Las temperaturas por encima o por debajo de una ventana para sentirse bien de 12 a 21 grados centígrados (54 a 70 °F) están vinculadas a un marcado aumento en el comportamiento agresivo en línea en los EE. UU. encuentra un nuevo estudio. Al analizar miles de millones de tuits publicados en la plataforma de redes sociales Twitter en los EE. UU. los investigadores del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático descubrieron que el discurso de odio aumenta en las zonas climáticas, los grupos de ingresos y los sistemas de creencias por temperaturas demasiado altas o bajas. Esto indica límites a la adaptación a temperaturas extremas y arroja luz sobre un impacto social aún subestimado del cambio climático : conflicto en la esfera digital con implicaciones tanto para la cohesión social como para la salud mental.

«Al detectar tuits de odio en más de cuatro mil millones de tuits de usuarios de EE. UU. con nuestro algoritmo de IA y combinarlos con datos meteorológicos, descubrimos que tanto el número absoluto como la proporción de tuits de odio aumentan fuera de una zona de confort climático : las personas tienden a mostrar una comportamiento en línea más agresivo cuando hace demasiado frío o demasiado calor», afirma la científica de PIK Annika Stechemesser, primera autora del estudio que se publicará en The Lancet Planetary Health. «Ser el objetivo del discurso de odio en línea es una grave amenaza para la salud mental de las personas. La literatura psicológica nos dice que el odio en línea puede agravar las condiciones de salud mental, especialmente para los jóvenes y los grupos marginados», agrega Stechemesser. «Vemos que fuera de la ventana para sentirse bien de 12 a 21 °C (54 a 70 °F), el odio en línea aumenta hasta un 12 % con temperaturas más frías y hasta un 22 % con temperaturas más altas en todo Estados Unidos».

El tuit bien temperado : Menos tuits de odio a 15-18 °C (59-65 °F) en EE. UU.

Para llegar a estos hallazgos, los autores utilizaron un enfoque de aprendizaje automático para identificar ca. 75 millones de tweets de odio expresados ​​en inglés en un conjunto de datos que consta de más de 4 mil millones de tweets publicados en Twitter en los EE. UU. entre 2014 y 2020. Para llegar a estos hallazgos, los autores utilizaron un enfoque de aprendizaje automático para identificar ca. 75 millones de tweets de odio expresados ​​en inglés en un conjunto de datos que consta de más de 4 mil millones de tweets publicados en Twitter en los EE. UU. entre 2014 y 2020. Posteriormente, los autores analizaron cómo cambió la cantidad de tweets de odio cuando las temperaturas locales aumentaron o disminuyeron. Al definir el discurso de odio, los investigadores se guiaron por la definición oficial de la ONU : casos de lenguaje discriminatorio con referencia a una persona o grupo en función de su religión, etnia, nacionalidad, raza, color, ascendencia, género u otro factor de identidad.

En los EE. UU. los autores encontraron niveles bajos de tuits de odio en una ‘ventana para sentirse bien’ de 12 a 21 °C (54 a 70 °F); el mínimo de tweets de odio se alcanza para temperaturas entre 15 y 18°C ​​(59-65°F). Las temperaturas más cálidas y más frías están relacionadas con aumentos en los tweets de odio. La ventana de temperatura precisa para sentirse bien varía un poco entre las zonas climáticas, dependiendo de qué temperaturas son comunes. Sin embargo, las temperaturas por encima de los 30 °C, o 86 grados Fahrenheit, están constantemente vinculadas a fuertes aumentos del odio en línea en todas las zonas climáticas y a diferencias socioeconómicas, como ingresos, creencias religiosas o preferencias políticas.

Esto apunta a los límites de la capacidad de adaptación a la temperatura : «Incluso en áreas de altos ingresos donde las personas pueden pagar el aire acondicionado y otras opciones de mitigación del calor, observamos un aumento en el discurso de odio en los días extremadamente calurosos. En otras palabras: hay un límite para lo que las personas pueden tomar. Por lo tanto, existen límites probables de adaptación a temperaturas extremas y estos son más bajos que los establecidos por nuestros límites meramente fisiológicos «, dice Anders Levermann, jefe de Ciencias de la Complejidad en el Instituto Potsdam, investigador de la Universidad de Columbia en EE. UU. y coautor del estudio.

El impacto climático oculto : la salud mental

Las consecuencias de un comportamiento en línea más agresivo pueden ser graves, ya que se ha descubierto que el discurso de odio tiene un impacto negativo en la salud mental de las víctimas del odio en línea. También puede ser predictivo de crímenes de odio en el mundo fuera de línea. «Durante siglos, los investigadores han lidiado con la cuestión de cómo las condiciones climáticas afectan el comportamiento humano y la estabilidad social», explica Leonie Wenz, líder del grupo de trabajo del Instituto Potsdam que dirigió el estudio : «Ahora, con el cambio climático en curso, es más más importante que nunca. Nuestros resultados destacan el discurso de odio en línea como un nuevo canal de impacto a través del cual el cambio climático puede afectar la cohesión social en general y la salud mental de las personas. Eso significa que reducir las emisiones de manera muy rápida y drástica no solo beneficiará al mundo exterior. Proteger nuestro clima del calentamiento global excesivo también es fundamental para nuestra salud mental».

Artículo : Annika Stechemesser, Anders Levermann, Leonie Wenz (2022) : Impactos de la temperatura en el discurso de odio en línea : evidencia de cuatro mil millones de tweets. La salud planetaria de Lancet.

Investigación relacionada : En un artículo anterior, los investigadores también encontraron resultados muy similares para Europa, cf. A. Stechemesser, L. Wenz, M. Kotz, A. Levermann (2021) : Fuerte aumento de tuits racistas fuera de la zona de confort climático en Europa. Cartas de investigación ambiental.