Psicólogos de la UNSW Sydney y la Universidad de Wollongong han desafiado la opinión predominante de que las personas con habilidades excepcionales de reconocimiento de rostros confían en el procesamiento de rostros de manera integral.

En cambio, argumentan, las personas que son excelentes para aprender y recordar caras nuevas, también conocidas como súper reconocedoras, pueden dividir las caras nuevas en partes, antes de almacenarlas en el cerebro como imágenes compuestas.

«Durante mucho tiempo se ha creído que para recordar bien una cara es necesario tener una impresión global de la cara, básicamente mirando el centro y viendo la cara como un todo», dijo el investigador principal, el Dr. James Dunn.

«Pero nuestra investigación muestra que los súper reconocedores aún pueden reconocer rostros mejor que otros, incluso cuando solo pueden ver regiones más pequeñas a la vez. Esto sugiere que pueden armar una impresión general a partir de partes más pequeñas, en lugar de una impresión holística. tomada en una sola mirada».

En un artículo publicado hoy en la revista Psychological Science, los investigadores describieron cómo prepararon un experimento que evaluó tanto a superreconocedores como a personas con habilidades promedio de reconocimiento de rostros para ver si revelar solo pequeñas áreas de una cara a la vez marcaba alguna diferencia en el superreconocer. capacidad superior de los reconocedores para recordar una cara.

Los superreconocedores no solo siguieron funcionando mejor cuando solo veían pequeñas partes de una cara a la vez, sino que parecían pasar menos tiempo mirando los ojos que otros participantes en la prueba.

Pero según el Dr. Dunn, los resultados no significan que los superreconocedores necesariamente estén haciendo algo diferente al resto de nosotros.

«Parece que los súper reconocedores no procesan rostros de una manera cualitativamente diferente a los demás», dijo el Dr. Dunn. «Están haciendo cosas similares a las de la gente normal, pero están haciendo algunas cosas más importantes y esto conduce a una mayor precisión».

La puesta en marcha

Los investigadores reclutaron a 37 súper reconocedores y 68 reconocedores típicos y los sentaron frente a una pantalla de computadora. Allí, miraron los rostros a través de un «foco» que capturó hasta el 60 por ciento de la cara en la apertura más grande, hasta solo el 12 por ciento en la apertura más pequeña, utilizando tecnología de seguimiento ocular.

Cada persona tenía cinco segundos para escanear el contorno de una cara, y solo las partes de la cara iluminadas por su mirada se revelaron en detalle, con el resto borrosas e irreconocibles. Mientras miraban alrededor de la cara, se revelaron nuevos detalles de la cara, mientras que el área anterior se oscureció nuevamente. Miraron un total de 12 rostros.

En la siguiente fase, se les presentaron 24 rostros, los 12 que habían visto en la primera parte de la prueba y 12 rostros nuevos, y se les pidió que identificaran los rostros que habían visto en la fase de aprendizaje de rostros.

Buena apariencia

Resultó que los superreconocedores eran más precisos que los reconocedores típicos, independientemente de que el tamaño de la apertura fuera grande o muy pequeño. Si bien no parecía haber un patrón en las características que miraban los súper reconocedores en comparación con los reconocedores típicos, había una diferencia en el tiempo que pasaban mirando los ojos.

«Descubrimos que en realidad miran menos a los ojos. Esto es a pesar del hecho de que muchas investigaciones han dicho que mirar a los ojos es una parte muy importante del reconocimiento y que los ojos contienen información visual que puede revelar una la identidad de la persona

«Así que esto fue un poco misterioso. Una teoría que tenemos es que apartar la mirada de los ojos crea la oportunidad de extraer información de identidad de otras características».

Los investigadores dijeron que su experimento cambia la forma en que pensamos acerca de por qué algunas personas son mejores que otras para memorizar una cara.

«Creemos que una de las cosas que están haciendo de manera única es explorar más la cara para encontrar información que sea útil para recordar o reconocer a una persona más tarde. Entonces, cuando los superreconocedores aprenden una cara, es más como juntar las piezas de un rompecabezas». rompecabezas que tomar una sola instantánea de toda la cara».

¿Otros superpoderes?

Entonces, ¿los superreconocedores son buenos en otras tareas, como hacer coincidir patrones, recordar números de teléfono o tener memorias fotográficas?

Si bien ese no fue un tema de este estudio en particular, el Dr. Dunn dijo que en otro estudio publicado recientemente en Psychonomic Bulletin & Review encontraron que aquellos que son buenos para comparar imágenes de rostros de personas, como comparar el rostro de alguien con la foto de su licencia de conducir, – también puede ser bueno para comparar otros tipos de patrones visuales.

«Estamos comenzando a encontrar evidencia de superreconocedores y el público de que las personas que fueron precisas al comparar fotografías de rostros también tendieron a ser más precisas al comparar otros tipos de patrones visuales, como las muestras de huellas dactilares y armas de fuego que analizan los científicos forenses.

«Esto nos lleva a creer que existe una capacidad general para comparar patrones visuales complejos que se comparten entre diferentes objetos, lo que significa que las mismas habilidades que hacen que alguien sea bueno para emparejar caras también pueden ayudarlo a comparar estos otros patrones». dijo.

Mirando hacia el futuro, el Dr. Dunn y sus colegas investigadores están ansiosos por llevar el súper reconocimiento del laboratorio al mundo real. Planean tener superreconocedores que usen gafas especiales de seguimiento ocular que registren lo que hacen sus ojos mientras se mueven por el mundo e interactúan con las personas.

«Nos gustaría ver si algunas de las cosas que hemos observado en el laboratorio sobre cómo los superreconocedores aprenden y recuerdan las caras son las mismas en su vida cotidiana».

Los superreconocedores que formaron parte del estudio fueron seleccionados después de tener un desempeño sólido en la prueba facial en línea de la UNSW.