Los síntomas del accidente cerebrovascular que desaparecen en menos de una hora, conocido como ataque isquémico transitorio (AIT), necesitan una evaluación de emergencia para ayudar a prevenir un accidente cerebrovascular en toda regla, según una nueva declaración científica de la American Heart Association publicada hoy en la revista Stroke de la Asociación. La declaración ofrece un enfoque estandarizado para evaluar a las personas con sospecha de AIT, con orientación específica para hospitales en áreas rurales que pueden no tener acceso a imágenes avanzadas o un neurólogo en el lugar.

TIA es un bloqueo temporal del flujo de sangre al cerebro. Cada año, alrededor de 240 000 personas en los EE. UU. experimentan un AIT, aunque esta estimación puede representar un subregistro de AIT porque los síntomas tienden a desaparecer en una hora. Si bien el TIA en sí mismo no causa daños permanentes, casi 1 de cada 5 de las personas que tienen un TIA tendrán un derrame cerebral completo dentro de los tres meses posteriores al TIA, casi la mitad de los cuales ocurrirán dentro de los dos días. Por esta razón, un TIA se describe con mayor precisión como un golpe de advertencia en lugar de un « mini-apoplejía », como suele llamarse.

Los síntomas del AIT son los mismos que los de un accidente cerebrovascular, solo que temporales. Comienzan repentinamente y pueden tener alguna o todas estas características:

  • Los síntomas comienzan fuertes y luego se desvanecen
  • Los síntomas suelen durar menos de una hora
  • caída facial
  • Debilidad en un lado del cuerpo
  • Entumecimiento en un lado del cuerpo
  • Problemas para encontrar las palabras correctas/dificultad para hablar; o
  • Mareos, pérdida de la visión o dificultad para caminar

El acrónimo FAST para síntomas de accidente cerebrovascular se puede usar para identificar un AIT :

F Cara caída o entumecida;

A debilidad del brazo;

S dificultad del habla;

T Es hora de llamar al 9-1-1, incluso si los síntomas desaparecen.

« Diagnosticar con confianza un TIA es difícil, ya que la mayoría de los pacientes han vuelto a su funcionamiento normal cuando llegan a la sala de emergencias », dijo Hardik P. Amin, MD, presidente del comité de redacción de declaraciones científicas y profesor asociado de neurología y director médico de accidentes cerebrovasculares. en el Hospital Yale New Haven, Campus St. Raphael en New Haven, Connecticut. « También hay variabilidad en todo el país en el estudio que pueden recibir los pacientes con AIT. Esto puede deberse a factores geográficos, recursos limitados en los centros de atención médica o diferentes niveles de comodidad y experiencia entre los profesionales médicos ».

Por ejemplo, Amin dijo : « Alguien con un AIT que acude a una sala de emergencias con recursos limitados puede no obtener la misma evaluación que recibiría en un centro certificado para accidentes cerebrovasculares. Esta declaración se escribió pensando en esos médicos de la sala de emergencias o internistas: profesionales en áreas de recursos limitados que pueden no tener acceso inmediato a un neurólogo vascular y deben tomar decisiones desafiantes de evaluación y tratamiento ».

La declaración también incluye orientación para ayudar a los profesionales de la salud a diferenciar entre un AIT y un « simulacro de AIT », una afección que comparte algunos signos con el AIT pero que se debe a otras afecciones médicas, como un nivel bajo de azúcar en la sangre, una convulsión o una migraña.. Los síntomas de una imitación de TIA tienden a extenderse a otras partes del cuerpo y aumentar su intensidad con el tiempo.

¿Quién está en riesgo de sufrir un AIT?

Las personas con factores de riesgo cardiovascular, como presión arterial alta, diabetes, obesidad, colesterol alto y tabaquismo, tienen un alto riesgo de accidente cerebrovascular y AIT. Otras condiciones que aumentan el riesgo de un AIT incluyen enfermedad arterial periférica, fibrilación auricular, apnea obstructiva del sueño y enfermedad arterial coronaria. Además, una persona que ha tenido un accidente cerebrovascular anterior tiene un alto riesgo de AIT.

¿Qué pruebas vienen primero una vez en la sala de emergencias?

Después de evaluar los síntomas y el historial médico, la obtención de imágenes de los vasos sanguíneos de la cabeza y el cuello es una primera evaluación importante. Inicialmente se debe realizar una TC de cráneo sin medio de contraste en el departamento de emergencias para descartar hemorragia intracerebral y simulacros de AIT. También se puede realizar una angiografía por TC para buscar signos de estrechamiento en las arterias que van al cerebro. Casi la mitad de las personas con síntomas de TIA tienen estrechamiento de las arterias grandes que van al cerebro.

