La viruela del mono se ha vuelto endémica en los EE. UU. con más de 15 000 casos informados hasta el momento, de los cuales unos 20 involucran a niños.

Sin embargo. si bien el riesgo de infección es bajo, los padres, los estudiantes y los funcionarios escolares deben tomar precauciones para mitigar los riesgos de transmisión mientras los estudiantes se preparan para regresar a la escuela.

«El riesgo general es muy bajo, pero no es cero», dijo la Dra. Syra Madad. «Entonces, con cualquier cosa, el riesgo no es cero. Y, cuando estamos en una situación epidémica, como la viruela del mono, quieres estar preparado. Quieres tener un plan de juego. Quieres asegurarte de tener un plan en marcha en estos entornos escolares y la gente sabe qué hacer si hay exposiciones».

Madad explicó que hasta ahora, los casos de viruela del simio en niños han sido «infecciones secundarias, lo que significa que estuvieron expuestos a alguien que tiene la viruela del simio y, debido a esa exposición, también se infectaron».

Si bien la viruela del mono es más frecuente en hombres que tienen relaciones sexuales con hombres y los expertos han dicho que puede propagarse a cualquiera que esté en contacto cercano con una persona infectada, Lori Tremmel Freeman, directora ejecutiva de la Asociación Nacional de Funcionarios de Salud de Condados y Ciudades.

«Una vez que salta a la población en general, tenemos que preocuparnos por comunicar mensajes a audiencias más amplias y especialmente en entornos especiales, como escuelas y entornos congregados, prisiones, comunidades de personas sin hogar y cosas por el estilo», dijo Freeman.

Estas son las 3 sugerencias principales que los expertos tienen para prepararse para el regreso a clases.

Practica la higiene básica

«Realmente vamos a tener que volver a algunos aspectos básicos de la higiene”, dijo Freeman.

Explicó que la principal transmisión de la viruela del simio ha sido a través del contacto sexual cercano. Según la OMS, la transmisión de la viruela del simio de persona a persona puede ocurrir a través del contacto prolongado cara a cara, piel a piel, boca a boca o boca a piel. El virus también puede propagarse a través de gotas grandes exhaladas, como el rociado de una tos o un estornudo, que afectan a quienes están en contacto cercano con personas infectadas.

«Incluso tocando las mismas cosas o usando las mismas cosas», dijo Freeman, existe preocupación por la mitigación. «En la población de niños, están tocando cosas, tocándose todo el día, poniéndose los sombreros de los demás. Entonces, hay una gran preocupación sobre la mitigación aquí y asegurarnos de que enviemos mensajes correctos sobre cómo mantenerse a salvo y cómo mantener seguros a los niños», dijo Freeman.

Madad, especialista en enfermedades infecciosas, dijo que le preocupan principalmente los deportes de contacto piel con piel, como la lucha libre, o aquellos que trabajan en entornos donde tienen que lavar la ropa porque corren un mayor riesgo de entrar en contacto con algo que puede estar contaminado.

También aconsejó que los niños que están enfermos se queden en casa, y enfatizó que no se trata solo de la viruela del simio, sino que todavía circulan el COVID-19 y otras enfermedades respiratorias como resfriados y casos de gripe.

Madad también dijo que las enfermeras escolares o quienes evalúan a los niños que pueden estar enfermos deben tener equipo de protección personal.

Los padres deben prestar atención a las nuevas erupciones en los niños

La viruela del mono causa síntomas similares a los de la gripe, como fiebre y dolores, así como una erupción roja que se convierte en forúnculos llenos de pus.

Por eso, Madad dijo que es importante que si los padres notan un sarpullido nuevo e inusual en sus hijos, los lleven al médico para que lo revisen.

«Si comienza a ver, por ejemplo, una llaga, una ampolla, un sarpullido o una lesión atípica, fuera de lo común, especialmente si se encuentra en un área con altos niveles de transmisión comunitaria, entonces definitivamente querrá hable con su proveedor de atención médica y hágase revisar ese sarpullido», dijo Madad.

Agregó : «Si bien, obviamente, cualquiera puede contraer la viruela del simio, cualquiera puede propagar la viruela del simio; no todos corren el mismo riesgo, pero al mismo tiempo, queremos ser conscientes, especialmente si se encuentra en un área de altos niveles de comunidad». transmisión de la viruela del simio».

Sin embargo, si bien los padres deben ser más conscientes de las erupciones, aconsejó que los maestros y otro personal escolar sean respetuosos si notan erupciones o afecciones en la piel de los estudiantes.

«Creo que también hay una cierta etiqueta en ese sentido. Entonces, si hay una preocupación, ciertamente, hablando con los padres y el cuidador, pero diría que hay ciertas estrategias que debemos aplicar bien en cada epidemia, en cada pandemia. Y algunos de estos obviamente incluyen cortesía común : ser amable, ser compasivo, mostrar profesionalismo y modales «, dijo Madad.

‘Mostrar consideración y compasión’

No son solo los maestros los que deben ser conscientes de ser respetuosos con los estudiantes y con quienes los rodean.

Tanto Madad como Freeman dicen que les preocupa el acoso de los niños en las escuelas. Advirtieron contra culpar a las personas o subgrupos de personas por la propagación del virus, o señalar y burlarse de las personas que pueden tener ciertas afecciones de la piel.

«La gente realmente necesita ser consciente. Hemos vivido una de las peores pandemias de la historia. Todavía estamos pasando por esa pandemia y hay muchas lecciones aprendidas, pero una de las principales lecciones aprendidas en esta pandemia es mostrar consideración y compasión», dijo Madad.

«No empieces a culpar a las personas y señalar con el dedo. Enfermedades infecciosas: desafortunadamente, las personas harán todo lo posible para no infectarse, pero las enfermedades infecciosas, desafortunadamente, infectarán a las personas».

Ella continuó : «Queremos tomar todas las precauciones que podamos, pero no deberíamos culpar a las personas en ese sentido y estigmatizarlas. Eso es simplemente dejar que el virus gane».