En un estudio de encuesta de más de 3000 adultos, los investigadores de Johns Hopkins Medicine compararon las experiencias psicodélicas con experiencias cercanas a la muerte que no estaban relacionadas con las drogas y encontraron similitudes notables en las actitudes de las personas hacia la muerte. Los participantes de la encuesta en ambos grupos informaron tener menos miedo a la muerte y morir después de la experiencia. También informaron que la experiencia tuvo un efecto positivo duradero, proporcionando significado personal, significado espiritual y perspicacia psicológica.

El estudio fue publicado el 24 de agosto de 2022 en la revista PLOS ONE.

Los resultados son consistentes con varios ensayos clínicos recientes que muestran que un solo tratamiento con la psilocibina psicodélica produjo disminuciones sostenidas en la ansiedad y la depresión entre los pacientes con un diagnóstico de cáncer potencialmente mortal. El mayor de estos ensayos (Griffiths et al. 2016) fue realizado en Johns Hopkins Medicine por los autores de esta encuesta. Ese estudio, un ensayo aleatorizado de 51 pacientes con cáncer que tenían ansiedad o síntomas depresivos clínicamente significativos, demostró que recibir una dosis alta controlada de psilocibina administrada con psicoterapia de apoyo dio como resultado aumentos significativos en las calificaciones de aceptación de la muerte, así como disminuciones en la ansiedad. sobre la muerte

Para el presente estudio, los investigadores analizaron datos recopilados de 3192 personas que respondieron una encuesta en línea entre diciembre de 2015 y abril de 2018. Los participantes se dividieron en grupos: 933 personas tuvieron experiencias cercanas a la muerte no relacionadas con las drogas y el resto de los participantes Tuvo experiencias psicodélicas, que fueron provocadas por la dietilamida del ácido lisérgico (LSD) (904), la psilocibina (766), la ayahuasca (282) o la N,N-dimetiltriptamina (DMT) (307). Los participantes eran predominantemente blancos (85%) y en su mayoría de los Estados Unidos. En comparación con el grupo sin drogas, había más hombres en el grupo psicodélico (78 % frente a 32 %) y tendían a ser más jóvenes (32 frente a 55 años) en el momento de la experiencia.

Las similitudes entre los grupos incluyen :

  • Alrededor del 90% de los participantes en ambos grupos informaron una disminución en el miedo a la muerte al considerar los cambios en sus puntos de vista desde antes hasta después de la experiencia.
  • La mayoría de los participantes en ambos grupos (grupo sin drogas, 85 %; grupo de psicodélicos, 75 %) calificaron la experiencia como una de las cinco más significativas a nivel personal y espiritual de su vida.
  • Los participantes en ambos grupos informaron cambios positivos persistentes moderados a fuertes en el bienestar personal y el propósito y significado de la vida.

Las diferencias entre los grupos incluyen :

  • El grupo sin drogas fue más propenso a informar que su vida estaba en peligro (47 % frente al grupo de psicodélicos, 3 %), estar médicamente inconsciente (36 % frente al grupo de psicodélicos, 10 %) o estar clínicamente muerto (21 % versus el grupo de psicodélicos, menos del 1%).
  • El grupo sin drogas fue más propenso a informar que su experiencia fue muy breve, con una duración de cinco minutos o menos (40 % frente al grupo de psicodélicos, 7 %).

Los investigadores dicen que se necesitan estudios futuros para comprender mejor el uso clínico potencial de los psicodélicos para aliviar el sufrimiento relacionado con el miedo a la muerte.