Un investigador de UBC Okanagan advierte que los malos hábitos alimenticios de una persona establecidos durante los estudios postsecundarios pueden contribuir a futuros problemas de salud, como la obesidad, las enfermedades respiratorias y la depresión.

La Dra. Joan Bottorff, profesora de la Escuela de Enfermería de la UBCO, es una de varios investigadores internacionales que publicaron un estudio en varios sitios que analiza los hábitos alimentarios de los estudiantes universitarios. Casi 12.000 estudiantes de medicina de 31 universidades de China participaron en el estudio que tenía como objetivo determinar la asociación entre las conductas alimentarias, la obesidad y diversas enfermedades.

El punto, dice el Dr. Bottorff, es que muchos malos hábitos alimenticios comienzan en la universidad y pueden continuar durante décadas.

« Sabemos que muchos estudiantes consumen comidas ricas en calorías junto con alimentos y bebidas azucarados, y hay mucha evidencia que demuestra que ese tipo de conductas alimentarias pueden conducir a la obesidad », dice el Dr. Bottorff. « Estos no son los únicos hábitos que conducen a la obesidad, pero son importantes y no se pueden descartar ».

El estudio, publicado recientemente en Preventive Medicine Reports, fue dirigido por el Dr. Shihui Peng de la Facultad de Medicina de la Universidad Jinan de China. Si bien existe una investigación bien establecida que relaciona las dietas poco saludables con muchas enfermedades crónicas, este estudio tuvo como objetivo mostrar una relación entre los malos hábitos alimenticios y las enfermedades infecciosas, incluidos los resfriados y la diarrea.

El Dr. Bottorff señala que, debido a la naturaleza del estudio, no fue posible mostrar la causa y el efecto, pero la relación entre los malos hábitos alimenticios, la obesidad y las enfermedades respiratorias quedó bien respaldada.

« Ha habido investigaciones biomédicas que también respaldan este vínculo entre la obesidad y las enfermedades infecciosas, y más recientemente esto se ha relacionado con la COVID-19 », agrega. « Sabemos por algunas de las publicaciones recientes relacionadas con el COVID-19, que las personas obesas tenían más probabilidades de tener condiciones y resultados graves. Las razones que se han ofrecido para explicar esta mayor vulnerabilidad incluyen problemas para respirar debido a la presión del sobrepeso y una inflamación e inmunidad más deficientes ». respuestas ».

La dieta típica de un estudiante con alimentos ricos en azúcar o calorías puede convertirse en un problema a largo plazo, ya que estos hábitos pueden conducir a la obesidad. El Dr. Bottorff dice que hay evidencia que demuestra que el estrés y la ansiedad pueden causar comer en exceso, pero comer en exceso también puede provocar estrés y depresión.

« La conclusión aquí es que no deberíamos ignorar este patrón de riesgo entre los jóvenes universitarios. Está bien documentado que una parte significativa de los estudiantes tienen dietas poco saludables », agrega. « Los tipos de alimentos que comen están relacionados con la obesidad. Y esto puede conducir a otros problemas de salud que no solo se relacionan con enfermedades crónicas sino también con enfermedades infecciosas ».

Si bien el Dr. Bottorff dice que a los estudiantes se les debe enseñar sobre alimentación saludable mientras están en la universidad, la escuela debe tener la responsabilidad de proporcionar opciones de alimentos saludables y asequibles para todos los estudiantes.

« Necesitamos pensar en el entorno alimentario que brindamos a los estudiantes. Necesitamos asegurarnos de que en nuestras cafeterías y máquinas expendedoras haya opciones de alimentos saludables para que puedan comer sobre la marcha pero también elegir alimentos saludables ».

No es un tema que pase desapercibido. Los Servicios de Bienestar y Alimentos para Estudiantes de UBC trabajan juntos para abordar la seguridad alimentaria y la alfabetización alimentaria y reconocen que la falta de opciones de alimentos asequibles, junto con el estrés de la vida universitaria, puede afectar negativamente las elecciones de alimentos de los estudiantes.

Los estudiantes con inseguridad alimentaria tienen acceso a un banco de alimentos de baja barrera y un programa de comidas compartidas. Mientras tanto, el equipo culinario de UBCO Food Services prioriza los ingredientes locales, orgánicos y de origen sostenible, y trabaja con un dietista registrado para garantizar que haya una amplia variedad de opciones de alimentos disponibles para todos los comensales.

El Dr. Bottorff está de acuerdo en que ha habido mejoras en las opciones de alimentos en las cafeterías y señala que las bebidas en muchas máquinas expendedoras se han reorganizado para que los artículos más saludables estén a la altura de los ojos y las opciones azucaradas estén más abajo.

« Sé que muchas escuelas postsecundarias están tratando de descubrir cómo podemos hacerlo mejor y están tratando de abordar estos problemas », agrega. « Es genial, porque hace cuatro o cinco años no lo éramos. Entonces, creo que estamos en el camino correcto, pero creo que estamos muy lejos de terminar ».