Una resonancia magnética nuclear (RMN) es la forma preferida de descartar una lesión cerebral (es decir, un accidente cerebrovascular), idealmente realizada dentro de las 24 horas posteriores al comienzo de los síntomas. Alrededor del 40% de los pacientes que se presentan en la sala de emergencias con síntomas de AIT en realidad serán diagnosticados con un accidente cerebrovascular según los resultados de la resonancia magnética. Algunas salas de emergencia pueden no tener acceso a un escáner de resonancia magnética y pueden admitir al paciente en el hospital para una resonancia magnética o transferirlo a un centro con acceso rápido a uno.

Los análisis de sangre deben completarse en el departamento de emergencias para descartar otras afecciones que puedan causar síntomas similares a los del AIT, como un nivel bajo de azúcar en la sangre o una infección, y para detectar factores de riesgo cardiovascular como diabetes y colesterol alto.

Una vez que se diagnostica el AIT, se recomienda un estudio cardíaco debido a la posibilidad de que los factores relacionados con el corazón causen un AIT. Idealmente, esta evaluación se realiza en el departamento de emergencias, sin embargo, podría coordinarse como una visita de seguimiento con el especialista apropiado, preferiblemente dentro de la semana de haber tenido un AIT. Se sugiere un electrocardiograma para evaluar el ritmo cardíaco para detectar fibrilación auricular, que se detecta en hasta el 7% de las personas con un accidente cerebrovascular o AIT.

La consulta temprana de neurología, ya sea en persona o por telemedicina, se asocia con tasas de mortalidad más bajas después de un AIT. Si la consulta no es posible durante la visita de emergencia, la declaración sugiere un seguimiento con un neurólogo idealmente dentro de las 48 horas, pero no más de una semana después de un AIT, dado el alto riesgo de accidente cerebrovascular en los días posteriores a un AIT. La declaración cita investigaciones que indican que aproximadamente el 43 % de las personas que sufrieron un accidente cerebrovascular isquémico (causado por un coágulo de sangre) tuvieron un AIT dentro de la semana anterior al accidente cerebrovascular.

Evaluación del riesgo de accidente cerebrovascular después de un AIT

Una forma rápida de evaluar el riesgo de un paciente de un futuro accidente cerebrovascular después de un AIT es la puntuación ABCD2 de 7 puntos, que estratifica a los pacientes en riesgo bajo, medio y alto según la edad, la presión arterial, las características clínicas (síntomas), la duración de los síntomas (menos de o más de 60 minutos) y Diabetes. Una puntuación de 0 a 3 indica riesgo bajo, 4 a 5 riesgo moderado y 6 a 7 riesgo alto. Los pacientes con puntajes ABCD2 de moderados a altos pueden ser considerados para hospitalización.

La colaboración entre los profesionales de la sala de emergencias, los neurólogos y los profesionales de atención primaria es fundamental para garantizar que el paciente reciba una evaluación integral y un plan ambulatorio bien comunicado para la prevención futura de accidentes cerebrovasculares en el momento del alta.

« La incorporación de estos pasos para las personas con sospecha de AIT puede ayudar a identificar qué pacientes se beneficiarían de la hospitalización, frente a aquellos que podrían ser dados de alta de forma segura de la sala de emergencias con un seguimiento cercano », dijo Amin. « Esta guía empodera a los médicos en entornos académicos tanto rurales como urbanos con información para ayudar a reducir el riesgo de futuros accidentes cerebrovasculares ».

Esta declaración científica fue preparada por el grupo de redacción de voluntarios en nombre del Comité de Atención Neurovascular de Emergencia del Consejo de Accidentes Cerebrovasculares y el Consejo de Enfermedades Vasculares Periféricas de la Asociación Estadounidense del Corazón. La Academia Estadounidense de Neurología afirma el valor de esta declaración como herramienta educativa para los neurólogos y está respaldada por la Asociación Estadounidense de Cirujanos Neurológicos/Congreso de Cirujanos Neurológicos (AANS/CNS).

Las declaraciones científicas de la American Heart Association promueven una mayor conciencia sobre las enfermedades cardiovasculares y los accidentes cerebrovasculares y ayudan a facilitar decisiones informadas sobre el cuidado de la salud. Las declaraciones científicas describen lo que se sabe actualmente sobre un tema y qué áreas necesitan investigación adicional. Si bien las declaraciones científicas informan el desarrollo de pautas, no hacen recomendaciones de tratamiento. Las pautas de la American Heart Association proporcionan las recomendaciones de práctica clínica oficiales de la Asociación.

Los coautores son el vicepresidente Tracy E. Madsen, MD, Ph.D. Dra. Dawn M. Bravata; Dr. Charles R. Wira; S. Claiborne Johnston, MD, Ph.D. Susan Ashcraft, DNP; Tamika Marquitta Burrus, MD; Peter David Panagos, MD; Dr. Max Wintermark, MAS; y