Es posible que la industria discográfica se esté dando cuenta lentamente del hecho de que algunos de sus creadores más importantes están tremendamente infravalorados; una señal es el primer Grammy al compositor del año, que Tobias Jesso, Jr. ganó recientemente por su detrás de escena. trabaja con Adele, Harry Styles, FKA Twigs, Omar Apollo y otros. Pero como enfatiza nuestro informe reciente sobre el estado del negocio de la composición de canciones, el modelo para compensar a los escritores está profundamente roto. Las personas con las que hablamos revelaron que en un mundo dominado por la transmisión, escribir una gran canción para un artista importante ya no es suficiente para ganarse la vida : solo los éxitos de radio (y las sincronizaciones de TV y publicidad) tienen alguna posibilidad de generar dinero real.. Aquí, seis destacados compositores opinan sobre las pruebas de sobrevivir en un negocio brutal.

Emily Warren ha escrito para Dua Lipa, Khalid y Lizzo, entre muchos otros, y lanzó un álbum en solitario, Quiet Your Mind, en 2018.

Co-escribí « Don’t Let me Down » para Chainsmokers, que ganó un Grammy, y no solo no me invitaron a los Grammy, sino que no obtuve un trofeo. Tuve que pagar 80 dólares por un papel que simbolizaba el premio. Eso fue desafortunado, porque el ingeniero recibió un premio y los artistas destacados obtuvieron un premio; todos menos las personas que lo escribieron obtuvieron trofeos. Es difícil no volver a casa después de eso y decir : « No valgo nada en esta ecuación ». Y si no vales nada en la ecuación, ninguna parte de ti va a decir : « Voy a poner mi pie en el suelo ahora e insistir en que me compensen adecuadamente ». Creo que los compositores deben sentir que tienen suficiente valor para respetarse a sí mismos cuando se trata de hacer negocios.

Warren “Oak” Felder es un productor y compositor que ha escrito para Nicki Minaj, Alessia Cara, Usher, Chris Brown y Jennifer Lopez, entre otros.

Imagínese si quisiera construir una casa, ¿verdad? Tendría que contratar contratistas para hacer una multitud de cosas. Ahora, imagínense si les dijera : “Escuchen, vengan a construir mi casa. No te voy a pagar a menos que la casa se haga famosa. Los contratistas dirían : « Está bien, no vas a construir una casa hoy, amigo ». Ese es esencialmente el estado de la industria de la música en este momento para los compositores. Y creo que es injusto que tengan que lidiar con esa inequidad.

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Nuevamente, a menos que obtenga un gran sencillo, no necesariamente le pagan. Entonces, los compositores saben que si están escribiendo para un artista, necesitan hacer algo que sea 100 por ciento comercialmente viable. Pero, ¿qué le hace eso al arte mismo? Significa que cualquiera que sea la tendencia comercial actual para los discos exitosos, la persona que entre en la sala lo logrará. Y así nos despoja de la libertad creativa que de otro modo podría crear algo único o innovador. Si entras en una habitación sin pensar : « Tengo que hacer un éxito comercial », podrías terminar cambiando la cara de la música con algo que no se parece a nada más. Un buen ejemplo es “Human Nature” de Michael Jackson. No es necesariamente una canción que alguien durante ese proceso pensó que era un éxito.

En cambio, los compositores entran en la habitación y dicen : « Está bien, ¿cuáles son los éxitos que están disponibles en este momento? » Y captan la vibra de esos éxitos. Me encanta el hecho de que hay tanta música ahora. Pero tengo que reconocer que mucha de la música que se lanza hoy en día se vuelve gris. Todo se convierte en lo mismo una y otra y otra y otra vez.

Hay artistas que trabajarán con compositores y luego, al final del proceso, dirán : « Está bien, ahora debes darme el 20 por ciento del disco », aunque no necesariamente escribieron la canción. Hago todo lo que puedo para no estar en una habitación con ese tipo de artistas, y cada vez más compositores están haciendo lo mismo.

