Se estima que entre el cinco y el diez por ciento de la ceguera en todo el mundo es causada por la rara enfermedad ocular inflamatoria uveítis. La uveítis posterior, en particular, a menudo se asocia con una progresión grave de la enfermedad y la necesidad de una terapia inmunosupresora. En la uveítis posterior, la inflamación se produce en la retina y en la coroides subyacente que le suministra nutrientes. Investigadores del Departamento de Oftalmología de la Universidad de Bonn han probado la autofluorescencia del fondo de ojo codificada por colores como un nuevo método de diagnóstico de apoyo. La fluorescencia de la retina se puede utilizar para inferir el subtipo de uveítis. Este es un requisito previo esencial para un diagnóstico y tratamiento precisos de la enfermedad. Los resultados ahora se han publicado en Scientific Reports.

Visión borrosa, moscas volantes y percepción inusual de la luz : los afectados por la rara enfermedad de la uveítis posterior no sienten dolor. «Pero las consecuencias pueden ser graves: alrededor del cinco al diez por ciento de la ceguera en todo el mundo es causada por la uveítis. La uveítis es una enfermedad rara, pero la uveítis posterior en particular tiene un mal pronóstico y, a menudo, requiere terapia inmunosupresora», explica el Dr. Maximilian Wintergerst de Departamento de Oftalmología de la Universidad de Bonn. Hay diferentes formas de la enfermedad. En la uveítis posterior, la retina o la coroides del ojo se inflama. Mientras que la retina convierte la luz incidente en impulsos nerviosos, la coroides suministra nutrientes a las capas externas de la retina.

Manejo terapéutico diferente

«No es fácil distinguir entre los numerosos subtipos de uveítis», dice Wintergerst. Sin embargo, dado que los diferentes subtipos a menudo requieren un enfoque terapéutico diferente, un diagnóstico confiable es aún más importante. Es por eso que investigadores del Departamento de Oftalmología de la Universidad de Bonn, junto con colegas de los Departamentos de Biometría Médica y Reumatología del Hospital Universitario de Bonn y el Hospital Universitario de Oftalmología de Berna (Suiza), investigaron una nueva técnica de imagen que puede ayudar a el diagnóstico de uveítis posterior.

El equipo evaluó la autofluorescencia del fondo del ojo codificada por colores (imágenes de autofluorescencia de resolución espectral). La empresa CenterVue (iCare) de Padua (Italia) proporcionó el dispositivo recientemente desarrollado a los investigadores para los exámenes. Este proceso consiste en iluminar la retina con una luz azulada. La retina absorbe la luz y la vuelve a emitir a una longitud de onda diferente. El dispositivo mide esta fluorescencia y divide las señales en un componente verde y rojo.

«La proporción de verde a rojo de la luz emitida por cada foco inflamatorio depende, entre otros factores, del subtipo de uveítis posterior exacto involucrado», explica Wintergerst. Los investigadores examinaron los ojos de 45 participantes del estudio. En todos ellos se diagnosticó previamente el subtipo exacto de uveítis. Esto incluyó hallazgos de exámenes oftalmológicos, investigaciones de laboratorio, hallazgos serológicos y radiológicos y, en algunos casos, exámenes clínicos genéticos e interdisciplinarios.

Diagnósticos más fiables con autofluorescencia de fondo de ojo codificada por colores

Los investigadores evaluaron la relación verde-rojo en la fluorescencia del fondo de ojo de unos 800 focos inflamatorios en los ojos de los pacientes. «Nuestros resultados indican que esta proporción puede ser muy característica y útil como marcador para diferenciar los diversos subtipos de uveítis posterior», afirma el Prof. Dr. Robert Finger, coautor del estudio y jefe de la clínica de uveítis en el Departamento de Oftalmología del Hospital Universitario de Bonn. «Podría permitirnos hacer diagnósticos más confiables en el futuro». Este es un gran paso para el Departamento de Oftalmología de la Universidad de Bonn, especialmente porque Finger coordina el registro de uveítis en toda Alemania «TOFU» (opciones de salida del tratamiento para la uveítis no infecciosa) junto con colegas de Münster. El objetivo es documentar la progresión de la enfermedad a largo plazo y desarrollar recomendaciones para las pautas de tratamiento.

«En el estudio actual, presentamos los antecedentes técnicos precisos de la autofluorescencia del fondo de ojo codificada por colores en oftalmología en colaboración con nuestros socios internacionales», dice el jefe de departamento, el Prof. Dr. Frank Holz. «Esta tecnología también puede permitir un mejor seguimiento de la uveítis posterior en el futuro, además de diagnósticos más fiables».

El estudio fue financiado por el programa BONFOR-GEROK de la Facultad de Medicina de la Universidad de Bonn.