Tesla no puede restringir que sus trabajadores muestren insignias sindicales, como usar camisetas y botones sindicales, en el trabajo, dictaminó el lunes la Junta Nacional de Relaciones Laborales.

La mayoría de la junta dijo que es «ilegal que Tesla mantenga una política que requiera que los empleados usen una camiseta negra lisa o una impresa con el logotipo del empleador, prohibiendo así a los empleados sustituir una camiseta con la insignia del sindicato».

Tesla, dijo la junta, tendría que encontrar «circunstancias especiales» para hacer que las reglas de vestimenta de sus empleados sean necesarias «para mantener la producción o la disciplina». La mayoría de la junta encontró que Tesla no tenía ninguna circunstancia especial para la regla.

«Usar la insignia del sindicato, ya sea un botón o una camiseta, es una forma crítica de comunicación protegida», dijo la presidenta de la NLRB, Lauren McFerran. «Durante muchas décadas, los empleados han usado insignias para defender sus intereses en el lugar de trabajo, desde apoyar campañas de organización hasta protestar por condiciones injustas en el lugar de trabajo, y la ley siempre los ha protegido».

Tesla y su CEO, Elon Musk, no tienen reputación de estar a favor de los sindicatos.

La NLRB falló previamente en contra de Tesla en 2021 por violar las leyes laborales al no permitir que sus trabajadores se organicen y hablen sobre las condiciones laborales. La NLRB también ordenó a Tesla que volviera a contratar a un trabajador activista sindical que despidió en 2017.

La decisión de la NLRB de 2021 también dictaminó que Musk «amenazó ilegalmente» a los trabajadores de Tesla en un tuit de 2018 y le ordenó eliminar el tuit.

En septiembre de 2021, Musk criticó un proyecto de ley de los legisladores demócratas de la Cámara que beneficiaría a los fabricantes de vehículos eléctricos que tenían sindicatos. Culpó del proyecto de ley a los «cabilderos de Ford/UAW» y tuiteó que «no era obvio cómo esto sirve a los contribuyentes estadounidenses».

Pero en 2022, Musk tuiteó una invitación al Sindicato Unido de Trabajadores del Automóvil para ir a una fábrica de Tesla y realizar una votación sindical. En una respuesta de Twitter a un artículo sobre la invitación, Musk compartió un video de YouTube diciendo que «ayuda a explicar por qué los exmiembros de la UAW que trabajan en Tesla no son grandes admiradores de la UAW».

Después de que Musk envió un correo electrónico de toda la empresa a los ejecutivos de Tesla en junio de 2022 diciendo que tenían que trabajar en la oficina un mínimo de 40 horas a la semana o renunciar, recibió un rechazo del sindicato más grande de Alemania, IG Metall. Los trabajadores de la fábrica de Tesla ya estaban obligados a trabajar en persona durante la pandemia.