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Comer pescado de un lago o arroyo local podría darle una dosis gigante de « químicos permanentes » peligrosos, equivalente a casi un mes de beber agua altamente contaminada, según calcularon los investigadores.

Desde su invención en la década de 1930, las sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas (PFAS) se han multiplicado y extendido. Los seres humanos han creado miles de sustancias de la clase PFAS, ya que su resistencia al agua y al calor las hace útiles en productos cotidianos como envases de alimentos y prendas de vestir.

Pero en las últimas décadas, la investigación ha revelado que las PFAS son dañinas para la salud humana. La investigación revisada por pares los ha relacionado con algunos tipos de cáncer, enfermedades de la tiroides, disminución de la fertilidad, retrasos en el desarrollo, daño hepático, colesterol alto y respuestas inmunitarias reducidas.

Lo que es peor, las PFAS solo se quedan y se acumulan. Son apodados « químicos para siempre » porque en realidad no se descomponen. Ahora están en la tierra, los alimentos, el agua, la ropa e incluso en el polvo de su hogar. Un análisis reciente encontró que las precipitaciones en todo el planeta contienen niveles peligrosos de PFAS.

Por lo tanto, no sorprende que estas sustancias hayan llenado las vías fluviales de los EE. UU. donde pueden acumularse en los cuerpos de los peces. Comer un pescado puede darle una dosis concentrada de toda su vida de químicos para siempre.

El problema está muy extendido en los Estados Unidos. El Grupo de Trabajo Ambiental reunió un mapa, a continuación, de los 2858 lugares donde se han documentado peces contaminados con PFAS. Las instancias abarcan los 50 estados y dos territorios de EE. UU.

Lugares donde se han documentado peces contaminados con PFAS. www.ewg.org. Reproducido con autorización.

El mapa se basa en datos de la EPA de 2013 a 2015, en los que la agencia probó más de 500 muestras de peces de fuentes de agua dulce en los EE. UU.

Los investigadores de EWG publicaron su análisis de esos datos en la revista Environmental Research el martes. Descubrieron que el PFOS, una de las sustancias más notorias, era el mayor contribuyente a la contaminación por PFAS en el pescado.

Comer solo un pez de agua dulce podría equivaler a un mes de beber agua contaminada con 48 partes por trillón de PFOS, calcularon los investigadores del EWG. El año pasado, la EPA redujo el nivel de PFOS en el agua potable que considera segura a 0,02 partes por billón.

Los PFAS están en todas partes, lo que hace que el planeta sea « un poco inhóspito »

Algunos lugares incluso han emitido avisos sobre la contaminación por PFAS en el pescado, como Wisconsin en 2021, cuando el estado advirtió a las personas que no comieran olor del lago Superior más de una vez al mes.

Pero los estados no siempre detectan o advierten a las personas sobre la contaminación de PFAS en sus peces. Así que llevar su caña de pescar al río local podría ser más arriesgado de lo que piensa.

Dijo que también ha visto avisos de contaminación por PFAS para lugares de pesca en Suecia, donde vive.

« Hicimos que el planeta fuera un poco inhóspito », agregó.

El nuevo estudio del EWG encontró que la mediana del nivel total de PFAS en los peces de agua dulce fue 278 veces más alta que la de los peces vendidos comercialmente analizados en los últimos tres años.

Si bien es probable que evitar las PFAS por completo sea imposible, puede ayudar saber cómo eliminar pequeñas cosas que contienen grandes dosis, como ciertos peces en ciertas vías fluviales.

Aunque las nuevas y estrictas pautas de la EPA para el PFOS y su primo igualmente notorio, el PFOA, no se pueden hacer cumplir actualmente, la agencia está trabajando para limpiar algunas de las aguas potables más contaminadas del país.

El Proyecto de Ley de Infraestructura de 2021 designó $5 mil millones para ese esfuerzo.