El alero de los Washington Wizards, Rui Hachimura (8), sonríe después de anotar contra los Orlando Magic durante la segunda mitad de un partido de baloncesto de la NBA, el sábado 21 de enero de 2023, en Washington. (Foto AP/Jess Rapfogel) Jess Rapfogel AP

Los Angeles Lakers adquirieron el lunes a la ex selección de lotería Rui Hachimura de los Washington Wizards a cambio de Kendrick Nunn y un paquete de selecciones de segunda ronda.

Hachimura y los Wizards no acordaron una extensión de novato antes de que comenzara la temporada, lo que generó especulaciones de que el ala-pívot japonés no estaría en sus planes a largo plazo.

Y tiene sentido que los Lakers busquen ayuda. Con marca de 22-25, están en el puesto 12 en la Conferencia Oeste, pero ingresaron el lunes a solo dos juegos de Los Angeles Clippers por el puesto No. 6 y cuatro juegos detrás de los New Orleans Pelicans por el No. 4 en el Oeste. con LeBron James promediando casi 30 puntos por juego y la creencia de que Anthony Davis regresará de una lesión más temprano que tarde.

“Solo quiero estar en un lugar que me quiera como jugador de baloncesto”, dijo Hachimura a los periodistas la semana pasada. “Y quiero estar en un lugar al que le guste mi juego… Solo quiero estar en algún lugar que crea en mí y pueda ser yo mismo. Ese es mi objetivo. »

Hachimura, de 6 pies y 8 pulgadas, puede proporcionar a los Lakers defensa lateral y capacidad de tiro de tres puntos, dos necesidades claras para un equipo que lucha por mantenerse a flote durante la última ausencia prolongada por lesión de Davis.

“Agregar tamaño y profundidad a la posición de ala ha sido un objetivo, y la posibilidad de lograrlo mediante la adquisición de un jugador con las habilidades bidireccionales y la ventaja de Rui fue una oportunidad que no se presenta a menudo”, dijo el gerente general de los Lakers, Rob Pelinka. dicho.

Los Wizards obtuvieron selecciones de segunda ronda este año, 2028 y 2029, además de una excepción comercial.

“Kendrick ha demostrado la capacidad de ser una sólida amenaza en el perímetro que puede proporcionar una ofensiva instantánea como reserva”, dijo el presidente de los Wizards, Tommy Sheppard. “Ha demostrado ser un valioso contribuyente durante su joven carrera, sobre todo como jugador clave que ayudó a Miami a llegar a las Finales”.

Los Ángeles ha acertado solo el 33,7% de sus triples esta temporada, clasificándose casi al final de la NBA. Hachimura está acertando el 34% de sus tiros de tres puntos esta temporada después de acertar el 44,7% la temporada pasada, pero se destaca en las situaciones de atrapar y disparar que a menudo se crean para los compañeros de equipo de James por su penetración y jugadas.

Hachimura también es un destacado tirador de media distancia, mientras que su longitud debería brindar a los Lakers una opción contra equipos con aleros más altos que ocasionalmente han explotado la falta de movilidad de Los Ángeles en el perímetro.

Hachimura ha aparecido en 30 juegos para los Wizards esta temporada, todos desde la banca, promediando 13.0 puntos con un 49% de tiros. Fue la selección número 9 en el draft de 2019 procedente de Gonzaga. Washington tiene marca de 20-26 después de firmar al escolta estrella Bradley Beal con un gran contrato en la temporada baja, y los Wizards estaban 1 1/2 juegos detrás del último puesto de play-in de cara a los juegos del lunes.

Beal ha lidiado con problemas de lesiones, y ahora los Wizards no cuentan con Kristaps Porzingis, quien se torció un tobillo el sábado por la noche. Washington anunció el lunes que Porzingis está semana a semana debido a esa lesión.

Hachimura igualó un récord personal con 30 puntos para los Wizards el sábado en su último partido antes del acuerdo. No hizo comentarios cuando se le preguntó después si había solicitado un canje. Inició 105 juegos en sus dos primeras temporadas, pero solo 13 desde entonces.

Hachimura se reunirá con el escolta penetrante Russell Westbrook, su compañero de equipo en Washington durante la temporada 2020-21. Hachimura dijo que Westbrook era su « senpai », su « líder » en japonés.

Nunn está en su cuarta temporada en la NBA, la segunda con los Lakers, aunque se perdió toda la temporada pasada por un problema en la rodilla antes de activar su opción de $5.25 millones para esta temporada en el último año de su contrato. Nunn ha promediado 6.7 puntos en 39 juegos esta temporada, 37 de ellos en un rol de reserva, con contribuciones ofensivamente inconsistentes. No ha igualado el éxito ofensivo que tuvo en sus dos primeras temporadas con el Heat.

Los Lakers pronto tendrán un exceso de escoltas con Lonnie Walker y Austin Reaves debido al regreso de una lesión, y la partida de Nunn alivia el atasco. Westbrook, Dennis Schröder, Patrick Beverley y el novato seleccionado en la segunda ronda, Max Christie, también han registrado minutos significativos cuando están sanos esta temporada.

Los Lakers no han dado un cronograma definitivo para el regreso de Davis, pero el entrenador Darvin Ham dijo que Davis « se vio genial » en un juego completo el fin de semana pasado. Si continúa mejorando, Davis podría regresar durante la próxima gira de cinco juegos de los Lakers, que comienza el sábado en Boston.

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