Contaré una historia, y no daré nombres. Hay un artista cuya carrera comenzó de manera muy destacada. Y este individuo apareció en muchas canciones diferentes, y explotó, como de la noche a la mañana, y luego este individuo terminó obteniendo grandes éxitos. Pero desafortunadamente, este artista tenía la costumbre de tomar el 15 por ciento. Y en el estilo de música que hicieron, la gente asume que los artistas tenían que ser parte de la escritura de cada canción, pero no era necesariamente el caso. Así que este artista se ganó la reputación de maltratar a muchos compositores. Y muchos compositores e incluso productores optaron por dejar de trabajar con este artista y comenzaron a centrarse en un artista más nuevo que era muy similar. Hoy, diría que el primer artista está luchando por mantener la relevancia y el artista que lo está reemplazando es uno de los artistas más importantes en este momento. Literalmente, la base creativa pasó de esta persona a otra, por la forma en que esta persona trató a los creadores que la rodeaban.

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Kevin Griffin es el líder y compositor de Better Than Ezra, y ha coescrito con artistas desde David Cook hasta Barenaked Ladies. Su primer libro, The Greatest Song : Spark Creativity, Ignite Your Career, and Transform Your Life, se publicará en abril.

Como compositor, solías poder decir : “Oye, hombre, no necesito producir. Solo estaré en esa habitación y confiaré en mí mismo. Si entro ahí, escribiré y seré parte de una gran canción”. Ahora estamos como, “Oh, Dios, las probabilidades de ganar dinero con esta canción son tan minúsculas. Entonces, ¿por qué lo estoy haciendo? Entonces, lo que muchos compositores están haciendo es cuando estás en una sesión ahora con un TikToker o un artista independiente, dices: « Necesito tener parte del maestro ». también. » Porque se puede ganar mucho dinero en el lado maestro. Es un tema delicado, porque para los compositores que tienen menos éxito, no tienes esa influencia. Pero lo que espero que suceda es que, en los próximos tres a cinco años, el paradigma cambiará hacia eso como compositor, porque en este momento el compositor se está quedando atrás. Y no me importa cuán gran productor seas, si no tienes una gran canción, no tienes nada.

Como compositor veterano, estoy muy feliz de que muchos de mis maestros hayan regresado a mí, todos los de Ezra, los controlamos. Pero solo escribir canciones, es realmente difícil salir. Aunque no me quejo. Esto es justo donde estamos ahora. Estoy pivotando y estoy haciendo sincronizar proyectos y cosas diferentes. Y soy un eterno optimista, porque vi los 90 y los 2000 donde fue “el fin de la industria”. Ahora solo se están ganando toneladas de dinero en el lado maestro. Bien, ¿cómo me abro paso en él? A menos que seas Green Day o Coldplay, alguna banda que siempre ha sido masiva, solo tienes que diversificarte. Si quieres permanecer en esta carrera, necesitas tener muchos hierros en el fuego.

Al Sherrod Lambert ha escrito para Janet Jackson, Pitbull, Isley Brothers, Ariana Grande y Brandy, entre otros grandes nombres.

Las editoriales tienen un papel que desempeñar. Mi idea es que los artistas que acaban de firmar con una editorial importante deberían al menos tener la opción de ingresar al programa de atención médica de esa compañía, porque Obamacare aún puede ser costoso. Pienso en mi amigo que también es de Nueva Jersey, fui a la universidad con él, Kyle Stewart. En 2014, fuimos nominados juntos a Canción R&B del año..

Al año siguiente, Kyle murió a los 27 años. Fue a un hospital con dolores en el pecho y le dijeron que le iban a tener que hacer unas pruebas y le preguntaron si tenía seguro. No lo tenía, así que dijo : “Me iré a casa y dormiré. “Y desafortunadamente, no lo logró, porque tenía un coágulo de sangre del que no sabía nada. Pero podrían haberlo detectado si se hubiera sentido lo suficientemente cómodo como para quedarse en la sala de emergencias y dejar que hicieran las pruebas. Y firmó con una importante editorial. Así que estas son cosas en las que pienso.

Scott Harris ha escrito extensamente con Shawn Mendes, así como para Justin Bieber, Camilla Cabello y más.

