Aprender, recordar algo y recuperar recuerdos está respaldado por múltiples grupos separados de neuronas conectadas dentro y entre regiones clave del cerebro. Si estos conjuntos neuronales no se sincronizan en el momento adecuado, los recuerdos se pierden, según ha descubierto un nuevo estudio dirigido por las universidades de Bristol y Heidelberg.

¿Cómo lleva un registro de lo que debe hacer a continuación? ¿Qué sucede en el cerebro cuando tu mente se queda en blanco? La memoria a corto plazo se basa en dos regiones clave del cerebro : el hipocampo y la corteza prefrontal. Los investigadores se propusieron establecer cómo estas regiones del cerebro interactúan entre sí a medida que se forman, mantienen y recuerdan los recuerdos a nivel de grupos específicos de neuronas. El estudio, publicado en Current Biology, también quería comprender por qué a veces falla la memoria.

Los « ensamblajes neuronales », grupos de neuronas que se unen para procesar información, se propusieron por primera vez hace más de 70 años, pero han resultado difíciles de identificar.

Usando grabaciones cerebrales en ratas, el equipo de investigación ha demostrado que la codificación, el almacenamiento y la recuperación de la memoria están respaldados por interacciones dinámicas que incorporan múltiples ensamblajes neuronales formados dentro y entre el hipocampo y la corteza prefrontal. Cuando falla la coordinación de estas asambleas, los animales cometen errores.

El Dr. Michał Kucewicz, profesor asistente de neurología en la Universidad Tecnológica de Gdansk, ex estudiante de doctorado en la Universidad de Bristol y autor principal, dijo : « Nuestros resultados hacen que las intervenciones terapéuticas potenciales para la restauración de la memoria sean más difíciles de alcanzar en el espacio y el tiempo. Por otro lado, nuestros hallazgos han identificado procesos críticos que determinan el éxito o el fracaso en recordar. Estos presentan objetivos viables para intervenciones terapéuticas en el nivel de interacciones de ensamblaje neuronal ».

Matt Jones, profesor de neurociencia en la Escuela de Fisiología, Farmacología y Neurociencia y Bristol Neuroscience y autor principal del artículo, agregó : « Nuestros hallazgos se suman a la evidencia de que los sustratos neuronales de la memoria están más distribuidos en el espacio anatómico y son más dinámicos a lo largo del tiempo que previamente pensado en base a los modelos neuropsicológicos ».

Los próximos pasos de la investigación serían modular las interacciones del ensamblaje neuronal, ya sea mediante el uso de medicamentos o mediante la estimulación cerebral, lo que el Dr. Kucewicz está haciendo actualmente en pacientes humanos, para probar si interrumpirlas o aumentarlas afectaría o mejoraría el recuerdo. El equipo de investigación supone que los mismos mecanismos funcionarían en pacientes humanos para restaurar las funciones de memoria dañadas en un trastorno cerebral particular.