El nivel de educación de una madre puede ser un indicador importante del sobrepeso y la obesidad en la primera infancia, según un nuevo estudio internacional.

El artículo, publicado en Nature’s International Journal of Obesity, analiza la relación entre el estatus socioeconómico (SES) de la primera infancia, medido por los niveles de educación materna y los ingresos del hogar, y el desarrollo posterior de sobrepeso y obesidad infantil en siete cohortes de niños de paises de altos ingresos.

Las desigualdades sociales fueron evidentes en todas las cohortes, con un mayor riesgo de sobrepeso y obesidad relacionado con niveles más bajos de educación materna en la primera infancia. También hubo un vínculo con los ingresos del hogar, pero fue menos sólido.

Los datos preexistentes procedían de estudios de cohortes prospectivos longitudinales realizados previamente en Quebec, en Canadá, Estados Unidos, Australia, Reino Unido, Países Bajos y Suecia. Estas jurisdicciones fueron seleccionadas intencionalmente porque caen en el gradiente de desigualdad socioeconómica.

«Queríamos a propósito países que tuvieran niveles más altos de desigualdad y algunos que tuvieran niveles más bajos de desigualdad para ver si las asociaciones eran evidentes en estos diferentes países», dice Jennifer McGrath, profesora. de psicología en la Facultad de Artes y Ciencias e investigador principal del estudio EPOCH. El Grupo Colaborativo EPOCH es un equipo de investigación multidisciplinario internacional que analiza cómo la pobreza temprana afecta la salud infantil posterior, desde la obesidad hasta el asma, el TDAH, las afecciones crónicas y la salud bucal.

El autor principal de este estudio fue Pär Andersson White de la Universidad de Linköping en Suecia.

El coeficiente de Gini es un indicador de la cantidad de desigualdad de ingresos en una jurisdicción, donde la igualdad perfecta (Gini=0) indica que todas las personas reciben los mismos ingresos y la desigualdad máxima (Gini=100) indica que una sola persona recibe todos los ingresos. Suecia es considerada una sociedad más igualitaria y presenta la desigualdad menos marcada en sobrepeso y obesidad en comparación con los demás países. Estas diferencias pueden deberse a las políticas sociales vigentes en el momento en que se recopilaron los datos en Suecia, incluido el preescolar subsidiado, generosas licencias de maternidad (y paternidad), la prohibición de publicidad dirigida a los niños y comidas escolares gratuitas universales.

Tendencias similares, detalles diferentes

Lo que hizo que este estudio fuera único fue su uso de medidas armonizadas de SES, lo que permitió a los investigadores hacer comparaciones entre países, así como su comparación de riesgo relativo y absoluto. El riesgo relativo compara el riesgo de sobrepeso/obesidad del grupo de NSE bajo con el del grupo de NSE alto. El riesgo absoluto va un paso más allá al considerar el porcentaje de estos grupos de SES alto y bajo dentro de la población. Puede haber un riesgo relativo más alto (más obesidad entre las personas con ingresos familiares bajos) pero un riesgo absoluto más bajo porque hay menos personas en general en el grupo de ingresos familiares bajos en comparación con toda la población.

Aunque las tendencias entre la educación materna y los ingresos del hogar para el sobrepeso/obesidad infantil estuvieron presentes en las siete cohortes, la fuerza de la asociación difería entre jurisdicciones. McGrath señala que Quebec y Canadá, por ejemplo, tienen tasas de prevalencia similares de sobrepeso infantil (25,9%, 26,6%) y obesidad (6,5%, 7,8%). Sin embargo, las diferencias fueron más evidentes cuando se comparó el riesgo relativo y absoluto : para el riesgo relativo, los niños de Quebec de madres con bajo nivel educativo en comparación con aquellos con mayor nivel educativo al nacer tenían aproximadamente tres veces más probabilidades de ser obesos a los 10 años, en comparación con solo 1,5 veces para los niños canadienses. Sin embargo, al tener en cuenta la distribución del nivel socioeconómico en la población, los hijos canadienses de madres con bajo nivel educativo o ingresos familiares al nacer tenían un mayor riesgo absoluto de tener sobrepeso u obesidad a los 10 años. Este riesgo absoluto para los canadienses era el doble que para los canadienses. niños de Quebec.

Para resolver este y otros acertijos que los investigadores encontraron en los datos, consideraron las políticas sociales que existían en las jurisdicciones provinciales. Los generosos programas de licencia parental remunerada de Quebec para madres y padres, niveles más altos de empleo femenino, guarderías subsidiadas y niveles más bajos de pobreza pueden haber sido factores en los resultados, dice McGrath.

Los datos armonizados conducen a una comprensión más clara

«El Grupo Colaborativo EPOCH se embarcó en un proyecto ambicioso para comparar las cohortes de nacimiento de los niños en todos los países», agrega White. «Es una tarea desafiante coordinar una colaboración internacional y la inversión arrojó perspectivas perspicaces. El Grupo EPOCH fue especialmente único porque armonizó la definición de variables socioeconómicas y usó estadísticas idénticas en todas las cohortes».

Según White, esto diferencia sus hallazgos de otros estudios que comparan las desigualdades en salud entre países. porque tratan de dar sentido a los estudios individuales que utilizaron diferentes definiciones.

«Nuestro estudio mostró que la desigualdad en el sobrepeso y la obesidad infantil varió según el país cuando se armonizaron los datos. Esto es importante porque indica que la desigualdad en la salud infantil es susceptible a las diferencias de política en los países y no puede atribuirse únicamente a la diferencia en los métodos de estudio». explica el blanco. «También está claro que un país puede tener éxito en la reducción de la prevalencia de la obesidad, como los Países Bajos, a pesar de tener altos niveles de desigualdad social. Estos hallazgos sugieren que la reducción de la obesidad en los niños de bajo nivel socioeconómico podría requerir políticas dirigidas específicas distintas de las dirigidas a la población en general..»

McGrath, que ocupa la Cátedra de Salud Preventiva Infantil y Ciencia de Datos en el Centro PERFORM, también es cofundadora del Grupo EPOCH.

«Hemos estado investigando una serie de resultados de salud para ver cómo las circunstancias socioeconómicas y las desigualdades influyen en la salud en las primeras etapas de la vida de un niño», dice. «Si podemos identificar las trayectorias emergentes de las desigualdades socioeconómicas que ya son evidentes en la primera infancia, podemos pensar en cómo, cuándo y dónde enfocar la programación de políticas que se pueden implementar para optimizar la salud y el bienestar y evitar disparidades de salud más adelante».

Este estudio fue financiado en parte por los Institutos Canadienses de Investigación en Salud.