Las personas que usan lentes de contacto reutilizables tienen casi cuatro veces más probabilidades de desarrollar una rara infección ocular que amenaza la vista que las que usan lentes desechables diarios, según un estudio dirigido por investigadores de UCL y Moorfields.

El estudio de control de casos, publicado en Ophthalmology, identifica múltiples factores que aumentan el riesgo de queratitis por Acanthamoeba (AK), incluida la reutilización de lentes o su uso durante la noche o en la ducha.

La QA es un tipo de queratitis microbiana (infección de la córnea), una afección que provoca la inflamación de la córnea (la capa externa protectora transparente del ojo).

El autor principal, el profesor John Dart (Instituto de Oftalmología de UCL y Moorfields Eye Hospital NHS Foundation Trust) dijo : «En los últimos años, hemos visto un aumento de la queratitis por Acanthamoeba en el Reino Unido y Europa, y aunque la infección aún es rara, es prevenible y amerita una respuesta de salud pública.

«Los lentes de contacto son generalmente muy seguros, pero están asociados con un pequeño riesgo de queratitis microbiana, más comúnmente causada por bacterias, y que es la única complicación de su uso que amenaza la vista. Dado que aproximadamente 300 millones de personas en todo el mundo usan lentes de contacto, es importante que las personas sepan cómo minimizar los riesgos de desarrollar queratitis».

El uso de lentes de contacto es ahora la principal causa de queratitis microbiana en pacientes con ojos por lo demás sanos en países del norte global. La pérdida de visión como resultado de la queratitis microbiana es poco común, pero Acanthamoeba, aunque es una causa rara, es una de las más graves y es responsable de aproximadamente la mitad de los usuarios de lentes de contacto que desarrollan pérdida de visión después de la queratitis. El 90 % de los casos de QA están asociados con riesgos evitables, aunque la infección sigue siendo rara y afecta a menos de 1 de cada 20 000 usuarios de lentes de contacto al año en el Reino Unido.

La AK hace que la superficie frontal del ojo, la córnea, se vuelva dolorosa e inflamada debido a la infección por Acanthamoeba, un microorganismo que forma quistes. Los pacientes más gravemente afectados (una cuarta parte del total) acaban con menos del 25% de visión o quedan ciegos tras la enfermedad y se enfrentan a tratamientos prolongados. En general, el 25% de las personas afectadas requieren trasplantes de córnea para tratar la enfermedad o restaurar la visión.

Para el estudio, los investigadores reclutaron a más de 200 pacientes del Moorfields Eye Hospital que completaron una encuesta, incluidas 83 personas con AK, y los compararon con 122 participantes que acudieron a clínicas de atención oftalmológica con otras afecciones, que actuaron como grupo de control.

Las personas que usaban lentes de contacto blandas reutilizables (como las mensuales) tenían 3,8 veces más probabilidades de desarrollar QA, en comparación con las personas que usaban lentes desechables diarias. Ducharse con lentes aumentó las probabilidades de QA en 3,3 veces, mientras que usar lentes durante la noche aumentó las probabilidades en 3,9 veces. Entre los usuarios diarios desechables, la reutilización de sus lentes aumentó el riesgo de infección. Haber tenido una revisión reciente de lentes de contacto con un profesional de la salud redujo el riesgo.

Con un análisis más detallado, los investigadores estimaron que entre el 30% y el 62% de los casos en el Reino Unido, y potencialmente en muchos otros países, podrían prevenirse si las personas cambiaran las lentes reutilizables por las desechables diarias.

Un estudio reciente dirigido por el profesor Dart encontró que la QA está aumentando en prevalencia en el Reino Unido. Al revisar los datos de incidencia del Moorfields Eye Hospital de 1985 a 2016, él y su equipo encontraron un aumento a partir de 2000-2003, cuando hubo de ocho a 10 casos por año, a entre 36 y 65 casos anuales al final del período de estudio..

La primera autora, la profesora asociada Nicole Carnt (UNSW, Sídney, Instituto de Oftalmología de la UCL y Moorfields Eye Hospital) dijo : «Estudios anteriores han relacionado la QA con el uso de lentes de contacto en jacuzzis, piscinas o lagos, y aquí hemos agregado duchas a eso». lista, subrayando que se debe evitar la exposición al agua cuando se usan lentes. Las piscinas públicas y las autoridades costeras podrían ayudar a reducir este riesgo al desaconsejar nadar con lentes de contacto».

El profesor Dart agregó : «El empaque de los lentes de contacto debe incluir información sobre la seguridad de los lentes y la prevención de riesgos, incluso tan simple como calcomanías de ‘no agua’ en cada estuche, particularmente dado que muchas personas compran sus lentes en línea sin hablar con un profesional de la salud.

«Las medidas básicas de higiene de los lentes de contacto pueden contribuir en gran medida a evitar infecciones, como lavarse y secarse bien las manos antes de colocarse los lentes».

El estudio fue financiado por Fight for Sight, el NIHR Moorfields Biomedical Research Center y Moorfields Eye Charity.