguió sus comentarios, leídos desde su teléfono, tomando asiento en el piano de cola y tocando una interpretación de dedos veloces de la balada característica de GNR, « November Rain ».

Después del servicio de poco más de una hora, los dolientes, a quienes se les pidió que no fotografiaran a miembros de la familia e invitados por respeto a Lisa Marie, caminaron en silencio por el camino de entrada de Graceland hasta el lugar de descanso final de Lisa Marie en el Jardín de Meditación, la misma ruta que miles de fieles de Presley toman cada 15 de agosto como parte de la vigilia con velas para conmemorar el aniversario de la muerte de Elvis.

Coronas de flores enviadas desde los clubes de fans de Elvis en Italia, Japón, Suecia y Alemania se alinearon en la pasarela que conduce al jardín. Cerca se colocó un ramo de rosas blancas y rojas, con una tarjeta que decía « En memoria amorosa, de Axl Rose ». Los dolientes desfilaron lentamente, primero pasando por las tumbas de Elvis y sus padres, Gladys y Vernon, y luego girando para presentar sus respetos en la tumba de Lisa Marie junto a su hijo, Benjamin Keough, cuyo suicidio en 2020 destrozó a Lisa Marie. Flores, animales de peluche y otros recuerdos rodeaban sus mausoleos, con otro ramo de rosas blancas, este enviado por Oprah Winfrey, que los unía.

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Después de presentar sus respetos, Katrina McElyea de Memphis, cuya madre era enfermera del controvertido médico de Elvis, el Dr. George Nichopoulos, y que ocasionalmente interpreta a la madre de Elvis en recreaciones de su vida, reflexionó sobre la memoria de Lisa Marie y lo que significó para el comunidad mundial de Elvis.

“Ella era alguien que se preocupaba no solo por su familia y el legado de su padre; se preocupaba por los fanáticos, se preocupaba por los artistas tributo”, dice McElyea. “Ella realmente nos amaba a cada uno de nosotros, y estar aquí y devolver aunque sea una fracción de ese amor es realmente especial para mí”.