El descubrimiento de más de 250 huevos fosilizados revela detalles íntimos sobre la vida de los titanosaurios en el subcontinente indio, según un estudio publicado el 18 de enero de 2022 en la revista de acceso abierto PLOS ONE por Harsha Dhiman de la Universidad de Delhi, Nueva Delhi y colegas.

La Formación Lameta, ubicada en el Valle Narmada de la India central, es conocida por los fósiles de esqueletos de dinosaurios y huevos del Período Cretácico Superior. Trabajos recientes en el área descubrieron 92 sitios de anidación que contenían un total de 256 huevos fósiles pertenecientes a titanosaurios, que se encontraban entre los dinosaurios más grandes que jamás hayan existido. El examen detallado de estos nidos ha permitido a Dhiman y sus colegas hacer inferencias sobre los hábitos de vida de estos dinosaurios.

Los autores identificaron seis especies de huevos diferentes (ooespecies), lo que sugiere una mayor diversidad de titanosaurios que la representada por los restos óseos de esta región. Basándose en el diseño de los nidos, el equipo dedujo que estos dinosaurios enterraban sus huevos en pozos poco profundos como los cocodrilos de hoy en día. Ciertas patologías encontradas en los huevos, como un caso raro de « huevo en huevo », indican que los saurópodos titanosaurios tenían una fisiología reproductiva que es paralela a la de las aves y posiblemente pusieron sus huevos de manera secuencial como se ve en las aves modernas. La presencia de muchos nidos en la misma área sugiere que estos dinosaurios exhibieron un comportamiento de anidación colonial como muchas aves modernas. Pero el estrecho espacio entre los nidos dejó poco espacio para los dinosaurios adultos, lo que apoya la idea de que los adultos dejaron a las crías (recién nacidos) para que se las arreglaran solos.

Los detalles de los hábitos reproductivos de los dinosaurios pueden ser difíciles de determinar. Estos nidos fósiles proporcionan una gran cantidad de datos sobre algunos de los dinosaurios más grandes de la historia, y provienen de una época poco antes de que terminara la era de los dinosaurios. Los conocimientos obtenidos de este estudio contribuyen significativamente a la comprensión de los paleontólogos sobre cómo vivieron y evolucionaron los dinosaurios.

Harsha Dhiman, autora principal de la investigación, agrega : « Nuestra investigación ha revelado la presencia de un extenso criadero de dinosaurios saurópodos titanosaurios en el área de estudio y ofrece nuevos conocimientos sobre las condiciones de preservación de los nidos y las estrategias reproductivas de los dinosaurios saurópodos titanosaurios justo antes de que crezcan ». se extinguió ».

Guntupalli VR Prasad, coautor y líder del equipo de investigación, agrega : « Junto con los nidos de dinosaurios de Jabalpur en el valle superior de Narmada en el este y los de Balasinor en el oeste, los nuevos sitios de anidación del distrito de Dhar en Madhya Pradesh ( India central), que cubre un tramo de este a oeste de unos 1000 km, constituye uno de los criaderos de dinosaurios más grandes del mundo ».