Definitivamente es un momento en el que sale la canción y hay, como, ocho o nueve escritores en los créditos, y pienso para mis adentros: « Escribí eso en la habitación con tres personas, y ahora todos piensan que todas estas personas escribieron la canción, cuando han cambiado una palabra o dos, o han agregado una parte de guitarra”. En la hoja dividida, es todo lo mismo, ¿sabes?

Lo que he visto mucho más durante el último año o dos es, como, una persona de bucles involucrada o un jugador involucrado. Habrá alguien en la sala que solo toque la guitarra o el piano y no sea el productor. No están sentados detrás de la computadora. Y definitivamente son parte del proceso de creación de canciones. Es inspirador tener a esa persona en la sala, pero es otra persona en la sala, y cuantas más personas, menos dinero vas a ganar. Así que se convierte un poco en un juego de números.

Sam Hollander ha escrito con Panic ! At the Disco, Weezer, Gym Class Heroes, Katy Perry, One Direction, entre muchos otros. Recientemente escribió las entretenidas memorias 21-Hit Wonder : Flopping My Way To The Top Of The Charts.

Como compositor, la baraja está en tu contra. Te metes en esto y quieres creer que todo es posible, que ascenderás a las alturas de todos tus héroes. Y luego, de repente, estás en este baile, y es horrible. Es un juego tan brutal para navegar. Solía ​​sentir que todos los días me despertaba, caminaba afuera y me atropellaba un taxi, los siete días de la semana durante 15 años, y luego tenía que levantarme e ir a escribir una canción. Porque así era. No hay bandejas en esto.

Mi último trabajo diario real no relacionado con la música probablemente fue rebotando en el Bitter End, rebotando a hombres de 70 años en un club de folk. Y eso fue probablemente en el ’89-’90. Pude apresurarme de un concierto a otro, y lo intenté todo. Seguí recibiendo ofertas. Ahora, el streaming ha erradicado a la clase media. Y esa es la parte más desgarradora. En este momento, es solo una fiesta o una hambruna para los compositores.

Cuando llegué por primera vez a Los Ángeles noté el cambio a , y fue sísmico en ese mismo momento. No voy a reclamar necesariamente el estatus de purista de ninguna manera, pero aún así me asustó muchísimo. A medida que comencé a entender el terreno, me di cuenta de que, hasta cierto punto, realmente era similar a la escritura de guiones. Ya sabes, si estás escribiendo un éxito de taquilla de palomitas de maíz del 4 de julio, habrá un millón de peleas hasta que lo hagan bien.

Bur en este momento, no hay ningún proceso. Es un caos absoluto. Los registros se hicieron de cierta manera. Los artistas trabajaron con diferentes escritores y luego 10 canciones hicieron el disco y una fue el sencillo. Pero ahora, un chico de 16 años puede poner una canción que hizo anoche como una broma con sus amigos, y le pueden ofrecer $3 millones dos días después. Es otra cosa que hace que sea una batalla absolutamente cuesta arriba en este momento para el compositor en activo, porque es imposible impregnar discos de niños que están en sus propios colectivos cerrados de simplemente divertirse y ser jóvenes y hacer lo suyo. Grandes artistas taquilleros están tratando de competir con ese chico de 16 años que hizo la canción graciosa anoche.

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Al final del día, ya sabes, quiero creer que fui uno de los hijos de puta más tenaces que jamás haya hecho esto. Mi primer golpe ocurrió cuando tenía 35 años. Me aguanté y comí mierda durante tantos años en el proceso, y lo único que diría es que nunca repetí los errores.

No hago campamentos de composición de canciones. Un tipo de A&R me dijo una vez : « No pierdas el tiempo con eso ». Él dijo : “Traemos un grupo de escritores jóvenes allí y se divierten mucho. Todas las canciones apestan, pero por lo general hay una o dos que se destacan. Y luego lo que hacemos es llevárselos a tipos como tú para estafarlos”. La mirada de horror en mi cara. Nunca seré capaz de replicarlo, amigo.