La investigación libanesa sobre la explosión que dejó 220 muertos y sacudió Beirut ha estado congelada durante un año, descarrilada por la resistencia política de las facciones gobernantes y los desafíos legales contra el investigador principal, el juez Tarek Bitar.

Los dos jueces franceses estaban en Beirut como parte de una investigación abierta por la fiscalía francesa porque había ciudadanos franceses entre las víctimas, incluidos dos muertos, dijo una fuente diplomática francesa.

Bitar dijo a los jueces visitantes que no podía compartir información hasta que se le permitiera reanudar su investigación, dijo la fuente. Podría compartir información que no se rija por las reglas del secreto una vez que se reanude la investigación, agregó la fuente libanesa.

La explosión, una de las explosiones no nucleares más poderosas jamás registradas, fue causada por cientos de toneladas de nitrato de amonio vertidas en el puerto en 2013.

Los esfuerzos libaneses para investigar la explosión se han topado con una fuerte resistencia política.

EN LIMBO

Bitar trató de entrevistar a políticos de alto rango, incluidos miembros del Movimiento Amal del presidente del Parlamento, Nabih Berri, Hassan Diab, primer ministro en el momento de la explosión, y un alto funcionario de seguridad, el mayor general Abbas Ibrahim.

Todos, incluidos los exministros Ali Hassan Khalil y Ghazi Zeaiter, negaron haber actuado mal y dijeron que Bitar no tenía autoridad para interrogarlos, citando su inmunidad.

La investigación ha estado en el limbo desde principios de 2022 debido a la jubilación de los jueces de un tribunal que debe pronunciarse sobre varias denuncias contra Bitar, presentadas por funcionarios a los que trató de entrevistar, antes de poder proceder.

El poderoso grupo chiita Hezbollah, varios de cuyos aliados se encuentran entre los que Bitar quiere cuestionar, también se ha opuesto a él.

Un alto funcionario de Hezbolá dijo en 2021 que el grupo eliminaría a Bitar de la investigación, mientras que el líder de Hezbolá, Sayyed Hassan Nasrallah, dijo que era parcial y necesitaba ser reemplazado.

El Tribunal de Casación destituyó al predecesor de Bitar, el juez Fadi Sawan, en 2021 tras la presión política de alto nivel.

La fuente libanesa dijo que los jueces franceses preguntaron sobre la demora y cuándo debería reanudarse la investigación.

Los jueces franceses también se reunieron con abogados que representan a las familias de las víctimas, quienes están haciendo campaña por la rendición de cuentas, dijo Ccile Roukoz, uno de los abogados.