El 24 de agosto, el presidente autoritario de Bielorrusia, Alexander Lukashenko, envió un mensaje de felicitación a Ucrania por su 31º Día de la Independencia.

Lukashenko dijo que Bielorrusia «continuará defendiendo la preservación de la armonía» y el desarrollo de «contactos de respeto mutuo» y deseó a los ucranianos «cielos pacíficos, tolerancia, coraje, fuerza y ​​éxito en la restauración de una vida digna».

Fue un mensaje extraño de un líder que no solo hizo posible la invasión rusa de Ucrania, sino que hizo casi todo lo posible para ayudar a Rusia en su guerra.

Bajo Lukashenko, Bielorrusia se ha convertido en el mayor aliado del presidente ruso Vladimir Putin en el escenario mundial y el único en Europa.

Esa alianza y el amplio apoyo de Lukashenko al esfuerzo de guerra de Rusia han generado preocupaciones de que Bielorrusia podría involucrarse en la guerra en sí, pero la relación de Bielorrusia con Rusia es más compleja de lo que parece la relación de los dos dictadores.

estrechando lazos

“Si las bajas ocurrieran al mismo ritmo que las bajas de Rusia, Lukashenko no tendría el apoyo de la sociedad bielorrusa”, dijo Miller, quien también es director del Programa Eurasia del Instituto de Investigación de Política Exterior.

Los trabajadores ferroviarios y los piratas informáticos de Bielorrusia ya han interrumpido los servicios de trenes de Bielorrusia para degradar las líneas de suministro de Rusia a Ucrania. Incluso hay unidades voluntarias de bielorrusos que luchan junto a los ucranianos.

“Está la relación de Luka con Rusia y luego está la relación de la población bielorrusa con Rusia, y son diferentes”, agregó Miller.

Esa desconexión puede volverse más profunda con el tiempo. A medida que las sanciones económicas dañan la economía de Rusia y aumentan los costos de la guerra, Moscú puede limitar su apoyo a Lukashenko.

«El problema al que se enfrenta Lukashenko es que ha enganchado su caballo a un vagón bastante desvencijado», dijo Miller. «Aunque Rusia tiene lo que necesita para mantenerlo en el poder por ahora, la realidad es que Rusia no tiene los fondos para financiar a Lukashenko ni cerca del nivel que le gustaría».

Al convertir a Bielorrusia en un estado cliente de Rusia, Lukashenko ha ligado efectivamente su destino a los acontecimientos en Moscú, donde Putin enfrenta sus propias incertidumbres.

«Todavía hay algunas preguntas bastante importantes sobre cómo será la política rusa en un par de años y, por lo tanto, hay preguntas bastante importantes sobre cómo será la política bielorrusa dentro de un par de años».